Синий сайт

Чат

Вкл/Выкл Звук Смайлы История Легенда Kide Chat
Fitomorfolog_t: :hi Привет всем!
Li Nata: :lapki :lapki :lapki :lapki
Li Nata: :trampoline_1 :ashamed
Thinnad: Солнышко :flowerman
Солнышко: :hi
Fitomorfolog_t: Всех люблю!
Fitomorfolog_t: :panda_off :foxy :shark :my_treasure :apple :flower_3 :pinked
Fitomorfolog_t: :sun :pilot
Alizeskis: :lol_fox
Thinnad: :sun
Almond: С праздником!
Fitomorfolog_t: СДнём победы!
SBF: С Днем Победы!
Agnes: Поздравляю всех с великим праздником -- Днём Победы!
Thinnad: ты забудешь))))) Это она тебе звонила, муахахаха!
Almond: Thinnad о то ж... придется мне спасать от ельфика)
Thinnad: видишь, я профи, всё предусмотрел
Thinnad: куда? Я её привязал
Almond: Thinnad дама от тебя убежит)
Thinnad: но любя! И ценя!))))
Almond: Thinnad вот суровый ты, ТинЮ, а еще говоришь, что я. Это ж пытки настоящие)
Thinnad: буду пяточки я щекотать
и стишатки дурные читать)
Thinnad: Пятое мая настало!
Замотаю тебя в покрывало,
Привяжу я покрепче к кроватке,
Чтобы было всё дальше в порядке.
Принесу я гирлянду сосисок,
И салатика полную миску,
И кофейничек, полный горячим,
И не дам… ну пока не заплачешь)
Almond: Thinnad я так думаю, дам нужно держать в строгости)))
Almond: Thinnad а как?
Thinnad: Не так нужно с зайками, не так! Я тебе, как знаток длинных ух говорю
Almond: Thinnad неа)))
Thinnad: :rolley Так ты всех зай растеряешь, Ангел :biggrin
Almond: Наступило пятое мая,
Где же ты, дорогая?
Наверно, придешь шестого,
Примерно, в четверть второго.
Шестерка - число плохое.
Давай назначим седьмое?
А лучше - девятка мая,
Я в покер пока поиграю
С друзьями. Так ты звонила?
Вот странно, молчала мобила.
И скайп, и ВК с ватсапом...
Да не кричи ж ты, лапа.
Конечно, я жду, дорогая,
Ну, не сердись, моя зая)))
Almond: :fly
Li Nata: Это Тину) про с поры))
Li Nata: Да, это они))))
Аллен: Thinnad у меня с купидоном ассоциируется классический образ - пухлый летучий мальчишка в хитончике иль без, с луком и стрелами. Ну, купидонами еще картины расписаны, потолки во дворцах и скульптуры слеплены. Я про него говорила, если честно. Не знаю, о чем вы подумали. Про пчел и мед ничего не скажу - жуткая аллергия, обхожу стороной и то, и другое
Li Nata: Thinnad с!
Thinnad: хотя, возможно, это были с поры
Li Nata: Я думаю, что идеи у нас совпали))
Li Nata: Thinnad ооо
Thinnad: Li Nata, я даже знаю, откуда они пыльцу собирали ^^
Li Nata: И они делают неправильный мед :rolley
Li Nata: Thinnad Тин, это какие-то неправильные пчёлы!
Thinnad: Аллен, у тебя какой-то неправильный купидон :rolley
Thinnad: 8) А то ж! Какая мужественность, если попки отсутствуют? Логично)))
SBF: Э-э... мне представлялся более мужественный образ. Но, возможно, шаловливые ручки и попки - тоже неплохо.
:fly
Аллен: Thinnad , это когда пухлые ляжки, голая попка, златые кудри и голубиные крылышки?
Thinnad: как купидончика :rolley
SBF: Личностное впечатление. Но, в принципе, потому что: эльф по жизни. порывистый и летящий, но при этом профи. Легко могу его себе представить с луком и стрелами.
:)
Androctonus_616: Почему? ))
SBF: Вообще-то хотела сослаться на картинку, но что-то не получилось.
Просто вчера по СТС показывали хоббитов, и я, наконец, поняла, с кем у меня всегда ассоциировался Тин - с Леголасом!
:sun
SBF: Э-э... ушла какая-то удивительная ссылка. Прошу прощения.
SBF: data:image/jpeg;base64,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
Fitomorfolog_t: Alizeskis :cancan
Alizeskis: Одно из видов счастья - закончить писать большую долгоиграющую историю :sun
Li Nata: :ashamed :sun :sun
Li Nata: я корыстная, плохая, аааа! *плачет
Li Nata: а потом подумала что это готовая идея для рассказа... новый вариант царевны лягушки, мужской) ироничный и суперский можно написать.
Li Nata: Thinnad сначала хотела написать, ой, не надо, ты ж :my_treasure
Li Nata: Больше солнца, больше! Это точно))) вот :sun :sun :sun
Thinnad: кстати хорошее имя. гоблин по имени Воблин
Thinnad: Ну прикинь - пупырчатый квакающий ельф. Это уже гоблин какой-то. Во-блин - гоблин
Thinnad: Потому нужно больше солнца! Хотя бы в чатике

Только зарегистрированые пользователи могут отправлять сообщения, Регистрация и Вход
Всего на линии: 991
Гостей: 987
Пользователей онлайн: 6

Пользователи онлайн
Anaptix
Даниил Колтаков
Agnes
Птица
Apollinaria
GennadyDobr

Последние 3 пользователя
Алвате
Jordan
Vintzilla

Всего произведений – 3647

 

Ночи Невервинтера. Часть 1. Первые шаги в новом мире

  Рейтинг:   / 0
ПлохоОтлично 
Amidas
Neverwinter Nights
много
Ангст,Мистика,Приключения,Фэнтези,Экшен
смерть персонажа, насилие, ОЖП
гет
16+ (R)
Макси
В Западной гавани проводится Ярмарка Жатвы - ежегодный праздник для сельчан. После него происходит дерзкое нападение неизвестных созданий, но никто и не подозревает, что оно является началом цепочки странных и жутких событий.
закончен
все персонажи и сюжет принадлежат компании BioWare и Wizard of the Coast, кроме Азары, вселенная и мир Р.Э.Сальваторе
только с позволения автора
решила всё-таки записать прохождение игры и своего героя. Герой класса ассасин.


Пролог

Меня разбудил назойливый солнечный лучик, он умудрился найти щёлочку между плотными шторами и теперь светил прямо в глаза. Я закрылась одеялом, но уснуть было не суждено. Чуткий слух уловил громкие голоса, весёлый смех и шум праздника. Поняв, что поспать дальше не удастся, откинула одеяло и тяжело вздохнула.

Наскоро умывшись прохладной водой, что была приготовлена с вечера, подняла голову и посмотрелась в зеркало. Оттуда на меня смотрела красивая девушка-дроу: чёрная гладкая кожа, снежно-белые волосы, подстриженные по плечи, явственно свидетельствовали об этом. Глаза, обычно зелёные, когда тёмные эльфы смотрят в световом спектре, у меня же имели ярко-голубой цвет. Роста я была при этом невысокого, а телосложения достаточно хрупкого. Никто во мне не заподозрил бы умелого воина, впрочем, в любом дроу это заподозрить тяжеловато, пока не станет слишком поздно.

Нацепив лёгкую рубашку, штаны, накинула сверху плащ и вышла из комнаты. Соседняя дверь была плотно закрыта, а постучавшись, не уловила ни единого звука. Для верности заглянула внутрь, поскольку хозяин комнаты мог передвигаться очень тихо даже для меня. Внутри стоял широкий стол, шкаф с одеждой и кровать. Последняя оказалась хорошо заправлена и я, пожав плечами, направилась вниз в гостиную.

Неслышно спустившись, я увидела второго обитателя дома, он сидел в кресле и смотрел на пляску огня в камине. Меня он не услышал, я ходила слишком тихо, даже для его слуха или, может, он просто о чём-то задумался, что не замечал ничего вокруг. Такое с ним бывает часто, он резко уходит в себя и смотрит на одну точку, размышляя о чём-то своём.

– Столько лет прошло с тех пор... – услышала я тихое замечание.

Интересно, что это его потянуло на воспоминания?

Одна из половиц громко скрипнула, я скривилась, как от зубной боли – совершенно забыла об осторожности. Мужчина нисколько не удивился и даже не вздрогнул. Он спокойно встал с кресла и подошел ко мне.

– О, моя приёмная дочка встала и оделась, – сразу же начал он, не давая и слово вставить. – Сегодня великая дата и Ярмарка Жатвы уже началась. Людям нужно праздновать такие события, хотя и не понимаю для чего. В этом году урожай не очень хороший, но всё же староста решил не отказываться от традиции. Приедет сюда и торговец Гален, он заказал у меня меха в прошлый раз. Свёрток в сундуке.

Он отошел от меня, направляясь к столу, где лежали лук, колчан со стрелами и большой охотничий нож. Я же, поняв намёк, вытащила из небольшого сундука свёрток.

– Отлично, – снова раздался голос Дэйгуна, когда тот появился в прихожей, проверяя хорошо ли закреплено оружие. – Георг попросил провести состязание лучников, так что если захочешь поучаствовать, то найдёшь меня там. И твои друзья уже ждут у моста.

Я всмотрелась в него на несколько секунд. Следопыт-полуэльф лишь телосложением походил на человека, а вот черты лица были эльфийскими. Однако я отчётливо видела, что годы берут всё-таки своё: морщин за последние десять лет стало больше, глаза, когда-то ярко-зелёные, потускнели. А блеска жизни я никогда в них не видела. Со мной приёмный отец всегда был подчёркнуто-вежлив, по душам мы никогда не говорили: он не пускал меня в неё, и я платила ему тем же. Нечего ему знать о моих делах или грешках, коих было немало.

– Хорошо, – согласилась я.

Отец кивнул и вышел из дома. Я ещё какое-то время постояла неподалёку от двери, думая подождать немного или выйти сейчас. Поняв, что за время промедления кто-то сможет взять Кубок Жатвы, решительно вышла на улицу.

В лицо тут же ударил слепящий свет, пришлось накинуть на голову капюшон, чтобы не так резало глаза. Что поделать?! Происхождение даёт о себе знать, особенно в летнее время года. Я-то привыкла, но всё равно не слишком приятно, когда в ясную погоду все веселятся, а мне приходится прикрывать глаза, чтобы те не слезились.

Жила я в маленькой деревушке на границе с Топями Мертвецов, а называлось это поселение Западная Гавань. Уж, не знаю, почему его назвали так, гавани или пристани здесь никогда не было. Куда ни глянь – промозглое, туманное и мерзкое Болото, на котором обитают люди-ящеры, периодически совершающие набеги на караваны и торговцев. Да и других существ там полно, но это если соваться далеко в Топь. Хотя порой ящерицы не гнушаются подходить к домам крестьян.

Мои, так называемые, друзья ждали у моста. Дом Дэйгуна стоял на отшибе, за небольшой речушкой, которая отделяла его владения от остальной деревни. Эми Ферн и Бивил Старлинг начали призывно махать руками, едва завидев меня. Что оставалось? Это были единственные из жителей деревни, с кем я хоть как-то общалась. Я, конечно, разделяла философию отца – никого не подпускать к себе, но всё-таки не вела себя столь замкнуто, как он. Тем более, я отлично знала, что если хочешь что-то выторговать или пустить пыль в глаза собеседнику, то надо уметь хорошо и складно говорить. А как этому научиться, не общаясь с другими? Никак.

Бивил был обычным деревенским увальнем – особым умом не блистал, но вот силищей его боги не обделили. Он хороший и крепкий боец. Его каштановые волосы всегда были коротко стрижены, а синие глаза постоянно светились мальчишеской наивностью.

Эми тоже не блистала особым умом, но как-то смогла навязаться в ученики к местному магу Тармасу. За это я её искренне уважала. Пшеничного цвета волосы она постоянно заплетала в простой конский хвост, сама по себе была невзрачной, худенькой, одежду носила простую, как и Бивил. А чего вы хотите от деревенщин? Сейчас, правда, Старлинг сверху на тунику надел потрёпанную кольчугу – вот за это хвалю. Хотя не помешало бы надеть ещё и шлем...

А с чего здесь поселился достаточно сильный волшебник, не знал никто, он мало что рассказывал о своей прежней жизни. Он просто тихо жил в деревне и иногда развлекал ребятню фокусами и магией, зарабатывал тем, что торговал всяческими зельями и помогал местному ополчению.

Жить на границе с неприветливыми землями небезопасно, поэтому почти все мужчины и женщины с детства приучались держать оружие в руках. Двадцать лет назад деревенька была практически стёрта с лица Абейр-Торила. Выжила лишь треть населения, успевшее покинуть это место до того как пришёл неведомый враг. Силы Невервинтера подоспели вовремя и не дали уничтожить посёлок до последнего камня.

Я подошла к спутникам. Эми не дала рта раскрыть, как тут же начала:

– А вот и ты! Давай, Ярмарка уже началась!

– Это самая большая Ярмарка за последние несколько лет. В этом году очень много приезжих из соседних деревень, несколько из Форта Локе! – подхватил её возбуждённое состояние Бивил.

– Столько зрителей и все они ждут только нас!..

– Тогда пошли уже! Не будем без дела стоять! – перебила я их ропот, и мы направились к Георгу.

Перейдя небольшой хлипенький мостик, мы направились к палатке сразу за ним.

Чтобы начать участвовать в "забавах" нужно подать заявку нашему старосте, но он в этот момент разговаривал с Орленом, одним из фермеров Западной Гавани. Мы решили не вмешиваться пока, однако мне очень не нравилось то, о чём они говорили:

– А чума? Ты уверен, что она распространяется? – спросил староста.

– В том-то и дело, что это не чума, Георг. Создаётся такое ощущение, что семя просто не хочет расти, – развёл руками Орлен.

– А что говорят друиды?

– В том-то и проблема – нет у нас друидов, понимаешь? Я раньше каждый сезон с ними встречался, а тут – тишина. Думаешь, надо рассказать об этом местным?

– Нет, отложим до завтра. Не хочу тревожить людей в Ярмарку.

– Как скажешь, - пожал плечами фермер и удалился.

Староста покачал головой и повернулся в нашу сторону. Он быстро расплылся в улыбке, видимо, решив, что мы не слышали разговор. Может Эми и Бивил его и правда не разлили, но вот я нет.

– О, а я всё думал, когда же ты придёшь? – воскликнул мужчина. – Пришла поучаствовать в Ярмарке?

Георгу уже давно стукнуло сорок, однако этот старый вояка всё ещё был крепким мужчиной и отличным командиром. Много раз он, с местными ребятами, отражал нападения небольших отрядов ящеров, когда тем хотелось обчистить наши амбары.

– А почему бы и нет? – пожала плечами я, скрещивая руки на груди.

– Правила такие же, как и в прошлом году...

– Я знаю, Георг, – грубо прервала его я. – Четыре состязания – драка, волшебство, стрельба и воровство.

Мужчина только покачал головой, махнул рукой и записал наши имена в какой-то список.

– Азара, ну, не стоило с ним так обходиться, – сказала мне Эми, когда мы прошли по тропинке.

Мы проходили вдоль лотков и палаток, где пекли хлеб и пирожки, делали сладости, продавали фигурки, вырезанные из дерева.

– А зачем выслушивать в очередной раз то же самое, что и в предыдущие годы? Сомневаюсь, что правила так сильно изменились! – огрызнулась в ответ я.

Доярка опустила плечи. Она и Бивил прекрасно знали, что после этой Ярмарки я уеду из этой чёртовой деревни. Мне всегда здесь было тесно, а тратить жизнь на вспахивание полей я не собиралась. К тому же, хоть местные и принимали меня за свою, постоянно косились и ожидали ножа в спину. Ведь не важно, что я воспитывалась среди них, важно то, к какому роду я принадлежу, а они же все одним миром мазаны.

Первым делом следовало разобраться Моссфельдами. Три брата-увальня, таких же как Бивил, очень давно ждали, чтобы с них сбили спесь. В отличие от моего товарища, они только и делали, что красовались и считали себя богами. Ничего, я им покажу кто кого.

В центре поселения огородили широкий участок, сделав из него ринг, возле него нас встречал Мерринг, жрец Латандера. Неужели его заставили проводить это состязание?! Хотя с другой стороны, он может залечивать раны и, по крайней мере, серьёзных переломов можно будет избежать.

Наша компания подошла к брату Мерингу. Простоватый мужчина с вечно добродушным лицом осенил нас знаком бога Утра. Его красная ряса колыхалась на слабеньком ветру. Не знаю, мне всегда казалось, что он походил в ней больше на какого-нибудь пузатого трактирщика, чем на клирика.

Брат Мерринг не сказав ни слова указал на небольшой бочёнок, стоящий неподалёку. Внутри лежали три биты, которыми и надо драться на этом турнире. Я отдала свёрток с мехом на хранение жрецу, взяла биту и безбоязненно прыгнула за ограждение. Товарищи последовали моему примеру.

Первыми против нас выступили ещё зелёные ребята лет пятнадцати. Это даже дракой назвать было нельзя, кадожму из них хватило буквально по одному тяжёлому удару, и они валялись на земле, корчась от боли. Следующими должны были стать Моссфельды.

Пока Мерринг осматривал раны предыдущих противников, мы подошла к братьям.

– О, смотрите, кто пришёл! Вонючая доярка, мерзкая дроу и увалень Старлинг, – начал Уил, старший из братьев.

– Полегче, Уил! И что тебе та же Эми сделала? – прикрикнула на него я.

– Да ничего, просто от неё воняет коровником!

– Только если это не дыхание из твоей зловонной глотки.

Младший брат – Уэбб, прыснул от смеха, за что получил подзатыльник от среднего.

– Раз больше достойных противников на этой Ярмарке нет, то предлагаю пари – десять золотых с тебя если проиграете. И десять с нас, если проиграем мы!

– По рукам, – радостно согласилась я, протягивая ладонь для рукопожатия.

– Эй, но это же против правил. Ставки делать нельзя! – возразил Бивил, наш поборник порядка.

– Помолчи, Стралинг, не с тобой разговариваем! – заворчал Уил.

Мы пожали друг другу руки. Уил с радостью увидел, как я оскалила зубы, когда он сильно сжал мне ладонь. После этого братья пошли к рингу, мы прошли к противоположной стороне. Бой прошёл быстро, но тяжело. Эми вырубили сразу, она упала и отползла подальше от места схватки, чтобы ещё и ногами не затоптали.

Бивил неплохо отмахивался от младшего и среднего братьев, а вот старший насел на меня. Не любила я биту – тяжёлое, неповоротливое и грубое оружие. Мне в битве помогала природная вёрткость. Деревенский болван рассчитывал на грубую силу, и думал завалить меня одним ударом. Нет, он бы завалил. Если бы тяжёлая бита прилетела мне под рёбра или в голову, то второго удара бы не потребовалось. Но я постоянно уходила от нападения, ловко уворачиваясь, Моссфельд бесился и прилагал больше усилий. Отчего уставал довольно быстро.

Когда движение увальня замедлились, я перекатилась вперёд, и ткнула парня битой в грудь. Удар получился ощутимым, у Уила тут же сбило дыхание, и он отошёл на два шага. Добила я его широким ударом с разворота по голове. Парень дышал, но подняться уже не мог. Старлинг же в это время свалил других двух братьев. Что ж, победа была за нами! Старший Моссфельд, после того, как Мерринг сделал ему перевязку и отпоил зельем, неохотно расстался с десятком золотых. Мне лишние деньги пригодятся в любом случае.

На Турнире Талантов, конечно же, блистала Эми. Её волшебство выигрывало у всех этих жонглёров и дешёвых ярмарочных фокусов. Сначала девочка призвала волка, а затем превратила Бивила в великана, ну, и напоследок уничтожила трухлявый бочонок одним из заклинаний начального круга магии.

Перед тем, как пойти на Турнир Лучников, я зашла в шатёр Галена. Завидев меня, торговец побледнел и как заорал:

– А! Тёмный эльф! Здесь!

Я тяжёло вздохнула, выставив на обозрение свёрток с мехом.

– Подожди-ка, ты же дочка Дэйгуна? Приёмыш? – начал спрашивать торговец, придя в себя.

– Держи меха! – резко бросила я, кидая ему свёрток.

Гален поймал его у самой земли и стал торопливо разворачивать. Постоянное упоминание о том, что я всего лишь какой-то приёмышь, обидно резало сердце. Но всё-таки школа отца меня многому научила, в частности, не показывать эмоций. Тем более посторонним людям.

Мужчина тем временем взял в руки мех, рассмотрел его, погладил и восхищённо поцокал языком. Взамен он вручил мне длинный лук из сумеречного дерева, который и заказал отец. И, видимо, был настолько доволен его работой, что дал пару золотых монет сверху. Сложив их в кошель, где лежали выигранные деньги, я вышла из палатки и мы дружно направились в сторону стрельбища.

Дэигун стоял возле бочонка, скучал и загорал на солнышке, прикрыв миндалевидные глаза. Он рассеянно смотрел на тренирующихся подростков и взрослых, которые неустанно переругивались между собой, споря, кто лучше стреляет по расставленным в отдалении мишеням. Приёмный отец глубоко дышал и не обращал на галдёж никакого внимания, я-то знала, что он отлипнет от бочки только в одном случае: когда споры перерастут в драку. Нас он услышал загодя, Эми и Бивил топали так, что их за сто шагов распознать можно, даже с учётом творящегося вокруг.

– Привет, пришла посоревноваться? – спросил он меня, внимательно посмотрев на нашу компанию.

– Вот лук, – ответила я, снимая с плеча оружие и передавая ему.

– Хмм... – задумчиво протянул следопыт, осматривая приобретённые оружие. Оставшись доволен, он бросил: – Отличный лук. Но ты явно пришла сюда не только для этого. Бери арбалет и болты. У тебя десять попыток. Вот там, – он показал на стеклянные бутылки, стоящие на ящиках, – твои мишени. Всего десять попыток. Если хочешь потренироваться, то бери больше стрел.

Я не стала тратить время, и сразу же пошла к мишеням. Без труда разбив все десять целей, вернулась к отцу.

– Отлично, – без капли эмоций заметил полуэльф. – Ну, теперь осталось только печься на солнце и ждать тех, кто придёт пострелять просто так. Идите, отдыхайте, – с этими словами он пошел на стрельбище, где два взрослых мужика уже стали размахивать руками в попытках выяснить, кто же из них лучший стрелок.

Ну и Келемвор с тобой! Скоро я избавлюсь от твоего ледяного общества.

Последнее испытание Ярмарки проводил учитель Эми – Тармас. Рассказав нам ужасный стих о трёх перьях, мы пошли искать их по всей Гавани. Синее перо находилось под поленницей, правда, там стоял небольшой сюрприз для незадачливых воришек – ловушка. Это был стандартный капкан для охоты на дичь. Не убьёт, но будет не слишком приятно, особенно если она оттяпает руку. Обезвредить же её труда большого не составляет. Взяв прутик, я нажала им на центральную металлическую пластину, страшные зубастые железяки клацнули, обломав ветку. Хороший капкан, но ловушка одноразовая. Аккуратно вытащив из-под поленьев пёрышко, я спрятала его в сумке. Второе, белое перо, мы нашли в запертом сундуке. Старый замок легко поддался отмычкам, и я извлекла на свет добычу.

Третье достать оказалось сложнее всего. Оно находилось у человека одетого в зелёный костюм и призывно торчало из переднего кармана штанов. Что ж, пришлось использовать старый воровской приём. Я решительным шагом направилась в сторону человека в зелёном и толкнула в бок, боль отвлекла его, и он не заметил, как исчезло перо из кармана.

Извинившись, я направилась обратно к друзьям, а затем, довольные успехом, мы пошли к Тармасу. Старый маг был до того доволен, что хоть кто-то принёс ему эти злосчастные перья, что тут же закрыл палатку и пошел к Лазло выпить медовухи.

Оставалось только рассказать всё Георгу. Староста деревни искренне поблагодарил нас и повёл через всю деревню, созывая народ, чтобы те собрались у помоста, выслушать торжественную речь. Нашим словам он легко поверил, всё-таки любой мог подтвердить, что всё именно так и было.

Взойдя на помост, он начал издалека, рассказал о том, как Западная Гавань выстояла в схватке с врагом, как заново было отстроено поселение. А потом он стал расхваливать меня, Бивила и Эми. Если эти двое прыгали от счастья, то я чувствовала себя не в своей тарелке. Моя нелюбовь находиться у всех на виду играла порой злую шутку. Мне не нравилось быть в центре внимания, хотя крики и всеобщие восхваления, несомненно, поднимали настроение.

Так же мне торжественно вручили Кубок Жатвы (интересно, сколько рук его уже перелапало?) и зелёный плащ, как специальный приз за то, что нам удалось пройти все четыре испытания. Не скажу, что вещь шикарная, но хотя бы новая.

Когда весь этот кошмар закончился, я быстро вернулась домой. Поставила бронзовый помятый горшок в угол, развернула плащ. Он оказался тяжелее старого, но выглядел намного лучше, да и заплаты на том не слишком радовали взгляд.

Вся деревня гуляла до позднего вечера, а я сидела в своей комнате и читала. Отец постоянно приносил мне те или иные книги, в основном, меня интересовал уклад в других обществах, в частности, в обществе дроу. Культ Лолт не был мне близок, в любой момент богиня могла повернуться спиной, вздёрнуть носиком и отнять свою благосклонность, а дальше крутись, как хочешь. Сможешь выжить, когда все остальные накинутся на тебя, как свора голодных собак, значит, молодец. Не сможешь – твои проблемы. Нет, такую богиню я не хочу в свои покровители.

Ближе к полуночи я отложила чтение и пошла умываться. Приведя себя в порядок, снова поднялась наверх и легла спать. Завтра в Западной Гавани станет на одного поселенца меньше.

Глава 1

Нападение

Почему-то снились кошмары, было дико душно, неуютно и тревожно. Горло саднило, сдавливало, а вокруг, в отсветах серебра плясали тени. Было больно, страшно и холодно, будто вокруг сжимается верёвка. В конце концов, я открыла глаза и закашлялась. Запах гари мне отнюдь не приснился. Вскочив с кровати, кинулась к окну, вся деревня оказалась охвачена огнём, слышались крики и звон оружия.

Быстро одевшись, распахнула дверь, но тут наверх выбежали Эми и Бивил.

– На Западную Гавань напали! – орал мне увалень.

– Я это заметила, не поверишь! – огрызнулась я в ответ.

Заглянув в комнату к отцу, я увидела, что с раннего утра ничего не поменялось, значит, он даже не заходил сюда.

– Торопитесь, я видела, как парочка бежала за нами! – отозвалась крестьянка.

– Так вы ещё их сюда привели! – взбесилась я.

– Мы хотели тебя предупредить, а они увязались следом! – попытался оправдаться Бивил.

Покачав головой и зло глянув на "друзей", я побежала вниз, они – следом за мной. Но стоило сойти с лестницы, как запертая дверь разлетелась в щепы, и внутрь вбежало трое дуэгаров.

Моему удивлению не было предела. Откуда здесь взялись серые дворфы? Они же обитают в Андердаке, как и тёмные эльфы!

Однако размышлять над фантастичностью их появления мы не стали, поскольку они явно пришли не разговоры разговаривать.

Эми вызвала волка, того самого, которого призывала на Турнире Таланов. Хищник бросился на ближайшего противника и впился ему в шею клыками, начав рвать. Второго стал теснить Бивил, размахивая двуручным мечом. С третьим расправилась я, бросив в него тонкий метательный нож, он вонзился в глазницу, убив противника мгновенно.

Видимо, они не ожидали, что в обычном крестьянском поселении встретят ожесточённое сопротивление.

Стены вдруг затрещали, запах гари усилился, а потом показался огонь. Мы едва успели выскочить, до того как крыша обвалилась и дом сложился, словно бумажный.

На улице к нам тут же подбежал брат Мерринг, он выхаживал раненых в импровизированном лагере неподалёку от нашего с отцом дома. Жрец сбивчиво попросил нас пойти к мосту, где Георг сдерживал нападавших, но перед этим прочёл молитву Латандеру, благословляя нас.

Возле хлипкого мостика наш староста и ещё трое ополченцев отбивались от шестерых серых дворфов, расклад явно был не в пользу людей. Наша компания сравняла шансы. Бивил пошел бить ближайшего противника, Эми начала колдовать и вскоре на врагов обрушились магические снаряды. Я обошла двоих противников, пока те были заняты воинами и не замечали движущуюся в тенях смерть, и вонзила им в основание шеи кинжалы. Метательных ножей было не так много, не хотелось тратить их впустую.

– Хвала богам, ты жива! – воскликнул Георг, завиде меня. – Твой отец куда-то пропал, я нигде не могу его найти. Азара, я пойду на пшеничное поле, а ты собери ополченцев. Они разрознены по всей деревне.

– То есть теперь главная я? – изогнув бровь, поинтересовалась я.

– Не глупи, если мы не сможем удержать врага на пшеничном поле, то все погибнем. Скорее!

Он ушел дальше по мосту, а мне пришлось собирать разрозненные силы ополчения. Первый, на кого мы наткнулись, был самый младший из братьев Моссфельдов. Он был серьёзно ранен и истекал кровью, молил о помощи, а завидев нас, потянул руку. Решив проявить хоть каплю милосердия, я перерезала ему горло. Бивил возмутился и посмотрел на меня как на злейшего в мире врага, но я очень красноречиво на него посмотрела. Паень заткнулся и больше возражать не стал, тем более Уэбб уже был не жилец, мы бы всё равно не смогли ему помочь.

За мостом встретился Лазло Бэкхем, которого теснили трое дуэгаров. Ещё трое подбегали на помощь товарищам. Двое из них оказались магами. У Эми больше не осталось боевых заклинаний, и она произнесла заклятие увеличения. Бивил вновь вырос до исполинских размеров, как на Ярмарке, и двинулся в сторону нападающих.

Я взяла на себя магов. Дроу не только прекрасно чувствовали волшебство, но мы неплохо сопротивлялись магии. Но не стоило уповать на это слишком сильно. Из трёх пущенных заклятий какое-либо могло подействовать. Первого мага я убила метательным ножом, лезвие вонзилось ему в шею, убив мгновенно. Второй в этот момент заканчивал произносить заклинание. С его руки сорвались несколько сиреневых шариков и полетели в мою сторону. Я спряталась за домом, один угодил в угол горящего здания, второй попал в грудь, но не причинил вреда, а вот третий задел руку и больно обжёг кожу.

Выскочив из-за угла, когда снова началось пение, я, со всего маху, нанесла удар кинжалом, рассекая горло несчастному дуэгару. Тот захрипел, схватился за рану и рухнул, захлёбываясь кровью.

К тому моменту Эми и Бивил помогли Лазло избавиться от наседающих противников, а потом отправили его на пшеничное поле. Вскоре мы нашли старика Яна Харлона, который прятался за таверной. Пришлось хорошенько подубасить этого труса, прежде чем он соизволил пойти на поле. Он никогда не отличался мужественностью, но сейчас каждый здоровый человек был на счету.

– Стойте, слышите? – спросила вдруг Эми.

Неподалёку и правда разносились странные звуки, к тому же я почувствовала всплески магии. Они были мощными и сильными, не заметить их было просто невозможно.

– Тармас! – выкрикнули мы втроём.

Эми побежала, как ошпаренная, а следом я и Бивил.

Деревенский маг стоял неподалёку от трактира. Он окружил себя магическим щитом и отбивался от волшебника. Таких существ я раньше не видела, даже не читала о них. Это создание было такое худое, что кое-где проглядывались кости, кожа имела серо-зелёный оттенок, глаза горели жёлтым огнём, а волосы были собраны в высокий пучок. Из одежды на нём были только металлические наплечники, кушак и сандалии, будто он только что пришёл из пустыни.

– Не подходите! Это опасно! – крикнул нам волшебник.

В этот момент в мужчину полетели магические снаряды, но всех их погасил щит, хотя в свете горящих зданий, я заметила испарину на лбу мага. Он уже едва держался.

– Мастер! Мы поможем вам! – крикнула Эми, и выбежала вперёд.

Бивил не успел её поймать, и ринулся было следом, но Старлинга удержала я и заставила остаться на месте. Крестьянка снова произнесла заклинание волшебных стрел, но щит врага выдержал этот слабенький удар.

– Значит, девочка решила помочь? Жалкое зрелище! – произнёс маг странным скрипучим голосом.

В Эми тут полетели огненные стрелы. Два небольших шара вонзились в девушку и взорвались, сдавленно вскрикнув, она упала. На земле остался валяться полуобгоревший, обугленный труп приятельницы. Тут же подкатил комок к горлу, от запаха палёной человеческой плоти и волос.

– Назад! – крикнул нам маг, заслоняя собой и готовясь отражать очередную атаку противника.

– Я не стану больше тратить время на эту чертову деревню. Его здесь нет! – с этими словами враг вызвал трёх гигантских пауков и убежал.

Мне и Бивилу пришлось защищать Тармаса от этих чудовищ. Да и нам приходилось стараться, чтобы не попасть под жвала и удары двух передних конечностей, на каждой из которых красовалось по когтю. Едва расправившись с этими тварями, Тармас погасил магический щит.

– Глупая девчонка! Я же просил не лезть! – чуть ли не кричал маг. – Ничем помочь мы ей уже не сможем. Идёмте на север. К ферме Старлингов.

Волшебник побежал вперёд, а нам осталось обыскать ещё половину деревни. Наткнувшись на израненного Мосфельда я проделала тоже самое, что и с его братцем, отправив на встречу с богами. У него была раздроблена нога, и тот кричал в невыносимой муке.

Затем получилось так, что пришлось помогать отбиваться Уилу от двух тварей. Уродливый вытянутый череп, абсолютно белые глаза и торчащие наружу иглы зубов не красили этих существ. Кожа у них была серая, а на макушке красовались ярко-рыжие волосы, заплетённые в хвосты. Из амуниции только длинные кольчуга, да короткие мечи, да только те явно знавали лучшие времена. Справившись с ними, мы направились к пшеничному полю, где уже собрались все воины, которых смогли отыскать. Отдав команду, староста первым побежал вперёд, занимая позицию для встречи с незваными гостями.

Спустя пару минут из-за кустов вырвались дуэгары и эти странные серые существа. Видимо, они не ожидали встретить столь яростное сопротивление, поэтому очень быстро легли под нашими мечами. Вторая волна атакующих действовала уже более осторожно и нам пришлось потратить чуть больше времени для их уничтожения. Но пока мы занимались ими, в дом к Старлингам пробралось несколько серых дворфом.

Бивил тут же ринулся туда, опасаясь за жизнь матери и двух младших братишек. Пришлось идти с ним. Внутри нас едва не сцапали трое волкодавов – Нашер, Локе и Овцерез. Узнав от Ретты Старлинг, где дети, мы пошли в гостиную, поскольку ребята находились в комнате рядом с общим залом. Псы решили к нам присоединиться, чему я была только рада, неизвестно сколько всего проникло сюда дворфов. Первого дуэгара загрызли Овцерез и Нашер, третий пёс помог справиться с остальными врагами. Их оказалось не так-то много, видимо, эти просто отбились от общей стаи и решили поживиться чем-нибудь в крайнем доме. Детишки спрятались в шкафы, но были так возбуждены, что их пришлось запугать, поскольку очень хотели пойти с нами и поучаствовать в «веселье».

Вернувшись на пшеничное поле, мы увидели картину разгорающейся яростной битвы. Дуэгары теснили ополченцев, и тем приходилось отступать, пришлось вмешаться. Едва справившись с этой волной серых дворфов и неведомых тварей, практически все опустили оружие. Непрекращающийся бой вымотал, ещё одну атаку мы просто не выдержим.

– Хорошо, что это последние, – сказал запыхавшийся Георг. – Ещё одной волны мы бы не выдержали.

Однако в ответ на эти слова показался ещё один отряд. Похоже, боги любят шутить и Келемвор в первую очередь. Не думала, что умру столь юной и от рук каких-то дуэгаров. Едва не впав в отчаяние, все решили встретить свою смерть, но из кустов вылетели стрелы и поразили троих зубастых тварей. Со стороны Топи показались следопыты среди которых я узнала отца. Вот значит, куда он пропал, он ринулся в Болота, искать лазутчиков, что порой уходили в далёкие рейды.

– Дэйгун! – воскликнул староста Западной Гавани.

– И так было пролито много крови этой ночью, давайте покончим с этим, – крикнул отчим и послал стрелу из новенького лука. Точность его стрельбы абсолютно не поменялась, наконечник вонзился в грудь серого дворфа, точно в сердце.

С поддержкой лучников мы смогли быстро расправиться с нападавшими, стали резать их с удвоенной силой, воспряв духом. И вскоре захватчики пали под смертоносным натиском мечей и стрел.

– Это были последние, – сказал следопыт-полуэльф, когда прибывшая подмога вышла из укрытий. – Давайте посмотрим, скольких мы сможем вырвать из лап смерти.

Через два часа уцелевшие жители залечивали раны и помогали тяжело раненным. Брат Мерринг старался изо всех сил, но многим помочь не успевали. Расслабленные Ярмаркой Жатвы люди были застигнуты врасплох и не смогли нормально защищаться. Хоть ополченцам и удалось отбить нападение, но всё-таки заплатить пришлось достаточно высокую цену.

– Скольких мы потеряли? – рассеянно спросил Георг.

– Иан, Вера, Пирсен... – перечислила одна из женщин.

– Что это были за твари и зачем они атаковали деревню? – не понимал староста.

– Их называют блейдлингами, – отозвался подошедший жрец, вытирая тряпкой руки. – Но они не живут здесь, их место обитания далеко.

– Хорошо, но как они попали сюда? – с нажимом спрашивал у Мерринга старый воин.

– Латандер не открывает мне всех тайн мироздания. Нам остаётся принять только то, что есть, – ответил поклонник Бога Утра.

Я в этот момент стояла неподалёку и нагло подслушивала разговор. Жрец ушел, поскольку одна из женщин его позвала. Очередному раненному требовалась помощь.

– Один из этих дворфов перед смертью сказал, что они искали здесь что-то, – себе под нос проговорил Георг, – но что?

Мне очень не понравились эти слова. Значит, они не просто пришли разграбить поселение, они сделали это с конкретной целью. Но что можно найти в захолустной деревне? В этот самый момент я вспомнила слова мага, убившего Эми. Он сказал: "Его здесь нет". Кого именно?

– Азара, – вывел меня из задумчивости голос Дэйгуна. – Подойди сюда.

Он отвёл меня к речушке, видимо, не хотел, чтобы кто-то услышал разговор.

– Вижу, ты не пострадала, – начал следопыт, отчего я потёрла ноющий ожог на руке. Одна из девушек помогла наложить повязку, чтобы рана не сильно саднила. На дроу раны залечиваются очень быстро, но это не значит, что боли они не испытывают. – Я знаю, что ты потеряла подругу. Это большая трагедия.

– Я переживу, – сказала я, останавливая поток фальшивых сожалений. Всё равно он говорил холодно и спокойно, для него смерть Эми была чем-то сродни утренней прогулке – обыденностью.

– Я знаю. Как и то, что будет дальше, – полуэльф обернулся, осмотрелся, будто опасался, что нас могут ненароком подслушать. – Эти твари пришли в деревню в поисках кое-чего... И боюсь, я знаю, что они искали.

Моему удивлению не было предела. Оказывается, папочка скрывает очень многие тайны.

– И что же они искали? – живо поинтересовалась я.

– Один предмет, серебряный осколок. Я нашел его после прошлой битвы у Западной Гавани, тогда погибли многие из наших. В том числе и твоя мать. Опасаясь, что оно может принести только беды, я спрятал его в руинах на болоте... И как видишь, я был прав.

– Подожди, каким образом здесь причастна моя мать? Ты никогда мне об этом не говорил, – удивилась я, поскольку единственный раз, когда я его спросила, кем была моя мать, и куда она делась, был ответ: «Она умерла при родах». Больше никаких сведений выпытать у него никогда не получалось.

– У нас нет на это времени, – с нажимом сказал он, опасаясь, что я начну его допрашивать. – Тебе нужно пойти в руины, некогда принадлежавшие империи Иллефарн.

– Ясно, и что мне там делать? – спросила я, не понимая, куда клонит отец.

– Ты должна пойти на болота и достать оттуда осколок. В самой дальней комнате стоит сундук, в нём я и его и спрятал.

Вот тебе раз!

– То есть я, не оправившись от полуночной битвы, должна идти туда? Ты же его спрятал, ты его и доставай! – взбесилась я.

– Я бы пошел, но мне нужно помогать раненым. К тому же нападавшие могут вернуться, а боеспособных защитников у нас не так и много, – возразил Дэйгун, даже бровью не поведя.

Я поняла, что спорить бесполезно. Всё равно он будет стоять на своём и никакие уговоры на него не подействуют. Либо туда пойду я, либо туда никто не пойдёт.

– Ладно, хорошо. Я пойду, – я махнула рукой, сдаваясь.

– Следуй к руинам на болоте, но есть ещё один вопрос. Следует ли тебе идти туда одной?

Мимо прошел Бивил, Дэйгун направился ему наперерез и крикнул:

– Бивил, мне нужно чтобы ты с Азарой отправился на руины в Топях.

– Но Георг сказал, что там полно людей-ящеров, – попытался возразить увалень.

– Именно поэтому вы пойдёте вместе, а не поодиночке. Пойми, это очень важно, – затем отец развернулся ко мне и шепотом повторил, – найди осколок, Азара.

Полуэльф ушел, заняв место Бивила у людей, которым требовалась помощь.

– Ты меня прости, но как ты с ним живёшь, я понятия не имею, – решил высказать своё мнение Старлинг. – В общем, если мы идём, то пошли. Раньше уйдём – раньше вернёмся.

– Ладно, идём, – распорядилась я, и мы пошли вглубь Топей, доставать какой-то непонятный кусок серебра.

Глава 2

Серебряный Осколок

– Давно я не заходил так далеко в Топи, – с отвращением сказал Бивил, наступив в очередную жижу.

Мы действительно далеко прошли в болота. Запах затхлости, сырости, полусгнившей древесины не давали нормально сосредоточиться. Узловатые и уродливые очертания деревьев, увешанных влажной тиной, заставляли даже меня передёргивать плечами. Сапоги давно промокли, что тоже не давало никаких поводов для радости.

Вдалеке послышалось стрекотание и клекот, хотя услышала его только я, у увальня Старлинга не такой острый слух. Но это означало, что мы зашли на территорию жуков-бомбардиров. У поселений они не опасны – пугливы, частенько стараются спрятаться, а вот в глубине болот становятся агрессивными. Питаются они в основном падалью, но и на путников могут наброситься.

Спустя какое-то время пришлось ощутить их буйный нрав на своей шкуре. Узкая тропинка, по которой мы шли, не давала возможности вступить в бой вместе. Хотя я этому была только рада. Бивил своим мечом прорубал хитиновый панцирь огромных насекомых, как горячий нож масло. Мне оставалось только не дать тварям зайти ему за спину, иначе парень погибнет, а своими кинжалами я не смогу с первого раза проколоть толстый панцирь.

Пройдя дальше, мы увидели вход в подземелье, правда, тут же пришлось спрятаться, поскольку перед дверьми расположились лагерем люди-ящеры, в количестве пяти особей. Они грелись у костра, и негромко переговаривались на своём шипящем языке.

– Придётся атаковать в лоб, – сухо сказала я, доставая метательные ножи.

– Но их же пятеро, а нас двое! – возразил Старлинг.

– У тебя есть другие варианты, Бивил? – саркастически поинтересовалась я. – Если ты хочешь обойти их по топи, рискуя попасть в трясину и утонуть – не возражаю. А вот я ещё пожить хочу.

После столь жестоких слов парень заткнулся, и мы пошли вперёд. Пришлось идти короткими перебежками, чтобы нас не заметили. Ящерицы, что обитали в Топях близ Западной Гавани, являлись самыми слабыми представителями своего рода. Зрением хорошим похвастаться не могли. Сила, по сравнению с другими особями, была не слишком выдающейся, но вот нюх у них был превосходный. Сейчас нам помогало только то, что в лагере ярко горел костёр, запах углей и дыма перебивал наш. Как и любые хладнокровные существа, люди-ящеры очень любили тепло и в ночное время старались согреться максимально возможными способами.

Мы подошли довольно близко, но тут нас выдал Бивил, поскользнувшись на кочке. Ящерицы тут же вскинулись, по-змеиному зашипели и бросились на нас. Я почувствовала, что рядом творится заклинание. Один из противников остался на месте и проговаривал слова на гортанном языке. Пришлось бросить оба ножа шамана, одно лезвие вонзилось в шею, второе попало в руку. Но цель была достигнута – пение прервалось.

Затем на меня напали сразу двое, Бивил сейчас помочь не мог. На него тоже насели две ящерицы, размахивая увесистыми дубинами. Мне повезло лишь в том, что противники не были вооружены.

Не особо ловкие, но массивные создания попытались схватить меня, но у них не получилось, я уворачивалась от их загребущих лап, стараясь вымотать. В конце концов, ящерицы очень быстро устали, чем и воспользовалась. Одному противнику я вонзила кинжал в руку, отчего тот закричал, второму ударила под колени, заставив упасть, а затем перерезала горло одним широким движением. В этот момент раненый противник ударил меня по голове, отчего я покатилась по земле. В глазах помутнело, и видно было только размытые очертания.

Ящер же поднял с земли какую-то палку, размером с небольшой ствол и замахнулся, стараясь раскроить мне череп, я понимала, что если сейчас не отскочу, то он размозжит мне голову. Перекатившись вперёд, я резко поднялась и вонзила кинжал ему в сердце, по крайней мере, я думала, что это так, ведь в глазах до сих пор стоял какой-то серый туман, а звуки слились в один сплошной шум.

Враг пошатнулся, выронил корягу и осел на землю, значит, мне крупно повезло. В этот момент ко мне подбежал Бивил. Кольчугу и меч покрывали кровавые пятна, даже на лицо ему попало несколько брызг. Парень поддержал меня, когда я пошатнулась и едва не упала в лужу с гнилой водой. Только через пару минут я смогла сфокусировать зрение и нормально разглядеть, что творится вокруг.

– Я едва с ними справился, – не преминул пожаловаться он.

– Но ведь справился же, – возразила я, вытаскивая из тела шамана ящеров метательные ножи.

Подойдя к зданию, ведущему в подземелья, мы остановились и полюбовались работой иллефарнских мастеров. Прошли столетия, а статуи только-только начали осыпаться. Когда-то здесь стояла великая империя, где эльфы и дворфы трудились сообща, теперь же от неё остались только развалины.

Спустившись вниз по полуразрушенной лестнице, мы оказались в небольшом зале, от которого шел узловатый коридор. На стенах горели факелы, а чуткий слух улавливал тихое шипение.

– Значит так, Бивил! – строго сказала я, ловя парня за руку, поскольку он вознамерился пойти вперёд. – Идём тихо и по возможности бескровно. Ящерам тоже нужно спать и они отнюдь не ночные существа. И если я услышу от тебя хоть какой-то звук, то уверяю, это будет последнее, что ты сделаешь в своей жизни.

Старлинг сглотнул и пошел следом за мной. Длинный коридор постоянно петлял, а освещённые факелами участки приходилось пробегать как можно быстрее. Но на наше счастье большинство ящеров спали, только некоторые прохаживались в коридорах, патрулируя.

Приходилось прятаться в комнатах, где мирно храпели обитатели болот и ждать, пока чёртовы полуночники пройдут мимо. Не смотря на то, что ни один из них нам не ровня, я прекрасно понимала, что если поднимется шум и стая проснётся, то встреча с Келемвором будет обеспечена в самом скором времени.

Но пока что удача не стремилась подкинуть нам свинью, поэтому до конца коридора мы дошли быстро. Однако за очередным поворотом ждала проблема. Перед закрытыми дверьми, ведущими в следующее помещение, стояли две ящерицы, и, судя по их виду, спать они не собирались. Мы едва успели спрятаться за угол и стражники нас не заметили.

Я взяла с пола камешек и бросила об стену. Враги переполошились, издали несколько шипящих звуков и медленно двинулись вперёд. Шли осторожно, но я всё равно их слышала. Поставив Бивила возле самого угла, мы стали ждать. Когда стражи двери показались, то парень взмахнул двурушником и снёс обоим головы. Нам пришлось прятать тела в помещении, которое использовалось у племени как кладовка. Там в больших кучах валялись разбитые ящики, какие-то обрывки ткани, сломанное оружие, стрелы, камни для пращи и ещё куча всякого хлама. Тщательно замаскировав трупы подручными материалами, мы пошли дальше.

Приоткрыв створку, которая даже не скрипнула, аккуратно зашли в просторный зал. Внутри сидело около десятка ящериц, а один из них стоял перед чёрным алтарём и возносил молитвы Каменному Богу. Эти твари не замечали нас, я уже хотела проскользнуть сквозь помещение, куда не доходил свет свечей, как Бивил хлопнул дверью. Ящерицы тут же вскочили на ноги, но нападать не торопились.

– Теплокровные? Здесь? – спросил вдруг тот, что стоял за алтарём.

Похоже, это был вождь и без его позволения остальные на нас не бросятся. Прикинув шансы, я приняла решение не рисковать и попробовать договориться, раз уж выпала такая возможность. Измотанные битвой у Гавани, походом по вязкому болоту и стычкой у входа в подземелье, мы были не в самой лучшей форме. К тому же ящеры большим умом не блистали, поэтому, договорится с ними не составит труда… Во всяком случае, я на это очень надеялась.

– Мы пришли забрать кое-что, что принадлежит нашему народу, – осторожно начала я, тщательно и чётко произнося каждое слово.

– И это даёт вам право вторгаться на наши земли? – с толикой угрозы прошипел ящер.

– Это нужно, чтобы спасти моё племя. Я думаю, ты должен понять, – осторожно продолжила я.

– И что же ты предлагаешь, теплокровная?

На обдумывание не было времени, настроение у этих тварей менялось как штормовой ветер, дующий то в одну, то в другую сторону. Понимая, что от моих слов зависят наши жизни, я сказала:

– Позволь мне забрать то, что принадлежит моему народу, в будущем я могу сделать то же самое для тебя.

Вождь думал целую минуту, показавшуюся нам с Бивилом вечностью. Видя, как парень нервно сжимает рукоять меча, я мысленно молила богов, чтобы этот дурак чего-нибудь не ляпнул, иначе нам обоим конец.

– Услуга за услугу? – вслух произнёс ящер. – Что ж мы дадим вам пройти. Бери то, что тебе нужно, а потом оставь нас.

Люди-ящеры медленно потянулись к выходу. Про себя я подумала: "Как хорошо, что мы спрятали тела. Надеюсь только на то, что они не увидят крови".

В дальнем углу зала мы действительно нашли сундук. Железный замок давно проржавел от сырости, даже ключ здесь не поможет, не то что мои отмычки, поэтому Бивил просто сбил железку рукоятью меча.

Внутри находился всего один предмет – небольшой шелковый мешочек. Развязав горловину, я вытащила на свет... осколок. Серебряный осколок, разве что немного странный. Он переливался всеми цветами радуги и по нему словно шли волны, как в море. Видимо, раньше эта штука была частью какого-то мощного магического предмета. Пальцы начало заметно покалывать, когда я коснулась его.

– Мы рисковали своими жизнями ради этого? – возмутился Старлинг, скривив лицо. – В следующий раз пускай Дэйгун сам выполняет свои поручения.

– Пошли уже, – огрызнулась я в ответ.

Я сама не питала огромного удовольствия от того, что могла расстаться с жизнью из-за какого-то серебряного огрызка, пускай и волшебного. На наше счастье, обратный путь мы проделали практически не таясь. Ящерицы уступили нам дорогу, а на тропе в болоте мы не встретили больше жуков-бомбардиров. Видимо, они утащили своих убитых товарищей и сейчас с огромным аппетитом поедали их.

Вернувшись в Гавань, нас тут же встретил отец. Видимо, он заметил нас загодя, всё-таки зрение у него было намного лучше. Не тратя времени на праздные расспросы, он начал с главного:

– Ты вернулась и принесла осколок.

– И это всё что ты можешь сказать? – вспылил увалень. – Да я там чуть не погиб!

– Именно поэтому я и велел вам идти вместе, – не обратив внимания на гневную вспышку, продолжил Дэйгун. – Если бы не был уверен в этом, то послал бы кого-нибудь другого.

– Да, но тебя там не было, когда на нас напали ящерицы!

– Нет, я был здесь и помогал раненым и советую тебе заняться тем же.

– Как ты только с ним живешь, ума не приложу?! – бросил напоследок Бивил так, чтобы Дэйгун услышал.

Но, как и следовало ожидать, данное замечание нисколько не огорчило приёмного отца.

– Азара, – позвал меня Дэйгун. – Дай мне взглянуть на него.

Я вытащила из кармана мешочек и извлекла осколок. Следопыт пару секунд смотрел на него, а потом показал рукой, чтобы я его спрятала. Мне даже показалось, что на лицо полуэльфа нашла какая-то тень.

– Я знаю, что ты устала, – вдруг начал он.

Так. Подобное начало разговора не сулило ничего хорошего.

– Но тебе нельзя оставаться, – выпалил вдруг следопыт и, не дав мне даже набрать воздуха в грудь, чтобы послать его куда подальше, он продолжил. – Тебе нужно отправиться в Невервинтер.

– Что?! – вскричала я.

Нет, я, конечно, хотела отсюда уйти, но не так же скоро. Я устала, измотана, хочу есть и спать, а меня сейчас, в буквальном смысле, гонят. Дэйгун приставил палец к губам, и тут заметила, что на нас смотрят многие из уцелевших, некоторые даже на секунду застыли. Но потом я показала рукой, что всё в порядке, и те продолжили заниматься своими делами.

– Я знаю, что тебе нужно отдохнуть, но поверь. Так будет лучше для всех. Эти твари, наверняка, придут ещё раз, чем дольше ты остаешься здесь, тем большей опасности подвергаешь деревню.

– То есть если я выйду на дорогу, то опасность минует Гавань. А то, что она меня может настигнуть, ты не подумал? – вспылила я.

Георг и Мерринг посмотрели в нашу сторону, но предпочли не встревать, всё-таки семейные конфликты не их ума дело. К тому же я частенько рычала на отца, когда тот отвечал мне холодным безразличием. Все в деревне это знали и были привычны к подобным сценам.

– Не кричи так, – попросил Дэйгун. – Поверь, так будет лучше для всех. Я знаю, что ты умеешь прятаться и маскироваться, как любая дроу, я очень хорошо тебя научил.

Что верно, то верно.

– Ладно, – немного успокоившись, я подняла руки вверх. – Что нужно делать?

– Я пустил слух, что ты отправишься в город по Большому Тракту, но вместо этого ты пойдёшь в Хайклифф.

– То есть ты уже всё решил и заранее распустил слух? – удивилась я. – А если бы мы с Бивилом не вернулись?

– Вы бы вернулись, я был уверен в этом, – холодно констатировал отец.

– Что дальше?

– В Хайклиффе ты сядешь на корабль "Двуглавый орёл". Его капитан Финн, будет ждать тебя там. Узнав о том, что ты собираешься покинуть Гавань после Ярмарки, я отправил ему весточку и тот согласился перевезти тебя.

– А с чего ты взял, что он будет жать меня?

– Капитан кое-чем мне обязан и не уплывёт без тебя, – заверил меня отец. – Корабль привезёт тебя в доки Невервинтера. Там ты найдёшь таверну "Утонувшая Фляга". Это не самое... благопристойное место в городе, но там ты будешь в безопасности. Ею заправляет мой брат – Дункан, у него ты заберёшь второй осколок.

– Папа, всё лучше и лучше, – скрестив руки на груди, скривилась я. – Мало того, что ты знаешь, зачем эти твари напали на Гавань. Так у меня, оказывается, все эти годы был дядя, а ты ни разу об этом не обмолвился!

Повисло напряжённое молчание. Полуэльф опустил голову, видимо, чувствуя себя виноватым. Правильно чувствуешь, папочка! Если бы я знала, что в Невервинтере у меня есть близкий родственник, то ушла бы отсюда ещё раньше.

Пройдя мимо него, я направилась к дому. В завалах нашла немного опалённую сумку, которую собирала последние две недели перед Ярмаркой. Там была и сменная одежда и дополнительный набор ножей, небольшой запас еды, фляга с водой и точильный камень. Закинув рюкзак на плечо, я прошла мимо раненых людей. Многие провожали меня сочувствующими взглядами, некоторые, особенно Уил, сказали пару ласковых слов. Что-то из разряда "дроу место только в Андердаке". Только Бивил и его мать пожелали мне удачи. Рассеянно кивнув, я направилась по дороге к Тракту.

Мне предстояло провести в болоте три дня до того, как я смогу выйти к форту Локе, а там узнаю кратчайшую дорогу до Хайклиффа. Я не оборачивалась, теперь чётко понимая, что пути назад нет, только вперёд. К новой жизни.

Глава 3

Первые шаги в большой мир

Двое суток пришлось идти по болотам, стараясь двигаться как можно более тихо и незаметно. Спала по три часа и то вполглаза, потому что у меня возникало стойкое ощущение, что вокруг захлопывается огромная мышеловка. Чудились чьи-то холодные объятия, стискивающие меня, стремящиеся заморозить насмерть, задушить, заставить кровь застыть в жилах. Проклятый осколок жёг кожу, казалось, он старается поджечь куртку и впиться в тело. Однако с другой стороны именно это не давало мне впасть в панику.

Идя по извилистым тропинкам, я заметила ещё одну странность. Не было слышно никаких звуков, совсем ничего. Болота, конечно, не самые обитаемые места, но всё-таки обычно летали птицы, квакали лягушки, под ногами сновали ящерки, мыши, а тут ничего. Будто всё живое решило покинуть эти места. Тем более что сейчас – начало лета, живности должно быть полным-полно, но не видно даже назойливой мошкары.

Тревога нарастала с каждым днём, мне жутко хотелось быстрее уйти из-под сени болотистых деревьев. Мне всё больше казалось, что за мной пристально следят и не выпускают из виду. Только лишь упрямство не давало впасть в панику, да ещё осколок, который я постоянно сжимала в кармане куртки.

К концу второго дня, когда от усталости, недосыпа и нервов, я готова была шарахаться от любой тени, показался трактир. Это была таверна "Плакучая Ива", небольшое двухэтажное здание служило приютом для редких отважных людей, которые прибывали в Западную Гавань из форта Локе и обратно. Там так же часто отдыхали местные следопыты.

Ускорив шаги, я уже предвкушала нормальный ночлег, горячую еду и ванную, но расслышала довольно громкие и грубые голоса. Подойдя ближе, передо мной предстала интересная картина: во дворе стояло трое парней, которые переругивались с дворфом.

– А вот теперь, когда мы вышли, повтори всё то, что ты сказал мне внутри, – грубым басовитым голосом подначивал их низкорослый дворф, махая кулаками.

– Ты ростом не вышел, чтобы с нами так разговаривать. Правда, монеты из твоего кошелька помогут убедить в том, что нам просто послышалось! – ответно прорычал один из трёх людей.

Пройти мимо незамеченной не получится, но всё же я попыталась проскользнуть мимо стоящей неподалёку ивы. Однако меня сразу заметили. Они удивились и тут же прекратили перепалку. Ну, конечно, когда ещё увидишь тёмного эльфа на поверхности?

– Только меня не впутывайте! – сразу сказала я.

– Мы и не собираемся, – придя в себя развёл руками всё тот же парень, видимо, главный в троице. – Лишь хотим получить то, что нам причитается.

– Да ладно, вы только посмотрите на себя! Думаете, вы мне ровня? Нет, если вы, конечно, не хотите пасть в грязь перед лицом эльфийки, то я вас прекрасно понимаю, – съязвил дворф.

– Так с меня хватит! – не выдержал главарь. – Разберёмся с ним и его подружкой!

"Подружкой?" – тут же возмутилась я.

На меня бросился один из них, остальные на дворфа, причём достали при этом оружие. Со своим противником я расправилась достаточно быстро. Сделала ему подсечку, а когда тот упал, вонзила кинжал в спину, точно в сердце. Видимо, эти бандиты только и могли, что отбирать кошельки у пьяных и задиристых посетителей таверны. С настоящими бойцами не сталкивались.

Дворфу пришлось труднее, он оказался безоружен, но действовал чётко. Поднырнув под нож одного из бандитов, он так сильно заехал ему кулаком в живот, что у человека глаза готовы были выскочить, а затем вторым ударов сломал ему шею. Последний, испугавшись, повторить участь собратьев, попытался сбежать, но его настиг мой метательный нож. Мужчина рухнул, словно подкошенный и провалился в болото. Туда ему и дорога.

– Эх, славная была драка! – воскликнул дворф, разминая пудовые кулаки.

Сейчас я смогла его нормально разглядеть. Квадратный, широкоплечий и бородатый, как и все из его рода. Разве что этот был совершенно лыс, в то время, как большинство представителей его народа предпочитали, в купе с густой бородой, носить такую же густую шевелюру. Длинная кольчуга, перехваченная толстым кожаным поясом, доходила ему практически до щиколоток. Ноги же были обуты в походные кожаные сапоги и, судя по их виду, их придётся в скором времени менять.

– Жалко, что они за оружие взялись. Видят боги, я не хотел такого исхода, – сказал он мне, пиная мёртвое тело.

– Ага, а я не хотела, чтобы меня во всё это втянули. И если бы не чей-то длинный язык... – решила напомнить ему я.

– Похоже, новая драка намечается, – весело подмигнул этот ненормальный. – Но раз уж ты мне помогла, то не стану с тобой драться. К тому же мериться кулаками с дамой как-то не пристало. Меня кстати Келгар зовут, Келгар Айронфист. Куда путь держишь?

– Азара Фарлонг, иду в Невервинтер, – неохотно представилась я полным именем.

– Вот и славно. Предлагаю зайти в этот клоповник, пропустить по стаканчику, а заодно и рассказать друг другу что-нибудь интересное.

Пришлось пойти, к тому же мне очень хотелось переночевать под крышей, а заодно и поесть нормально. А то уже два дня питаюсь только копчёной свининой, да полусырой крупой.

Зайдя внутрь, от меня тут же шарахнулась подавальщица. Но Келгар важно сказал: "Эта со мной!" Уж, не знаю почему, но данная фраза заставила многих посетителей успокоиться. Мы заняли угловой стол прямо перед дверьми, заказали горячий ужин. Келгар приказал принести ему пива, я же ограничилась кружкой вина.

Напитки принесли быстро, а затем и еду. Это было что-то вроде рагу с мясом, только мясом там и не пахло, однако я была рада и такому.

Что сказать? Рагу оказалось отвратительным, а вино редкостной кислятиной. Но чего ещё можно было ожидать от таверны на болотах, куда заглядывают только путники из окрестных деревень? Но еда хотя бы была горячей, что являлось несомненным плюсом. Келгар упоённо рассказывал о том, как участвовал в кабацких драках, о том кому он выбил зубы, сколько об его башку табуретов было разбито. Он даже не обращал внимания на то, что я его абсолютно не слушаю, но одна-единственная фраза заставила меня выйти из блаженного небытья.

– Поэтому я и направляюсь в Невервинтер, чтобы найти дом с монахами... как же его? А монастырь! – воодушевлённо сказал он, отпивая очередной глоток пива.

– Не странный ли выбор для дворфа? – поинтересовалась я.

– Поверь, в Фаэруне происходят и более странные вещи.

– Не могу с тобой не согласиться, – пожав плечами, сказала я, отпивая последний глоток вина.

– Да, но так получилось, что я не сразу решил стать монахом. А дело в том, что...

Его фразу прервал громкий звук треснувшего дерева. Все посетители вскочили со своих мест и забились под лавки, стол и в углы. Дверь слетела с петель, а внутрь ворвалось несколько дуэгар, с ними шёл блейдлинг.

– Калак-Ча! Найти её! – крикнула эта тварь.

Я почему-то не сомневалась, что эта самая "Калак-Ча" ни кто иная, как я. Келгар не растерялся, тут же схватил стул и запустил им в лицо ближайшего противника. Серый дворф пошатнулся, но не упал. Айронфист схватил приставленный к стене топор и с криками: "Вот и новая драка подоспела!" – ринулся в бой. Оглушенного он уложил одним взмахом топора, размозжив ему череп.

Как выяснилось, в таверне только мы с Келгаром были бойцами, а остальные испуганно жались в стены. На меня кинулся блейдлинг, яростно размахивая мечом. Двигался он не в пример быстрее низкорослых товарищей. Но справится с ним не составило труда. Метательный нож попал в руку, которая сжимала оружие. Выронив клинок, существо зарычало и побежало в мою сторону стараясь убить голыми руками. Мне оставалось только вонзить кинжал в услужливо подставленную грудь.

Мой приятель расправился ещё с двумя дуэгарами, оставшиеся теснили его, но при этом совершенно не обращали внимания на меня, видимо, решили, что блейдлинг справится и один. Два ножа попали точно им в шеи.

Когда противники упали на пол, Келгар обиженно фыркнул:

– Я бы мог их убить!

– Ага, – скривила губы я.

Тут послышался треск и крики со второго этажа. Похоже, нападавшие решили ещё и второй этаж разведать. Вниз сбежала женщина и начала кричать:

– Помогите! Помогите! Мой муж остался наверху!

– Оставайся здесь, разберёмся! – огрызнулась я.

– Ого, да я, пожалуй, пойду с тобой!

Мы поднялись на второй этаж, но там нас встретила целая толпа дуэгар. Пришлось мне призвать шар темноты – такой способностью владели все дроу с детства. Волшебная тьма загородила, наверное, весь коридор. Серые дворфы, конечно, были привычны к дракам в темноте, но всё-таки волшба ненадолго сбила их с толку.

На моё счастье напарник тоже умел драться вслепую. Тех, кто попал под заклятие, мы перебили быстро. Оставшиеся за пределами тёмной пелены, ждали пока эффект уйдёт. Выпрыгнув из магической тьмы, я убила сразу двоих, перерезав им горло. Ещё двоих отправил к праотцам Келгар, слаженным движением срубив обоим врагам головы.

Муж несчастной женщины находился в самой дальней комнате, его допрашивали блейдлинги и уже хотели убить, но мы им помешали, а точнее Келгар. Он с криком ворвался в комнату, вонзил в спину одному из них лезвие топора. Из рук второго дворф выбил оружие, а затем размозжил голову, перерубив при этом руки, выставленные поверженным для защиты.

Успокоив напуганного мужчину, мы помогли ему спуститься вниз, а потом понаблюдали трогательную сцену встречи супругов, и в наших кошельках весело зазвенело пару лишних монет. Однако Келгар вдруг дёрнул меня за плащ, прося нагнуться, а затем прошептал:

– Пойдём отсюда, не думаю, что нам здесь будут рады.

И, правда, посетители провожали нас несколько напряжёнными взглядами. Неблагодарные людишки! Могли бы хоть спасибо сказать за то, что спасли их жалкие жизни!

– Славно повеселились! – воскликнул Келгар уже на улице.

Тело бандита куда-то исчезло, наверное какой-нибудь хищник утащил. Не пропадать же добру.

– Ага, только моё намерение поспать под крышей провалилось с треском, – ворчливо заметила я.

– Да ладно тебе! Всё бывает в жизни! Кстати, ты же в Невервинтер направляешься? Так, может, пойдём вместе? К тому же, я смотрю, неприятности следуют за тобой по пятам. Так лучше нам с тобой держаться друг друга, а? Что скажешь?

Я задумалась. Тащиться через болота с ворчливым и громким дворфом… Да на меня все люди-ящеры сбегутся и ещё соплеменников притащат! Однако, в его словах есть рациональное зерно: вдвоём будет легче справиться с врагами, да и я смогу спокойно поспать, не просыпаясь через каждые пять минут. Сможем выставить дежурства и полноценно отдыхать.

– Ладно, пойдём, – согласилась я, идя к дороге. – Но учти, я тебя ждать не буду, если не сможешь за мной поспеть!

– Не беспокойся насчёт этого! – отмахнулся он. – Мы, Айронфисты, можем сами о себе позаботиться.

Покачав головой, я пошла вперёд, а Келгар засеменил где-то позади.

Глава 4

Неприятности в форте Локе

Как приятно ощутить на коже свежий ветер, несущий в себе запах летней листвы. Почувствовать твёрдую почву под ногами, а не чавкающую грязь покрытую водорослями, тиной, прелой листвой и полусгнившей древесины. Снова жмуриться от солнца, которое резало глаза. Это просто непередаваемое ощущение, когда полугнилые деревья сменяются на красивые стройные и величественные гиганты, тянущиеся ввысь к солнцу.

Когда мы наконец-то вышли с территории болот, то я и впрямь воспряла духом. Стены форта Локе уже вздымались неподалёку. Гарнизон, обнесённый со всех сторон высокими бревенчатыми стенами, возвышался на одном из невысоких холмов, пройти мимо него и не заметить достаточно трудно. Осталось всего ничего, и мы сможем нормально отдохнуть.

– Ещё полчаса мучений и нас ждёт отдых со всеми удобствами, – сказал дворф, которому тоже осточертели эти бесконечные болота.

Ничто не предвещало неприятности, однако на подходе к форпосту послышались звуки возни, недоброго смеха и возмущённые крики. Мне это очень сильно не понравилось, хотелось свернуть с дороги и обойти, но, ни сил, ни желания это делать просто не было, да и Келгар, заслышав шум, улыбнулся и взмахнул топором. Я лишь надеялась, что мы сможем отделаться лёгким испугом.

Сделав очередной поворот, мы увидели не слишком приятную картину. Четверо мужчин, в форме солдат из форта, обступили кольцом худощавую девушку и тыкали в неё мечами. Она ловко уворачивалась от выпадов, но на льняной рубашке и потёртых походных штанах виднелось несколько порезов. Приглядевшись, я заметила некоторые интересные признаки этой особы.

Тифлинг. Они рождаются от смешения демонической и человеческой крови. Девушка являлась ярким представителем этого союза: рыжие волосы были коротко пострижены и торчали во все стороны, изо лба росли два небольших костяных рога, сзади виднелся длинный мясистый хвост, заканчивающийся стрелочкой, ярко-красные глаза сейчас пылали праведным гневом. Я её понимала, сама была бы не в восторге от подобного приёма.

– Что, демон, кричать уже нет сил? Может, если заклеймить тебя, то ты запоёшь? Или мы можем отпустить тебя, если скажешь, где находится твой лагерь, – спрашивал мужчина, командир тройки солдат, размахивая мечом.

– Отстаньте от меня! – кричала демонесса, отскакивая назад. – Я ничего вам не сделала! Я не работаю на разбойников.

– Ага, Валлис нас щедро наградит за пойманного преступника! – сказал один из солдат. – Расскажи нам, где ваше логово.

– Я же говорю вам. Я не работаю на этих разбойников. Вы что? Глухие или тупые? – огрызнулась девушка.

– Тупые? Я за такие слова укорочу твой острый язычок! – прокричал мужчина, посильнее перехватывая меч.

Тут один из них заметил меня и дворфа, идущих по дороге. Разминуться с этим маленьким отрядом мы не могли, вокруг большая поляна, дорога уходила вверх на склон, к самому форту. Командир повернулся и прокомментировал:

– О, смотрите! Подкрепление пришло – тёмная эльфийка и дворф!

– Что тут происходит? Чего девушку мучаете? – спросила я.

Интересно всё-таки, чего она такого натворила. За что так жестоко её наказывают?

– Она пробралась в наш лагерь и хотела обокрасть, но, к счастью, не успела этого сделать, – объяснил командир.

– Подожди. То есть она ничего у вас не украла, но вы здесь стоите и тычете в неё мечами? – изумилась я.

– Сейчас на дорогах небезопасно, а лейтенант Валлис приказал ловить всех разбойников.

– Я же говорю! Я не работаю на них! – вскричала тифлинг, явно теряя терпение.

– Заткнись, адское отродье!

– Ладно, тогда мы пойдём, – пожала плечами я.

– Подождите, а откуда мы знаем, что вы тоже не разбойники? – вдруг подметил командующий.

– Знаешь, я думаю, Валлис нам отвалит в два раза больше золота, если мы приведём к нему троих, – заметил ещё один солдат.

– Ага, – весело согласился главный в группе. – Особенно если это богомерская дроу и вонючий дворф!

– Вонючий дворф?! – заорал Келгар.

Зря он это сказал, очень зря. Все четверо бросились вперёд. Одного задержала тифлинг, она просто кинулась ему на спину, и стала раздирать кольчужный капюшон. Келгар ринулся навстречу и сбил с ног командира отряда, а затем ударил кулачищем в лицо. Послышался звонкий хруст, похоже, он сломал не только челюсть и нос. Второй противник оказался более осторожным и не стал бездумно атаковать Келгара.

Дворф вытащил топор и стал наносить размашистые удары, но солдат не подпускал его близко.

Своего противника я заключила в сферу темноты, а затем заколола его. Он так метался в тёмной пелене, что найти его не составило труда. Правда, я только ранила, хоть и смертельно, но добивать не стала. Пускай полежит, помучается.

Демонессе приходилось хуже всего. Солдат смог скинуть с себя тифлинга, которая, к тому моменту, уже разодрала ему лицо и шею в кровь. Я пустила метательный нож в парня, и лезвие вонзилось точно под кольчужный капюшон, перерубив артерию. Инстинктивно зажимая рану, он упал на землю и умер.

– Да уж, – ободрено сказала тифлинг, приглаживая взъерошенные рыжие волосы и отряхиваясь. – Им, видимо, не пришло на ум, что с тёмными эльфами лучше не связываться. Поскольку это будет их последняя ошибка в жизни. Извини, если прозвучало грубо, но редко встретишь представителей вашего племени, согласившегося помочь.

– Помощь была вынужденная, если ты не заметила, – скривилась я, доставая нож из шеи мертвого солдата. – Как тебя вообще угораздило в это вляпаться?

– Ну, я хотела поживиться золотишком, выпила зелье невидимости и проникла в их лагерь. Всё бы было отлично, если бы это чёртово снадобье не оказалось разбавленным! Эффект прошел раньше, чем я думала и оказалась в ловушке, – объяснила девушка. – Меня Нишкой звать, кстати!

– Что ж, Нишка. Рада была познакомиться, но нам надо идти, – вытерев кинжал и засунув его в ножны, я решительно направилась дальше по дороге.

– Постой! – крикнула она. – Ты ведь в форт Локе идёшь. Слушай, а могу я к вам присоединиться?

– Ни за что! – тут же воскликнул Келгар. – Тифлингам доверять нельзя. Обернуться не успеешь, как они засадят тебе нож в спину и удерут вместе с твоим кошельком.

– Ага, а дворфы вонючие и грубые пьяницы! – вернула ему оскорбление Нишка. – Пожалуйста, позволь мне пойти с тобой. Обещаю, я не буду мешаться.

– Похоже, у меня нет выбора, Келгар, – пожала плечами я.

– Что? Да ты в своём уме?

– Вот и здорово! Только я вытащу свои вещи, они их у меня отобрали.

Глядя на то, как девушка быстро справилась с замком на сундуке, я прищурила глаза. Значит, у меня появился конкурент, но с другой стороны будет чему учиться. Я всё-таки не вор в полной мере.

Демонесса быстро надела лёгкую кожаную тунику, взяла длинный кинжал и достала мешочек с золотом. Да уж, ребята не побрезговали обчистить карманы воришки.

– Всё я готова. Пошли! – воскликнула тифлинг и бодро зашагала в сторону ворот.

До самого форта мы дошли быстро, но на входе пришлось расстаться с парочкой монет, ибо стражники наотрез отказывались нас пускать. Ещё бы! Компания, состоящая из дроу, тифлинга и дворфа, может вызвать подозрения у любого.

Первым делом мы пошли в таверну, где и заказали поздний обед, когда было уже время ужина. Надо сказать, что здесь еда и питьё были на порядок лучше, чем в «Плакучей Иве». Неспешно покушав, заказали две комнаты – одну для дворфа, вторую для меня и Нишки (на три раскошеливаться не хотелось). Тифлинг была не против подобного соседства, говорила, что под громоподобный храп дворфа не смогла бы уснуть. Келгар только радовался тому, что не будет находиться в одном помещении со столь коварным существом, а мне было всё равно. Даже если она решит ночью меня прирезать, я успею проснуться.

Пока готовили ванные, чтобы мы смогли привести себя в порядок, пришлось договариваться о финансах. А точнее о том, что следует все деньги держать у меня. Нишка надулась, а вот Келгар почти сразу согласился. Подозреваю, что он это сделал просто для того, чтобы насолить демонессе и оставить её в меньшинстве. Как бы то ни было, после недолгих пререканий она согласилась и отдала свой кошель. Дворф сначала хотел меня заболтать, но видя, что я не поддаюсь на его провокации, резко сник и передал кошелёк, который был заметно меньше, чем мой или тифлинга.

Через какое-то время за наш столик сел высокий и статный мужчина. Кольчужная рубашка плотно прилегала к телу, а на груди красовался знак Устрашающего Глаза. Гербом форта Локе была звезда, а этот символ означал принадлежность к силам Невервинтера.

Лицо этого человека казалось мне знакомым – широкие скулы, чуть прищуренные глаза, каштановые волосы.

– Приветствую тебя, Азара, – поздоровался со мной этот человек.

Нишка и Келгар непонимающе переглянулись, а вот меня наконец-то осенило, кто это был.

– Кормик. Надо же! – улыбнулась я. – Столько лет прошло с тех пор, как ты покинул Гавань.

– Неужели меня там до сих пор не забыли?! – удивился мужчина.

– Как видишь, – пожала плечами я.

Кормик действительно был местной знаменитостью. Он, как и я, на последней своей Ярмарке Жатвы прошел все четыре испытания, буквально вырвав Кубок у Лорна Старлинга – старшего брата Бивила. Ретта тогда очень сильно переживала за сына. После ухода Кормика, Лорн тоже покинул деревню. По слухам он отправился вслед за обидчиком в Невервинтер, участвовал в войне с Лусканом, но потом его след оборвался. Что произошло со старшим Старлингом, никто так и не знал, многие говорили, что он сгинул в одной из битв.

– Гляжу, ты служишь в Невервинтере, – заметила я, кивком указывая на эмблему.

– Да, в городской страже. Дослужился до должности Инспектора.

– И что же городская стража Жемчужины Севера делает в форте Локе? – спросил Келгар.

– Меня сюда прислали к командиру Танну. Дело в том, что многие приезжие из окрестных деревень говорят о том, что участились нападении людей-ящеров, да и других существ. Поскольку форт Локе – единственный военный гарнизон в данной области, то я приехал сюда с официальной нотой, а именно приказом об усилении патрулей дорог.

– И в чём проблема? – непонимающе пожала плечами я.

– Дело в том, что командира Танна вот уже несколько дней никто не видел. Его место занял лейтенант Валлис, но он отказывается меня слушать.

– Ага, а заодно и ловит всех, кого видит, – прошипела демонесса.

– Я знаю, но поделать ничего не могу. Я всего лишь посыльный и не имею никаких полномочий здесь.

– Как всё сложно, – заметила я.

– Это политика, а я всего лишь солдат, – с грустью заметил Кормик. – Я как узнал, что сюда прибыла тёмная эльфийка со стороны болот, то сразу вспомнил о тебе. Ты – единственная, кто может мне помочь.

– Кормик, если ты хочешь предложить мне работу, то с удовольствием, а за «спасибо» я горбатиться не собираюсь! – сразу же сказала я.

– Именно работу. Дело всё в том, что мне нужно возобновить патрули, но Валлис отказывается меня слушать. Я хочу, чтобы ты с ним поговорила.

– Кормик, ты – городской стражник, инспектор. А я кто? Если он тебя не слушает, неужели ты считаешь, что меня он выслушает? – моему изумлению не было предела.

Ну, действительно, с чего он взял, что Валлис будет выслушивать какую-то деревенскую девчушку, пускай и дроу.

– Нет, я хочу, чтобы ты узнала, куда ушёл Танн. Дело в том, что людям из гарнизона Локе не очень нравится начальство Валлиса, но тот не собирается отправлять поисковую группу за командиром.

– Естественно, кто захочет власти лишаться?! – вопрос, прозвучавший от Келгара, носил скорее риторический характер.

– Я об этом и говорю. Я хочу, чтобы ты узнала у Валлиса, куда именно направился Танн. И если он жив, то привести сюда, иначе силы гарнизона так и не будут патрулировать дороги. Разбойников и так достаточно, ещё и ящерицы повылезали из болот.

– Да, на Западную Гавань недавно напали, – заметила я.

– Что? – испугался Кормик.

– Успокойся, деревня выстояла, хоть и пострадала достаточно сильно, – уверила его я, не став уточнять, что погибли многие сельчане.

Тут подошла подавальщица и сказала, что наши комнаты и ванны готовы.

– Ладно, Кормик, я поговорю с Валлисом завтра, – сказала я и встала со стула.

– Подожди! Но если Танн жив…

– Кормик! Я несколько дней шла по топям, мне пришлось вытерпеть ни одну стычку с людьми-ящерами и другими представителями местной фауны. Я вся грязная, валюсь с ног и ещё одного боя, а он будет, я в этом уверена, не выдержу просто-напросто. Если уж идти спасать Танна, то только тогда, когда я смогу в полной мере за себя постоять.

Посол городской стражи склонил голову и вышел. Я была ещё, по людским меркам, подростком, когда Кормик покинул деревню, но он очень хорошо знал Дэйгуна и меня. Потому мужчина прекрасно знал, что если нам обоим что-то вбилось в голову, то можно угрожать, орать, даже руками замахиваться, но всё равно мы будем что-то делать только в тот момент, когда сами посчитаем нужным. А в данный момент меня больше беспокоил тот факт, что волосы у меня спутались и отчаянно чешется голова, а одежда больше походит на свалявшиеся груды тряпок. Надеюсь, прачки тут работают на совесть. Всё-таки им приходится стирать военному гарнизону, а не абы кому.

– Мужчины… Даже не извинился, – сказала я сквозь зубы, и мы пошли по своим комнатам.

С наслаждением приняв горячую ванную, я наконец-то смыла с себя весь пот и грязь. После водных процедур, отдала вещи девушке-служанке и сунула ей серебрушку, чтобы вычистили хорошо, а не просто кинули в воду, достали и отжали. Зайдя в небольшую комнатушку, я легла на одну из узких кроватей и практически сразу вырубилась, даже не слышала, как прибежала Нишка и упала на соседнюю.

Глава 5

Кладбище

Наутро меня разбудила демонесса. Она настолько сильно трепала меня за плечо, что едва не вывернула его. Пришлось вставать и идти выполнять задание Кормика. Одевшись в хорошо постиранную одежду (деньги творят чудеса!) и наскоро позавтракав, мы, для начала, зашли в местную лавку кузнеца. Я купила новые метательные ножи, да и более крепким кинжалом обзавелась, хотела второй приобрести, но денег не хватило бы, а залезать в чужие кошельки пока было верхом наглости. Нишка осталась снаружи, а вот Келгар считал своим долгом дать мне совет, каким именно оружием лучше пользоваться. В результате, он вышел вслед за мной хмурый, как туча, но ничего не говорил. Я же заставила его подобрать другие сапоги, поскольку нынешние крепостью не отличались. Сомневаюсь, что Нишка будет довольна, когда они развалятся окончательно, причём дворф известит об этом всю ближайшую округу.

Валлиса даже не надо было искать, он стоял возле тренировочной площадки и раздавал ценные указания солдатам. Он кричал на них, угрожал, что если те будут так дальше лоботрясничать, то останутся без обеда и половины жалования.

– Эй, уважаемый! – крикнула я.

– Чего тебе надо, дроу? – бросил мужчина. Удостоив меня лишь мимолётного взгляда.

Лейтенант не вызывал чувства, что побывал в боях. Да, он, как и все солдаты был крепким, видно, что оружие носит на поясе не просто так, только создавалось впечатление, что тому привычнее отсиживаться за спинами солдат и раздавать команды, а не доблестно защищать свой дом, наряду с другими. Да и лицо у него было не слишком располагающее: хитрое, нос вытянут, а глаза чуть прищурены, сразу почему-то возникла ассоциация с крысиной мордой или хорьком. Темные доспехи закрывали практически всё тело, только голова осталась свободна от шлема.

– Хочу узнать кто тут главный.

– Я, а кто же ещё? – как идиотке объяснил он мне. – Если ты пришла потрепаться, то иди в кабак или возвращайся в Андердак.

– А повежливее никак?

– То же самое можно сказать и тебе! – вернул мне шпильку командир. – Что ты привязалась?

– Я хочу узнать, почему ты прекратил патрулирование.

– Потому что мы за последнюю неделю потеряли три группы. Командир Танн пошел их искать два дня назад, и как видишь, до сих пор не вернулся. А раз его нет, то командую здесь я.

– А разве твоим людям не нужно доказательство того, что командующий мёртв?

– Вообще-то нужно, но куда ты клонишь?

– Я хочу предложить тебе сделку.

– Ага, значит ты наёмник. И чего же ты хочешь?

– Я ищу Танна или же то, что от него осталось, приношу доказательства тебе, а ты взамен возобновляешь патрули.

– Нет, мне нужно не только это. Я хочу, чтобы ты разобралась с этой напастью. Людей не убивают, они именно пропадают.

– Хорошо, мы разберёмся с этим. Так, где мне искать следы командира?

– Он ушел к старому кладбищу, – уже серьёзно сказал он. – Оно в нескольких часах пути отсюда, местные жители говорят, что видели там каких-то странных людей и поговаривали, будто тени там оживают. Сказки, конечно.

– Учитывая, что ваш командир там пропал – это далеко не сказки, – вставил своё слово Келгар.

– Хорошо, мы займёмся этим. Но помни о своём слове.

– Помню-помню.

Расспросив местных, мы узнали, где именно находится то злосчастное кладбище, и направились туда. Чем быстрее расправимся с этим заданием, тем скорее двинемся к Хайклиффу. Но меня не покидало чувство тревоги, глянув в сторону, я заметила, что среди камней мелькнула чья-то фигура, она так быстро растворилась в ближайших кустах, что я подумала, будто это просто игра воображения. Однако внутренние ощущения просто кричали о том, что за отрядом кто-то наблюдает. И это пугало неопределённостью, следовало быть начеку.

***

Поплутать пришлось изрядно. Поскольку ориентиры, как то: треугольный камень, кривая берёза, огромный пень, просто заросли, и разглядеть их было двольно трудно. К тому же тропа угадывалась с огромным трудом. Но на земле я заметила следы тяжёлых сапог, здесь явно проходил небольшой вооружённый отряд. Конечно, я не так хорошо умела читать следы, как отец. Мне это всегда казалось занятием занудным, но всё не было таким уж безнадёжным. Но помимо этого я заметила ещё одни следы, уже более старые и размытые, на кладбище явно кто-то ходил незадолго до солдат. Хотя это мог быть кто угодно.

Нашли мы погост только ближе к вечеру. Пришли на его территорию злые, уставшие и вымотанные. Ну, что сказать?

Кладбище, как кладбище. Два склепа, один из которых оказался разрушенным, да с три десятка могил. Тихо, темно и только ветер гуляет вокруг. Мне очень не понравилось это место, да судя по виду Келгара и Нишки, они тоже не горели желанием оставаться здесь дольше положенного.

Я не боялась мертвецов или подобных заброшенных мест, просто здесь веяло даже не могильным холодом, здесь было нечто иное. Такое ощущение у меня возникало только в топях, когда я шла от Гавани до "Ивы". Даже не могила, а именно смерть, холод, мрак...

– Не нравится мне здесь, – высказала общую мысль тифлинг, осторожно ступая по покрытой вечерней росой траве.

Когда последние лучи солнца погасли и наступила кромешная темнота, земля вдруг вспучилась кое-где и вверх полезла нежить. Зомби и скелеты были не очень рады нашему присутствию.

– Я же говорил, что не всё так просто! – заворчал Келгар, перехватывая топор.

– Келгар, на тебе зомби, на нас с Нишкой – скелеты.

– Понял, – крикнул дворф и побежал в сторону гниющих трупов.

Скелеты двигались не в пример проворнее, но их было легче устранить. Достаточно разбить костяк и разбросать по разным сторонам. Только это оказалось не так легко сделать.

Зомби взяли Айронфиста в кольцо и тянули к нему гниющие конечности, кто две, кто одну. Вонь стояла неописуемая, но дворф орудовал топором, как дровосек, рубя неживую плоть, снова отправляя мертвецов на тот свет.

Скелетов оказалось больше, поэтому нам с Нишкой приходилось проявлять чудеса сноровки и эквилибристики, чтобы эти твари не задели нас и не схватили. Разбить костяных воинов достаточно легко, но силы им не занимать, порвут в клочки, даже не успеем вскрикнуть. Справиться с толпой нежити оказалось не так-то просто и после получаса изнурительной битвы, мы сами походили на этих тварей – едва двигались и издавали хриплые нечленораздельные звуки. Когда мы смогли хоть как-то придти в себя, то направились в ближайшее поселение. Против нежити оружия у нас не было, к тому же мне не верилось, что где-нибудь мы найдём мага или клирика, что поможет упокоить этих тварей.

Разбудив посреди ночи местного алхимика, мы выкупили у него практически весь запас святой воды, алхимического огня и кислотных зелий. Вернувшись обратно на злосчастное кладбище, мы спустились вниз, в один из склепов, но на этот раз держались стен и не издавали лишних звуков. Даже Келгар старался дышать не так громко.

Нежить – слишком серьёзный противник. Зомби сами по себе медлительны и тупы, но если их соберётся толпа, то лучше бежать, ибо если попадешь в их руки, то живым точно не вырвешься. Но главный вопрос: откуда вообще тут взялась нежить? От местных мы не слышали, чтобы кто-то тут практиковал некромантию.

Склеп скрывал под собой целый подземный комплекс, множество дверей вело в различные мелкие комнаты, в которых стояло по парочке саркофагов и гробов, но и оживших мертвецов было столько же.

В итоге нам пришлось экономить зелья, иначе мы бы истратили все эти склянки ещё на входе. Келгар, конечно, был только рад возможности порубить живых мертвецов, но вот нам с Нишкой это не очень нравилось. Кроме того, чем дальше мы шли, тем сильнее становилось ощущение чьего-то присутствия, незримого, страшного. Казалось, что сердце сжала чья-то холодная рука и только ждёт возможности, чтобы сдавить его сильнее, выпить из него остатки жизни.

Пройдя практически все коридоры, мы выкосили нежить, встретившуюся на пути. Зайдя в большой зал, где нас встретили несколько скелетов-лучников, мы использовали кислотные зелья. Я и Нишка оказались достаточно проворны, чтобы костяные воины не задели нас стрелами. Плеснув кислотой им в лица, мы быстро дезориентировали врагов, а Келгар довершил начатое, разбив костяки быстрыми ударами топора.

– Славно мы потрудились! – буркнул дворф, тяжело дыша. Хоть он и бахвалился, но низкорослый воитель сильно устал прорубаться сквозь толпу нежити.

Нишка подошла к решётке, которая перекрывала дальнейший проход. Она оказалась заперта, замка видно не было, а сам металл проржавел.

– Открыть не смогу. Видимо, его должен отпирать какой-то рычаг, – сказала тифлинг.

Мы начали искать, но наткнулись на едва прикрытую дверь. Именно оттуда сочилась магия. Войдя внутрь, мы оказались в погребальном зале. В правом углу стояла клетка, в ней сидел человек в форме солдат форта Локе. Он был ранен, но тут же оживился, когда увидел нас. Рядом, по центру стены стоял алтарь, излучающий тёмное колдовство, а перед ним возвышался человек, облачённый в чёрную мантию. Этот зал использовался для святых песнопений, а колдун его осквернил. Заслышав нас, человек повернулся и произнёс:

– Свежий материал для работы... Прекрасно! – вознеся короткую молитву, он оживил четыре трупа, лежащие перед ним.

Лица этого человека нельзя было разглядеть, его скрывала уродливая маска – белая, с четырьмя прорезями для глаз... Почему именно четыре, я не знала... Но место это оказалось осквернено, и этот мрачный жрец был её источником.

– В атаку, дети мои! – почти любовно произнёс он. – Пусть их трупы пополнять ряды нашей армии.

– Эй, я не согласна! – крикнула Нишка.

Зомби пошли на нас, а мужчина стал произносить заклинания. Но только этот человек являлся жрецом, а не волшебником, уж их заклинания я отличить смогу, всю жизнь прожила по соседству с магом.

– Нишка, Келгар, берите зомби на себя. Я займусь жрецом!

– Что? – возмутилась воровка.

– Пока он жив, этих тварей мы будем убивать долго! – возразила я. – Делайте, что я сказала, иначе никто из нас отсюда не выйдет!

Отойдя за спину компаньонов, я бросила вперёд склянку с алхимическим огнём, отвлекая внимание жреца, и затормозив оживших мертвецов. В арсенале ассасина тоже было много сюрпризов. Пока огонь горел, я успела произнести необходимое заклинание.

Когда действие магического эликсира закончилось, перед зомби и жрецом предстали только двое противников. Если тупые трупы ничего не заподозрили, то вот человек всполошился. Он нацепил на руку щит, а в другую взял моргенштерн. Пока действовало заклинание невидимости, я могла двигаться совершенно незаметно, но стоит ему меня обнаружить или же самой атаковать, как действие заклятия пропадёт.

Крадучись, я прошла за спину тёмному прислужнику и вонзила кинжал в спину. Лезвие хрупнуло и сломалось. Старый клинок меня подвёл. Противник закричал и, развернувшись, ударил щитом. Мелкий деревянный щиток не причинил особого вреда, но заставил отпрыгнуть в сторону.

Похоже, под мантией скрывалась хорошая амуниция, раз сталь не выдержала и треснула. Мужчина выставил вперёд щит и стал осторожно обходить меня.

Появились серьёзные опасения, что мои компаньоны всё-таки полегли под натиском зомби и прислужник только и ждёт, когда живые мертвецы сцапают меня. Атаковать в лоб бессмысленно, судя по всему, броня под мантией у него достаточно крепкая, и я ничего не добьюсь. Ладно, тогда дам то, чего хочет.

Обернувшись, я дала ему возможность пойти в атаку, но, как только он попытался сбить меня с ног щитом, присела на корточки и тут же выпрямилась, не дав даже замахнуться шипастой дубиной, резко вонзила второй кинжал ему в подбородок. Как я и думала – маска оказалась обычным глиняным изделием, пусть и достаточно хорошо "украшенным". Она треснула и осыпалась, а сам мужчина упал к моим ногам.

– Девять Преисподен! – вскричал Келгар, подходя. – Это ты ещё легко отделалась!

– Ага, согласна! – в тон ему ответила демонесса.

Видок у этих двоих был тот ещё, все измазанные, перепачканные гнилой кровью...

– Помогите, – услышали мы слова из клетки.

– А мы уже и забыли про тебя! – крикнула воровка и подбежала к замку.

– Нишка, так есть же ключи! – сказала я, вытаскивая ключ из кармана мёртвого служителя.

– А мне так привычнее! – отмахнулась тифлинг и за несколько секунд вскрыла замок.

– Спасибо, – вылезая из тюрьмы, поблагодарил нас мужчина лет сорока.

Светлые волосы были растрёпаны, под глазами виднелись чёрные круги и говорил он еле-еле.

– У вас есть вода? – спросил он.

Солдат форта Локе жадно прильнул к фляге, которую ему передал Келгар, а затем, осушив её практически наполовину, отдал обратно.

– Благодарю ещё раз. Я уже думал, умру здесь.

Я заметила на его боку глубокую рану, она была неаккуратно забинтована, но хотя бы кровь не шла.

– Мы ищем командира Танна, он был в вашем отряде? – поинтересовалась я.

– Командир Танн перед вами, – улыбнулся спасённый. – Этот жрец пытал меня, требовал выдать сведения о форте Локе, но я ему не сказал.

– А зачем ему сведения о форте Локе? – не поняла я.

– Он планировал напасть на него с помощью нежити и захватить, – пояснил Танн.

– И ему бы это удалось? – с сомнением поинтересовалась Нишка.

– Вряд ли. Чтобы добраться до меня вам пришлось перебить практически всё его войско. Их бы не хватило, но если бы он получил подкрепление из Хайклиффа, то это было бы вполне вероятно... Послушайте, нам нужно идти обратно...

– Последний вопрос, – осадила его я. – Этот жрец был здесь один?

– Один раз он общался с какой-то тенью... Кажется, её звали Гариус, но я не разглядел, кто или что это было, слишком сильно он меня тогда...

– А его самого узнаешь? – спросила я, стряхивая остаки маски и откидывая тёмный капюшон. Служитель выглядел вполне обычным человеком, коих в окрестностях полно.

– Нет, впервые вижу, – покачал головой Танн.

– Ладно, идём.

Правда, Танн убедил нас поискать ещё троих людей из его отряда. Двоих мы нашли в соседних залах, за решётками. Рычаг, открывающий проходы, находился рядом с клеткой командира форта Локе. Правда, нам пришлось расправиться ещё с двумя мелкими группами нежити. Третьего спасти не смогли. Зомби разорвали его на части.

– Идёмте, надеюсь, Валлис не успел окончательно развалить форт, пока меня не было, – заметил Танн, и мы пошли к выходу из склепа.

До гарнизона наш небольшой отряд добрался утром следующего дня, поскольку чувствовали мы себя не очень, да и Танну требовалась помощь жрецов. А останавливаться желанием не горели, неизвестно, кто мог бродить поблизости. К тому же чувство слежки не покидало ни на секунду.

Изнуряющие бои с нежитью отразились даже на Келгаре. Дворф костерил проклятого некроманта так сильно, что мне оставалось только завидовать его фантазии.

На подходе к форту нас встретил Валлис и двое солдат. Мне это сразу не понравилось, не было похоже это на почётный эскорт. Да и высокий холм очень удачно закрывал нас от стен форта.

– Валлис, как хорошо, что ты пришёл, – обрадовано сказал командир Танн и вышел чуть вперёд. – Нам нужно возобновить патрулирование и передать предупреждение во все окрестные сёла.

– В этом нет необходимости, – отрезал лейтенант.

– Что ты имеешь ввиду? Возвращайся в крепость и передай моё распоряжение.

– Теперь вы будете исполнять мои команды и с этого дня вы, командир, под домашним арестом. Я не собираюсь смотреть, как гарнизон дальше будет разваливаться, под вашим командованием. Правда, ребята?

И снова драка. На этот раз противник был в меньшинстве, и мы смогли с ним разобраться достаточно быстро. Валлис очень хотел убить Танна, в результате, упустил из виду Келгара, не отказавшего себе в удовольствии раздробить топором очередную черепушку. Солдаты же, без поддержки лейтенанта бросили оружие и просто убежали.

Танн грязно выругался, но догонять никого не стал. Разобраться с дезертирами он мог и потом. Прибыл он в форт целым и невредимым, солдаты были очень рады видеть старого командира, поскольку Валлис их совсем загонял.

Кормик встретился с нами поздно вечером, когда мы праздновали удачное завершение дела. Он рассыпался в благодарностях и вручил звякнувший монетами кошелёк. Глаза Нишки алчно блеснули, дворф на это лишь презрительно фыркнул, но потирать лапки тифлингу пришлось сверкая на меня недобрым взором, поскольку кошелёк я оставила у себя.

Ночью она правда попыталась пересыпать себе парочку монет, но я тоже сплю очень чутко, потому смогла поймать её за руку. Нет, я не стала ничего делать, лишь пригрозила, что в следующий раз руки отрежу.

Нишка обиженно засопела и легла на соседнюю койку. Нет, эта девчонка показала себя, как хороший товарищ, деньгами я их обижать не могла. Но вот так нагло воровать никому не позволю. Раз уж негласным командиром была я.

Глава 6

Поляна дев

Решив не задерживаться на одном месте дольше положенного, мы распрощались с Кормиком и Танном, и двинулись в путь. Идти предстояло долго, примерно четыре дня. Я надеялась, что какой-нибудь торговец или караван возьмёт себе в охранники троецу бойцов. К тому же меня сильно беспокоило, что было упущено драгоценное время, а я сильно сомневалась, что капитан Финн будет нас ждать. Долг долгом, но он вряд ли оставит всю команду прозябать в Хайклиффе, только чтобы дождаться меня. У него, наверняка, своих дел в Невервинтере полно.

Оставалось надеяться, что в пути нам больше не встретиться никаких неожиданных препятствий... Зря я об этом думала, как выяснилось позже. Буквально к вечеру путь преградил очередной отряд – один блейдлинг и несколько серых дворфов.

– Итак, мы встретились, Калак-Ча. Отдай нам, то, что несёшь! – приказало мне это серое существо.

– Слушай, меня это уже стало утомлять! – возмутился Келгар. – Что ты такого несёшь, что на каждом шагу нам встречаются эти твари?

– Хотелось бы и мне это знать, – в тон ему ответила я.

Ну, действительно, что такого важного в этом чёртовом куске серебра?

– Осколок! Отдай его нам и можешь идти дальше!

– Хочешь забрать? Ну, так забери! – с вызовом крикнула ему я, кладя руки на рукояти кинжалов.

– Дура! Я буду наслаждаться, убивая тебя.

Почувствовав, что где-то рядом творится волшебство, подняла голову и заметила, как из-за деревьев вылетела небольшая сфера и упала под ноги вражескому отряду, а потом дуэгары почему-то обернулись к предводителю.

– Вперёд, невольники! Уничтожьте их! – кричал блейдлинг, а заметив, что солдаты не двигаются с места, с нажимом сказал: – Чего вы уставились на меня? В атаку!

С пригорка сбежал небольшой барсук, а вслед за ним девушка, одетая в просторный балахон. Она зашла за спину врагам и стала творить заклинания. Я, Нишка и Келгар побежали вперёд, пока противники были дезориентированы и не набросились всем скопом на заклинательницу.

Нашей нежданной помощницей оказалась лесная эльфийка. Её помощь оказалась очень кстати. Дуэгары вскоре опомнились и стали отбиваться от Келгара и Нишки. Дворф пропустил удар и скривился, от боли в боку, но тут же был исцелён магией. А через несколько мгновений с чистого неба упало несколько молний.

Некоторых заклятие убило, некоторые остались оглушёны, но ненадолго. Вскоре и они отправились вслед за товарищами на встречу с богами. Блейдлинг сопротивлялся своей участи достаточно долго, но не смог отбиться от четырёх противников сразу. Мы просто задавили его числом.

– Я бы хотела встретиться с вами в более мирной обстановке. Все знают тёмных эльфов, но увидев очередной отряд, поняла, что не смогу больше прятаться. Я – Элани, и я больше не буду твоей тенью, а пойду с тобой, – сказала эльфийка.

Лесная дева оказалась достаточно приятной внешне. Динные волосы медно-рыжего оттенка были зачёсаны назад, но находились в беспорядке, кое-где торчали травинки и обломки сухих веточек. Ясные карие глаза смотрели с хитрецой и усмешкой. А вот лицо больше напоминало милую лисью мордашку, длинные острые уши выбивались из-под причёски, а тонкие губы сейчас были плотно сжаты. Похоже, Элани не знала, какой будет наша реакция.

– Да тебя же ветром сдует! – буркнул Келгар, оглядев её с ног до головы.

– Не завидуй, бочонок с элем! – решила поддеть его тифлинг.

– И как долго ты за мной следишь? – поинтересовалась я, решив не обращать внимания на перепалку демонессы и дворфа.

– Я слежу за всеми жителями Гавани. Но на этой дороге непонятно кто следует за кем. Сначала я шла за вашими преследователями, затем за вами, а потом уводила этих тварей подальше, и могла бы уже несколько раз позволить им вас растерзать, – сказала Элани с вызовом.

– Полегче! – огрызнулась я. – Я ведь могу и сама это сделать.

– Ладно, замнём это, – чуть опустила голову девушка, видимо, поняв, что угрожать мне не следует.

– Кстати, а что ты здесь делаешь, жрица деревьев? – решил задать резонный вопрос Келгар.

– Я думаю, ты заметил дворф, что "жрецов деревьев" в последнее время не так много, – улыбнулась эльфийка.

– «Жрица деревьев?» Ты – друид? – изумилась я, вспомнив, что Орлен говорил о том, будто друидов в Топях нет или же на связь они не желали выходить.

– Да, и я пришла сюда не только с помощью, но и с подарком. Я знаю, что вы следуете в Хайклифф и могу сделать так, чтобы ваш путь прошел быстрее и безопаснее, – сказала Элани.

– Правда? – удивилась я.

– Да, судя по следу и дороге, вы направляетесь в Невервинтер... Не скажете зачем?

– Я, по-твоему, такая дура, что буду рассказывать об этом каждой встречной-поперечной? – усмехнулась я жалкой попыткой эльфийки разузнать, почему же эти блейдлинги так неустанно следуют за мной.

– Ладно, не буду спрашивать. Но всё-таки отведу на Поляну Дев. Это место где друиды из моего Круга могут отдохнуть и восстановить силы, – улыбнулась Элани, страясь наладить контакт.

Видимо, она практически не общалась с представителями внешнего мира, а лишь наблюдала. Потому столь неумело то угрожала, то предалагала помощь.

– Да какого чёрта?! – заорал вдруг Келгар. – Сначала тифлинг, а теперь эта худосочная эльфийка. Давайте соберём огромную армию, будем проламываться через чащу с криками: "Враги! Вот мы здесь!"

– Мы не будем проламываться! Мы будем скользить, как легкий ветерок, – заверила Элани.

– Ага, и ещё, Келгар! Заткни рот! Тебя слышно на всю округу. И помимо того, я думаю, всем будет лучше, если наша провожатая не станет красться постоянно позади, – высказалась Нишка.

– Ладно, идёмте. Чем дольше стоим на месте, тем больше вероятность того, что блейдлинги нас снова вычислят, – сказала я.

– Мудрая мысль, – согласилась друид. – Идёмте, Поляна Дев недалеко.

Лесная эльфийка уверенно повела нас дальше по дороге. Сначала я подумала, что девушка просто-напросто решила таким образом стать частью нашей компании. Но потом заметила, что Элани уводила нас на какие-то неприметные тропки, направление она держала уверенно, но только мы начали нервничать.

Через некоторое время мы настолько углубились в чащу, что я совершенно потеряла направление, похоже, друид вела нас звериными тропами, поскольку ветви в лицо не кололи, да и тропинки были хорошо утоптаны. Однако почему-то росла уверенность, что если пройдём ещё немного, то попадём в подставленную ловушку.

– Сколько можно? – вскрикнула демонесса, у неё нервы были не столь крепки, как мои. – Мы отошли уже далеко от дороги. Ты точно знаешь, куда нам идти?

– Поверь, мне с моим ростом ещё тяжелее, – отозвался Келгар. – Я вообще не вижу, куда мы идём.

– Мы недалеко и почти пришли, – сказала Элани, остановившись. – Это Эридис, что на языке людей означает "Поляна Дев".

Эльфийка раскинула руки показывая нам место в чаще. Осмотревшись вокруг, я ничего примечательного не заметила. Деревья и деревья, разве что росли они немного реже, да и тропинка здесь слегка расширялась.

– Дорога до Поляны Дев спрятана, только друиды могут её найти. Члены моего Круга могут остановиться здесь, восстановить силы, а окрестные животные будут защищать их.

– Эээээ, ты имеешь в виду вот тех животных? – с подозрением спросила Нишка, показывая за спину Элани.

Действительно, дорогу нам перегородила четвёрка волков, оскалив клыки, они бросились вперёд, явно намереваясь нами пообедать, но никак не защитить. Пришлось вступить в драку. Друид использовала заклинание сна, усыплённых зверей мы добили быстро, но эльфийка выглядела при этом взволновано.

– Что здесь происходит? – непонимающе обводя взглядом окрестности, спросила она. – Я не понимаю... Обычно на Поляне должен быть хотя бы один друид, он и должен следить за всем и быть в курсе. А эти животные... они напуганы. Я могу успокоить их, но ненадолго.

– Тогда сделай это. Мне не хватало ещё и от обезумевших зверей отмахиваться, – огрызнулась я, и мы пошли вперёд.

На нас несколько раз старались напасть волки и дикие кабаны, но Элани своей магией успокаивала животных, и те отступали, прячась в кустах. Друид становилась всё мрачнее, она говорила, что животные кидаются на нас не из-за бешенства, их кто-то очень сильно испугал, они стараются защищить свою территорию и жизнь. Когда до конца Поляны Дев оставалось недалеко, мы вышли на небольшую просеку и заметили там растерзанные туши нескольких волков. Деревья и кусты оказались выкорчеваны, а земля будто вспучилась, поскольку трава здесь была разбросана по сторонам огромными клоками. Волков же явно убили недавно, поскольку над останками только начали виться мухи.

– Они... Их растерзали, – выдохнула Элани, не в силах поверить в произошедшее. – Убили не ради мяса, а из жажды крови. Надо выяснить, что здесь происходит!

– Эй! Постой, эльфийка! – выступила Нишка, останавливая разгорячившегося друида. – Давайте лучше пойдём дальше. Хватит с меня этих дебрей, животных и прочего.

– А вот я согласна с нашей жрицей, – сказала я.

Тифлинг посмотрела на меня, как на предателя.

– Ты с ума сошла? Что же за зверь мог это сделать? – возразила демонесса.

– А ты не думаешь, что этот кто-то может последовать за нами и проделать тоже самое, пока мы спим! – резонно заметила я.

– Уели тебя, тифлинг! Ты в меньшинстве! – пробурчал Келгар. Тоже нервно сжимая рукоять топора.

Нишка надулась, но ничего не сказала. Идти одной через лес она не хотела, заблудится ещё и умрёт голодной смертью.

Элани горячо поблагодарила меня за такое решение и пошла в сторону. Мы двинулись следом за ней, но шли очень осторожно, готовясь в любой момент отразить атаку неведомого существа. Стоило выйти на очередное открытое пространство, как послышался оглушительный яростный рёв. Тут же из зарослей выскочил огромный медведь, не нужно быть друидом, чтобы увидеть, насколько эта тварь была зла. Морда и лапы её были окрашены в кровь, и, похоже, никакие заклятия Элани не помогут успокоить это животное. Пришлось вступить в бой.

Келгар, как всегда, ринулся вперёд, я и Нишка начали обходить его. Здесь мы помочь не могли, наши кинжалы просто не пробьют толстую шкуру зверя, а только ещё больше разозлят.

Эльфийка стала петь заклинания. Корни деревьев выступили из земли и оплели ноги зверя, остановив его на короткое время. Келгар воспользовался моментом, подскочил и перерубил передние лапы. Огромное животное надсадно взвыло и повалилось на землю. У меня ещё оставалось несколько склянок с алхимическим огнём, которые я и использовала.

Колбы разбились и начали сжигать мех медведя. Он заревел, а запах палёной плоти тут же распространился на всю поляну. Элани хотела использовать молнии, чтобы добить бешеное животное, но тут зверь заговорил:

– Элани... ты здесь.

– Калейл! – воскликнула эльфийка явно удивлённая и напуганная.

Она бросилась к зверю и погладила того по морде.

– Элани, я искал тебя... Я сбежал из Топей, – говорило животное вполне человеческим голосом.

– Почему ты искал меня? Где остальные из Круга? – спрашивала Элани.

– Вашнэ и остальные... Их больше нет. Я сбежал, надеясь найти или тебя или Нэвана, но Топи. Они теперь излучают зло, воды, которые раньше были прозрачные для нас, теперь текут так глубоко, так глубоко... Я ушёл, но неведомая сила затмила мой разум и заточила в этом облике...

На эльфийку было страшно смотреть, услышанное настолько поразило её, что она держалась за голову, взлохмачивала и без того растрёпанные волосы, на глаза едва не наворачивались слёзы.

– Не возвращайся в Топи, Элани. Не возвращайся... Иначе тебя постигнет та же судьба, что и меня, – сказал медведь и затих.

– Калейл! – вскрикнула девушка и потрясла огромную морду, но всё было бесполезно, друид умер. – Боги, как такое могло произойти?

С эльфийкой случилась истерика, она начала плакать, цепляться за волосы, рыдыть.

– Он говорил что-то о Круге, – громко напомнила ей я.

Но Элани непрерывно рыдала и не могла остановиться. Пришлось поднять её с земли и хорошенько хлестануть по щеке. Старый проверенный способ сработал: полные слёз глаза застыли, и взгляд остановился на мне.

– Что он говорил о Круге? – уже с нажимом повторила вопрос я.

– Я, как и Калейл, являюсь... являлась частью Круга Мерделейн, Топей Мертвецов, – тут же поправила себя Элани. – Мне пришлось покинуть их на какое-то время. Но когда вернулась, то не смогла никого из них почувствовать. А затем произошло нападение на Гавань, и я пошла за тобой. Я слишком долго была далека от них. Возможно, если бы вернулась чуть раньше, то смогла бы заметить беду, что нависла над Кругом.

– Лучше бы радовалась по этому поводу! – жестоко отрезала Нишка, упирая руки в бока.

– Да как ты можешь так говорить! – воскликнула Элани едва не кинувшись на демонессу.

– Может! – осадила её я, удерживая на месте. – Вполне возможно, что если бы ты почувствовала Круг или же ту силу, что превратила твоего приятеля в монстра, то она бы тогда принялась за тебя, и ты сейчас тоже могла бегать по чащам, убивая каждого, кто попадётся на глаза. Пошли, мы и так много времени потеряли!

– Да, до Хайклиффа недалеко, – согласилась лесная эльфийка, успокоившись немного. – Прощай, Калейл.

Мы покинули Поляну Дев с тяжёлым сердцем. Мне очень не понравились эти известия. Значит, все те странности, которые я ощущала пока шла по болоту, мне не привиделись и там, действительно, происходило что-то страшное. И потом, друиды ведь и впрямь пропали, об этом говорил Орлен Геогу перед самой Ярмаркой. Выходит, эта неведомая сила и сгубила их.

Я неосознанно потянулась к шелковому мешку, где лежал серебряный осколок. Неужели, всё это из-за какого-то кусочка серебра?

Глава 7

Хайклифф

Придя в Хайклифф, мы сразу же направились в порт, чтобы не терять времени даром. Мне не хотелось задерживаться здесь, да к тому же неизвестно, стоял ли на якоре «Двуглавый орёл» или нет. Может, отец преувеличил их дружбу с капитаном и тот уже давно на пути в город. К тому же в Невервинтере я буду в относительной безопасности и защищенной от неожиданного нападения блейдлингов, чтобы туда проникнуть им придётся очень постараться.

Однако боги видимо переиграли в кости и решили подкинуть очередную злую шутку. У причалов стояло несколько кораблей, команд не было видно, а портовый смотритель ругался с капитаном одного из судов.

– Я тебе сказал, что в море выходить нельзя! – кричал смотритель. – Это очень опасно!

– Я не собираюсь здесь оставаться! Мне нужно доставить груз в Невервинтер и никакие тупоголовые ящерицы меня не остановят. Чего встали?! – крикнул капитан своим матросам. – Поднимайте паруса, гребцы на вёсла!

Корабль начали отшвартовывать, а работник порта только покачал головой. Через несколько минут швартовочные тросы были отвязаны, трап убран, а корабль со скрипом начал отчаливать.

– Я же говорю, если выходить в море опасно – значит, опасно. А этот дурак рискует кораблём, стоящим в пять раз больше его груза. А всё лишь потому, что капитану перепадёт пара лишних монет, если придёт в порт на пару деньков раньше.

– Ну, насколько я знаю, мореплавание всегда было довольно рискованным делом, – заметила я, подходя к портовому смотрителю, чтобы тот обратил на нас внимание.

– Да, но только сейчас это особо опасно. В последние пару дней у нас поселились люди-ящеры. Они топят абсолютно любой корабль, который пытается либо войти, либо выйти из порта. Все стоят в доках на ремонте.

– Смотритель, похоже, ящерицы нашли себе ещё одну жертву, – крикнул один из работников.

Посмотрев на выход из гавани, наш отряд увидел, как медленно начинает заваливаться на бок только что вышедший в акваторию корабль. Команда прыгала с палубы, матросы старались отплыть как можно дальше от тонущего судна, чтобы и их не затянуло на дно.

– Готовь шлюпки, надеюсь, ящеры дадут им доплыть до берега, – крикнул смотритель и несколько работников бросились исполнять его приказ.

– Странно, – отозвалась вдруг Элани.

– Что именно? – спросила я.

– Ящеры обычно не селятся так далеко на севере, – сказала друид. – Они ведь теплолюбивые создания. И топить корабли... странно всё это.

– Тогда пошли в город. Может быть, там сможем разузнать что-нибудь новое.

Присмотревшись к пришвартованным шхунам, я заметила название "Двуглавый орёл". Ага, значит, капитан Финн здесь. Что ж, может, удастся с ним договориться и как-нибудь вывести корабль из гавани, минуя ящеров.

Хайклифф был чуть больше Западной Гавани, да и дома казались крепче. Но вот местные жители выглядели очень напуганными и взволнованными. Повсюду по улицам сновали пьяные матросы, даже нас задели, видимо, решили найти приключений на голову. Пришлось проучить эту шайку, хотя не могу сказать, что наша компания оставалась незаметной. Ну, когда ещё увидишь на поверхности живого тёмного эльфа, в компании злейшего врага – лесной эльфийки, а рядом с ними вышагивающих тифлинга и дворфа? Зрелище, конечно, было то ещё.

Не став терять времени, направились в местную таверну, где оказалось довольно многолюдно. Моряки завывали какие-то свои пошлые морские песни, подавальщицы не успевали уворачиваться от шлепков по заднице. Бедные девочки, они вечером точно сесть не смогут. За стойкой стоял толстый трактирщик, который схватился за сердце при виде меня.

– Я налоги плачу! – крикнул он. – И богам молюсь.

– Келемвор, за что мне это? – воздев глаза к потолку простонала я. – Да, плевать мне на это. Ты лучше скажи, здесь есть капитан Финн?

– Есть. Вон он. Со своими людьми надирается. Скорее бы уже кто-нибудь с этими ящерицами разобрался. Моряки житья никакого не дают, с утра до ночи здесь сидят, всех девок перелапали.

– Спасибо, – поблагодарив его, я направилась к спутникам. – Посидите здесь, ребята. А я договорюсь с капитаном.

Подойдя к столу, где расположился капитан и часть его команды, я нагло вытащила стул из-под одного из вставших моряков и села рядом с Финном. Капитан сидел и смотрел на меня несколько секунд, видимо, стараясь понять, видится ему или нет.

– Вы капитан Финн? – осведомилась я на всякий случай.

– Ого! Я настолько популярен в Андердаке? – спросил меня полупьяный человек.

– Я не из Андердака, я от Дэйгуна, – сказала я.

– От Дэйгуна? – задумчиво повторил мужчина, будто пробуя имя на вкус. – Ребята, идите, погуляйте, мне с этой девочкой кое-что обсудить надо.

Матросы обиженно встали со своих мест и поплелись к другой компании моряков, сидевшей через два столика от нас. Шуму прибавилось, но это было даже хорошо, к нам прислушиваться не будут.

– И что же от меня хочет Дэйгун на самом деле? – поинтересовался человек, наливая в кружку вина.

– Самую малость. Нужно, чтобы ты вышел в море и довёз меня до Невервинтера.

– Я бы с радостью покинул это захолустье, но не могу, – с сожалением проговорил Финн, делая большой глоток. – Эти чёртовы ящерицы топят все корабли, что приплывают и отплывают. Мой корабль уже пять раз ремонтировали, на ещё одну попытку просто не хватит денег. Так что остаётся только ждать... Если с этими тупоголовыми созданиями кто-нибудь что-нибудь сделает, то я с радостью покину Хайклифф.

– Ясно, развлекайся дальше.

Я встала из-за стола и пошла к спутникам. Едва протолкавшись мимо посетителей, я получила удар пониже спины, но только парню пришлось показать, что фамильярностей не потерплю. Быстро схватив его за руку, я вывернула ему кисть до хруста, а потом, удовлетворённая местью, пошла к компаньонам. Парень долго орал, а меня провожали напряжёнными взглядами.

Я никому не позволю прикасаться к себе без позволения.

– Новости неутешительные, – я села на сводобный стул и потянула руки. – Капитан не выйдет в море, пока здесь неподалёку снуют ящерицы. И, похоже, нам придётся с ними разбираться.

– А почему нам? – воскликнула Нишка явно недовольная этой идеей.

– Ты видишь здесь ещё кого-то, кто согласится это делать? – поинтересовалась я, разведя руками. – Я что-то добровольцев не наблюдаю. И потом, если мы хотим добраться до Невервинтера, то придётся потрудиться.

Все со мной согласились, хотя Элани была очень задумчива и мрачна. Заказав комнаты, мы пошли наверх и устроились поудобнее. В трактире никто практически не задерживался, моряки сюда приходили, чтобы напиться, а спали на своих посудинах, иначе давно бы разорились.

Но о нормальном сне можно было только мечтать. Пьяные матросы ходили под окнами и орали свои пахабные песни во всю глотку. Одному Келгару было хорошо, дворф спал в соседней комнате и храпел так, что его можно было поднять с кровати только выстрелом из пушки.

Только под утро я, Элани и Нишка смогли задремать, но с первыми лучами солнца снова началась радостная гульба, и о спокойствии можно было только мечтать.

Выйдя на улицу, я заметила парня, стоявшего возле прилавка с бронёй.

– Подходите, – призывно сказал тот. – У меня лучшая броня в Хайклиффе, хотя я здесь один.

– Что-то я смотрю, ты не слишком рад отсутствию конкуренции, – заметила я.

– А чему радоваться? Нет, конкурентов, так и покупателей нет. Если что-то присмотрите, то покупайте, скидку сделаю.

Друиду приглянулся лёгкий кожаный костюм, сделанный в зелёно-серых тонах. Элани рассматривала его со всех сторон, видимо, думая, как оно будет на ней сидеть.

– Элани, тебе эта штука понравилась? – поинтересовалась я.

– Ну, по крайней мере, оно бы мне подошло, – уклончиво ответила девушка.

– Тогда мы его берём. И присмотри себе оружие.

– Что? – возмутилась эльфийка.

– Элани, ты ходишь в таком платье, что если на него дунуть, то оно с тебя улетит. Да и рвётся уже. А мне не надо потом тебя тащить на загривке. Ты среди нас – единственный творец заклинаний. Так что примеряй наряд и присмотри себе оружие. Раз уж идём с ящерицами разбираться.

Эльфийка покраснела, но всё-таки пошла надевать обновку. Курка оказалась ей немного великовата, но перехваченная поясом смотрелась очень неплохо, легкие штаны тоже оказались велики, но они не стесянли движений. Башмаки у неё были вполне сносные, потому на них тратиться не стали.

Пришлось выложить довольно крупную сумму, но я не обращала внимания на насупившегося дворфа и обиженную демонессу. Мало ли что могло случиться, а других магов, помимо Элани, в нашей компании не наблюдалось. Ещё неизвестно, почему ящеры ведут себя так странно. Да и встреча с нежитью недалеко от Форта Локе всё не давала покоя. Я не хотела лишаться заклинателя только потому, что пришлось залезть в кошелёк к Келгару и Нишке. Сейчас такие траты были полностью оправданы. Мы не в том положении, чтобы экономить на необходимом.

– Ну, теперь ты хоть на цивилизованное существо стала похожа, – заметил Келгар и ткнул тифлинга в бок, но из-за разницы в росте, тычёк пришёлся в бедро.

– Ах ты, извращенец! То орёшь, что видеть меня не хочешь, так теперь ещё и руки распускаешь!

Дворф начал возмущаться, но заметив моё ехидное выражение лица, понял, что воровка просто дразнит его. Возмутившись напоследок, он надулся, а борода стала похожа на колючего ёжика.

После покупок, мы отправились к дому старейшины, у прохожих спросили, где он стоит и те указали на самый большой дом в центре поселения. На крыльце стоял пожилой человек и ругался с женщиной, последняя ушла в расстроенных чувствах. Завидев нашу пёструю компанию, он дёрнулся, но не стал убегать или прятаться. Видимо, решил выяснить, что мы вообще тут забыли.

– Мы ищем старейшину, – сказала я, с вызовом глядя на старика.

– Вы его нашли, – устало произнёс он. – Что привело вас сюда?

– Я пришла поговорить по поводу кораблей.

– Ах, это... Порт закрыт, я никому не разрешаю зайти или покинуть гавань. А всё из-за этих проклятых людей-ящеров. Не было печали, так они пожаловали.

– А что они вообще здесь забыли? – поинтересовалась Элани.

– Я почём знаю? Они не разговаривают с нами. Корабли портят, людей с окрестных ферм выгоняют, несколько домов сожгли, но к счастью, никого пока не убили, – с видимым облегчением сказал староста.

– Скажи, а если бы кто-нибудь разобрался с этими тварями, то ты бы дал добро капитанам покинуть порт? – поинтересовалась я.

– С радостью! Если мы не увезём товар в Невервинтер, и если сюда не прибудут необходимые грузы, то зима нас ожидает тяжёлая, – заверил он нас.

– А откуда совершают нападения ящерицы?

– Я не знаю, они нападают на фермы, сжигают дома и урожаи. Людей пока что не трогают, но чувствую до этого недалеко. Единственный, из фермеров, оставшийся там – Шандра. Эта девушка упряма и не хочет сдавать свой дом племени. Думаю, она может что-то знать.

– Спасибо, но как нам её найти?

– Идите прямо по дороге, а затем сверните налево. Там и будет её ферма, тропа упирается прямо в неё.

– Хорошо, – сказала я и решительно направилась к городским воротам.

– Похоже, нас снова ждут одни драки, – неутешительно заметила тифлинг.

– Так по мне это хорошо. Эти тупые ящеры получат по заслугам. Что думаешь, жрица деревьев?

– У меня есть кое-какие подозрения... – протянула эльфийка, прикусывая ноготь. – Но нужно поговорить с этой Шандрой. Вдруг она нам даст более весомую информацию.

Проходя мимо ворот, мы наткнулись на парня со странным именем – Мозах. Он долго распинался по поводу того, какие искатели приключений сволочи. Оказывается, неделю назад его наняла группа из четырёх человек, дабы осмотреть местные красоты, но в ту же ночь вся четвёрка пропала, не заплатив бедному парню. Он слёзно просил нас помочь, пришлось согласиться, лишь бы только отстал.

Дорога до фермы Шандры заняла пару часов, её дом находился недалеко от главной дороги, а в пути нам не встретилось ни одного враждебного существа. Хотя мне это было уже в новинку, учитывая, что, похоже, на всём Берегу Мечей, куда бы я ни зашла, везде встречались какие-то неприятности.

Придя на широкое поле, я увидела лишь небольшой сарай, да домик. По виду, он уже был старым, обветшалым, но стоял крепко. Похоже, здесь уже давно не было мужской руки, поскольку дыры и щели в том же сарае заделывали очень быстро и абы как.

– Что здесь забыла тёмная эльфийка? – спросила подошедшая сбоку девушка лет двадцати, она сняла с рук вымазанные в земле перчатки и поставила корзину с грибами у ног. – Если ты хочешь чем-нибудь поживиться, то можешь проваливать в свой Андердак. Здесь тебе нечего красть.

– Ты не против, если мы проверим? – тут же спросила демонесса.

– Нишка, – укорила её Элани.

– А что? Она же сама предложила, – пожала плечами тифлинг.

– Зачем вы здесь? – выдохнула Шандра, вытирая пот со лба.

Оглядев её с ног до головы, я почему-то вспомнила Эми. У той тоже были такие же волосы, но не столь светлого оттенка, телосложения более худого и глаза имели голубой цвет, а не серый.

– Старейшина прислал нас, хочет, чтобы мы разобрались с ящерицами.

– Ну, наконец-то он хоть кого-то послал, – всплеснула руками Шандра. – Я единственная осталась на своей ферме. В этот период времени я обычно на пути в Эмбер и Порт-Лласт, но из-за этих нападений... Не могу покинуть ферму надолго, не говоря уже о том, что если не продам урожай, то зима у меня будет та ещё. К тому же есть люди в Эмбере и Порте-Лласт рассчитывающие на меня.

– Тогда почему ты не идёшь в Хайклифф? Здесь ведь опасно, – резонно заметила я.

– Ну, я здесь не по своей воле, охраняю ферму. Люди-ящеры только и ждут, пока я отсюда уйду.

– На тебя уже нападали? – поинтересовалась я.

– Пока нет, но это лишь вопрос времени, – пожала плечами крестьянка.

– А ты знаешь, откуда они могут совершать нападения? – подала голос Элани.

– Ну, сначала я думала, что их логово у воды, но потом передумала... Недалеко отсюда есть руины замка Хайклифф, он пал во время прошлой войны. Но говорят, что там творились страшные заклинания, даже демонов призывали.

– Я это чувствую, в земле будто что-то есть, – подала голос тифлинг. – Там следы волшебства.

– Я тоже, – отозвалась друид. – В земле полно мертвецов.

– Это неудивительно. Много лет назад здесь были масштабные сражения, до сих пор нельзя вспахать поле, чтобы не найти пару заржавевших клинков или наконечников стрел, – подтвердила Шандра.

– Так почему ты думаешь, что логово ящериц находится у этих руин? – снова задала вопрос я.

– Ну, я не могла надолго отсюда уйти, но в последнее время стала замечать, что оттуда доносятся странные звуки, да и ночью видела огни. А вот за последние две недели на тракте пропало несколько караванов. Причём людей не убивают, они именно исчезают со всем скрабом... и их никто не может найти.

– Да, истории жуткие. Вот что, скажи, куда нам надо идти, чтобы попасть к руинам.

– Идите на северо-запад. Упрётесь сразу в них, это недалеко – час пешим ходом.

Тут я заметила, как за сарай забежало пару людей-ящеров.

– Советую обернуться! – крикнула я.

Шандра развернулась, но тут сарай вспыхнул огнём, а ящерицы скрылись в лесу.

– Мой сарай и урожай! – деревянное строение быстро занялось огнём, а крыша обвалилась. – Я всего лишь на минуту ослабила внимание и вот что вышло!

– Да, не повезло тебе, – резюмировала я.

– Чего ты смеёшься? Тебе весело, да? Ты во всём виновата!

Я возвела глаза к небу и пошла отсюда. Спутники отправились следом, не собираясь слушать истерику крестьянки. Девушка побежала к сараю, но тушить его было уже бесполезно. Элани какое-то время шла позади нас задумчиво, а потом выдала:

– Вот чего они добиваются!

– Ты о чём? – не поняла Нишка, отойдя немного от друида.

– Они поджигают фермы, выгоняют крестьян, не дают кораблям пройти в порт или же выйти из него. Ящеры отрезают Хайклифф от всего остального мира, – перечислила лесная эльфийка.

– Да, это странновато, – согласилась тифлинг, отчего удостоилась недоумённых взглядов. – Ну, они вроде как едят людей.

– В культуре людей-ящеров убийство занимает иное место, нежели в наших, – заметила Элани.

– Жрица, объясни толком, – прикрикнул Келгар.

– Они борются за территорию. Ставят людей в такие невыносимые условия, вынуждая их покинуть эти края. Поэтому они не убивают крестьян, лишь запугивают, – пояснила она, радостная от своей догадки.

– Но это не объясняет того факта, почему люди-ящеры вообще сюда пришли. Чего им не сиделось в Топях? – спросила тифлинг.

– Может, из-за той силы, о которой говорил приятель Элани? – предположила я. – Пока я шла по топям, то не заметила ни единого живого существа, даже мошкары не было, хотя в такое время года, она практически везде.

Все замолчали, задумываясь. А я снова взялась за мешочек, где лежал осколок. Не верилось мне, что всё из-за этого кусочка серебра. Ну, что может быть в нём такого особенного? Ну, был он частью магического предмета, так он теперь сломан.

Отогнав от себя тревожные мысли, я пошла дальше по дороге, стараясь не предаваться панике или же утонуть в предположениях. Гадать можно сколько угодно, а к разгадке так и не приблизится, в этом могли помочь только факты. Но где их искать?

Буквально через сорок минут быстрым шагом, мы добрались до руин замка Хайклифф. Практически всё здание растащили местные. Только лишь одна башня возвышалась на берегу небольшого озера и у входа горели огни факелов… а так же слышался шум боя.

Не став выяснять, что там произошло, мы бросились вверх по дороге. Чем ближе мы подбегали, тем отчётливее становился сладковато-гнилой запах. Снова нежить!

Оказавшись у полуразрушенных стен, мы увидели крупного человека-ящера. Он отбивался от зомби, рубя их длинными клинками. Но нежить теснила воина к стене, и если это получится, то ящер не сможет отбиться.

– Надо ему помочь, – сказала я и первой бросилась на подмогу.

Разбив о ближайшего мертвеца склянку со святой водой, я обратила на себя внимание не-мёртвых. Элани снова призвала молнии, а затем прочитала заклинание и от её тела пошли ослепительные блики. Стоило зомби подойти к ней, как тут же получали серьёзные ожоги. Ящер, видя, что подошло подкрепление, перешёл в наступление и стал рубить мертвецов с удвоенной яростью.

Они, на пару с Келгаром, расправились с ними быстро, отправив обратно в могилу.

– Отойди, – вскричал ящер, зашипев и выставив вперёд клинки. – Слаан не борется с тобой. Слаан здесь чтобы привести ещё воинов.

Эта особь была намного крупнее тех, что встречались нам с Бивилом и справиться с ним будет в разы тяжелее. Однако, похоже, конкретный ящер не желал нам зла и не был настроен враждебно, хотя и не подпускал к себе.

– Слаан должен привести ещё воинов клана. Мёртвые выгнали племя Слаана с их земель, и они вынуждены теперь топить лодки людей.

– Подожди, так это ваш клан стоит за всем этим? – перебила его Элани, делая шаг вперёд.

Ящер направил на неё оружие, но нападать не спешил, видимо, понимая, что мы сами не слишком-то хотим с ним драться.

– Слаан должен привести помощь. Мёртвые поймали воинов Слаана внизу, – продолжил ящер.

– Если мы тебе поможем, то ты отведёшь нас к вождю? – спросила я.

– Как я могу доверять тебе? Вдруг ты нападешь на вождя?

– Мне нужно с ним поговорить, – с нажимом сказала я.

Повисло молчание, жёлтые глаза ящера смотрели на меня очень внимательно. Я готовилась к любому исходу, но тут воин опустил руки и убрал клинки.

– Слаан верит тебе, – прошипел собеседник. – Воины заперты в дальней комнате, внизу. Идёмте, они могут не продержаться там долго.

– Ты уверена, девочка? – спросил меня дворф.

– Я устала от битв, если есть возможность договориться с этими созданиями, то я её использую. К тому же, мне очень не нравится то, что здесь объявилась нежить, – сказала я и пошла в подземелье, вслед за Слааном.

Человек-ящер быстро спустился вниз, но потом я приказала ему отойти назад и передвигаться как можно тише. Он хотел возмутиться, но я резко осадила его и пихнула в бок. Элани мне проболталась, что таким образом в их обществе особи заявляют о своём главенствующем положении. Правда был один нюанс, помимо этого, я ещё и бросала ему вызов, теперь всё зависело от того, как отнесётся к подобному Слаан.

Представитель племени долго смотрел в мои глаза, но потом моргнул и отвёл взор. Видимо, признал за мной право лидера. Идя по коридору, мне становилось дурно. Повсюду витал запах гнилой плоти, но было и ещё кое-что. Я чувствовала это на кладбище в форте Локе, просто уверена в этом. Такая же давящая энергия и чувство, будто кто-то хочет сжать сердце и выдавить из него жизнь. Единственное, что не давало впасть в панику и убежать отсюда – ощущение жгучего огня в районе груди, который шёл от осколка. Каким-то неведомым образом он улавливал моё настроение и пытался поддержать, хотя, вполне возможно, что мне это просто чудилось.

Элани и Нишка, похоже, тоже уловили нечто подобное… Тёмное колдовство… Им были пропитаны стены и пол, оно витало даже в воздухе. Завернув за угол, я заметила приоткрытую дверь, из которой сочился свет и шли голоса. И это не было похоже на утробный вой зомби. Разговаривали внятно и чётко. Приказав идти на цыпочках и по стеночке, мы дошли до угла.

Заглянув в едва приоткрытую дверь, я заметила чёрного жреца, одетого точно так же как и его товарищ в форте Локе. Что происходит? Неужели здесь объявилась какая-то секта? Но чего они добиваются? Зачем собирают нежить?

– Хозяин Пятой Башни, для меня честь видеть вас, – сказал жрец, обращаясь к кому-то.

– И я приветствую тебя, жрец, – ответили ему.

Обладателя этого низкого и грубого голоса я разглядеть не могла. Можно было чуть сдвинуть створку, но боялась, что проржавевшие петли заскрипят, поэтому просто застыла и слушала дальше.

– Как продвигаются наши планы по захвату форта Локе и поднятии армии нежити? – спросил неведомый Хозяин Пятой Башни.

– Возникли... некоторые трудности, – замялся на секунду жрец. – Один из наших последователей у форта Локе был убит, а его войска разгромлены. Но это не должно повредить нашим планам. Война, что разразилась когда-то по вине нашего господина, до сих пор питает эти стены своей силой.

– Пока ты служишь мне, ты служишь и своему господину.

– Мы все служим Королю Теней, а для него не существует ни званий, ни рангов.

– Как бы то ни было пока ты выполняешь мои прика...

Собеседник вдруг прервался, а затем снова заговорил:

– Похоже, у тебя гости, скорее всего, это те самые, которые убили твоего компаньона в форте Локе. Советую разобраться с ними, пока и тебя не постигла та же участь.

Жрец кивнул, а затем произнёс короткую молитву. Тут же разлетелись двери, хорошо я успела отскочить, иначе мелкая щепа лишила бы меня глаз. На нас ринулись несколько теней, а за ними пошли и зомби.

– Элани, не трать заклятия впустую! – крикнула я.

Друид тут же остановила пение и коротко прокричала несколько слов. Тут же она будто превратилась в дерево, а точнее всё тело зелёно-коричневая кора.

– Нишка, с нас жрец.

– Келгар, Слаан, не подпускайте мертвецов к Элани!

Кое-как проскочив мимо зомби, я пустила вперёд тифлинга. Демонесса стремительно налетела на врага. Тот оказался безоружным, но был намного расторопнее приятеля союзника из форта Локе. Демонессе приходилось сильно стараться, чтобы тот перестал читать молитвы.

Снова применив заклятие невидимости, я ринулась вперёд, пока воровка отвлекала противника на себя. Стоило ей отскочить, как перед служителем Короля Теней появился скелет, сжимающий в руках боевую косу.

– Ой, мамочки! – крикнула тифлинг, еле увернувшись от размашистого удара.

Пробежав мимо нежити, я прыгнула вперёд, сбивая с ног жреца. Он был безмерно удивлён, когда увидел над собой появившуюся из ниоткуда эльфийку-дроу. Не дав ему время для раздумий, я вонзила кинжал в лицо. Как только жрец затих, испарился и призванный скелет.

– Азара, ты сумасшедшая! – возмутилась демонесса.

– Какая есть, – улыбнулась я напарнице.

Слаан, Келгар и Элани уже расправились с врагами. Лесная эльфийка склонилась над поверженным жрецом, а тифлинг стала сноровисто обыскивать зомби. Судя по тому, что те оказались довольно свежими и лишь недавно начали покрываться трупными пятнами, попали они в руки к жрецу совсем недавно.

– О, я нашла мешок! И тут записка: "Оплатить Мозаху", – сказала демонесса. – Интересно, почему жрец не забрал деньги?

– А зачем они ему? Вербовать некого, у мертвых не спрашивают позволения, – отозвалась Элани. – Кстати, а это не про того парня говорится, что встретил нас у выхода из Хайклиффа?

– Думаю, про него.

– Мы должны идти. Воины Слаана недалеко, – напомнил нам ящер.

– Хорошо, идём, – согласилась я, не решаясь гневить вспыльчивого и достаточно крепкого ящера.

Мы побежали дальше по коридору, и за очередным поворотом увидели, как несколько упырей старались проломить дверь.

– Воины Слаана забаррикадированы там, – яростно прошипел воин.

Один из упырей обернулся и завизжал противным громким голосом. Тварь эта была не столь неповоротлива, как зомби. На уродливом черепе виднелись большие круглые и абсолютно чёрные глаза. Длинные руки заканчивались узловатыми когтями, а рот был полон острых зубов.

Трое существ медленно повернулись и бросились в атаку, видимо, почуяв запах свежей крови.

– А ну, возвращайтесь в свои могилы! – заорал дворф и побежал вперёд.

– Келгар! – крикнула ему вслед Элани.

Слаан поспешил за ним, грубо отпихнув меня с дороги.

– Своей смертью он точно не помрёт, – заключила Нишка и рванула следом.

– Элани, оставайся здесь. Не лезь вперёд, – приказала я.

– Хорошо.

Эта битва оказалась жарче. Двое упырей набросились на Келгара и повалили его на землю. Кольчуга оказалась добротная и не дала тварям растерзать Айронфиста сразу же. Слаан рассёк одного из них, но третья тварь набросилась на ящера и прокусила руку. Отбросив от себя врага, ящер разрубил его надвое, правда, мощные челюсти упыря всё-таки оторвали от мускулистой руки солидный кусок плоти. Последнего убил Келгар, разрубив на несколько частей.

Зомби уже подходили к нам, но тут дверь отворилась, и воины Слаана бросились на помощь. Они уничтожили нескольких мертвецов, а вот самому ящеру стало плохо. Укус воспалился, трупный яд медленно стал идти по крови. Элани стала шептать заклинания, и вскоре оторванный кусок восстановился, оставив на руке ящера лишь небольшой шрам.

– Слаан, зачем ты привёл сюда теплокровных? – спросил один из ящеров, когда всё закончилось.

– Эти теплокровные не такие, как все. Они помогают Слаану спасти воинов, и Слаан отводит их к вождю.

– Они обманули тебя. Они убьют и Слаана и вождя!

– Эй! – крикнула я, обращая внимание на себя. – Я лишь хочу поговорить с вашим вождём! Большего мне не надо.

– Хорошо, мы отведём тебя к нему, – кивнул ящер.

Нас тут же обступили со всех сторон, и мы пошли на выход из подземелья, стараясь ни словом ни делом не спровоцировать провожатых. Чёрт его знает, что в голове у этих существ творится, могут ведь и напасть. А учитывая, что эти особи крупнее тех, что обитали в Топях, нам придётся туго. Одного члена племени отправили вперёд, видимо, чтобы приготовить встречу. Только сомневалась я, что нас будут ожидать с распростёртыми объятьями.

Через полчаса наш отряд довели до побережья, а оттуда спустились к неприметному гроту, что закрывал выступ скалы. Внутри уже собрались многие члены племени. Они шипели, угрожающе держась за оружие, но никаких агрессивных действий не предпринимали, по крайней мере, пока. Келгар насупился, Нишка жалась ко мне, а вот Элани наоборот чувствовала себя вполне неплохо, оглядывалась вокруг и улыбалась. С потолка капали крупные капли воды, разнося причудливое эхо, смешивающееся с шипением ящериц. Достаточно интересный и занятный контраст звуков получался.

Если вся стая кинется на нас, то нам точно не жить, они не дадут ни единого шанса выбраться отсюда. Дойдя до большой пещеры, мы увидели огромного человека-ящера. Если Слаан являлся достаточно крупной особью, то этот представитель рода ящериц был в два раза больше его.

Я замедлила шаг, позволяя Слаану выйти вперёд, не хотелось провоцировать их. Пусть сначала поговорит представитель их племени.

– Слаан, зачем ты привёл сюда этих теплокровных? – спросил вождь явно недовольный решением подчинённого.

– Они помогли Слаану освободить воинов, они сражались с мёртвыми, взамен попросили лишь встречу с вождём, – ответил ящер. – А Слаан не может нарушить своё слово.

– Слаан глупый, но слово нарушать нельзя, – прошипел глава племени и вышел вперёд. – Что тебе нужно, теплокровная?

– Мне нужно, чтобы вы прекратили нападать на корабли в Хайклиффе, – сказала я.

– Нет, теперь эта земля наша. Люди могут жить где-нибудь в другом месте, а мы должны жить у воды.

– Хайклифф был здесь задолго до того, как сюда пришли ящерицы. Здесь их дом, – пыталась убедить его я.

– Нет, теперь эти земли наши. С чего мне прекращать топить лодки людей? – поинтересовался вождь.

– Я пользуюсь в городе уважением, и моё слово там дорого стоит. Вы согласитесь оставить корабли, если люди не будут вас трогать? – нагло соврала я.

Нишка даже икнула от неожиданности, но, похоже, вождь повёлся на обман, что даже для меня стало неожиданостью. Ложь была настолько шита белыми нитками, стало удивительно, как они могли быть столь тупыми. С другой стороны они не интересуются традициями других народов и вполне могли на это повестись.

– Что ж если так, то мы можем подумать, но что если кто-то из людей нарушит соглашение и тронет кого-то из племени?

– Ты пойдёшь к старейшине Хайклиффа, и вы вместе разберётесь в конфликте, – пожала плечами я.

– Что ж… вождь поверит тебе… – сказал он. – Слаан, проводи гостей.

Ящер вывел нас из пещеры, показал короткую дорогу до города и на этом мы расстались. Воин поблагодарил нас за помощь и скрылся в темноте.

– Надеюсь, ты знаешь, что делаешь, девочка. Эти ящерицы переменчивы и никто не знает, что они удумают в следующий момент, – сказал Келгар, пока мы шли по дороге.

– Ой, Азара, не слушай его! – вмешалась Нишка. – Если уж ты смогла с этими ящерицами договориться, то со старейшиной точно найдёшь общий язык.

– Я надеюсь на это, – отозвалась я.

Только под утро мы смогли дойти до Хайклиффа и сообщить старейшине Мэйну радостную новость. Старик очень долго упрямился и говорил, что не станет договариваться с вождём ящеров. Мне-то всё равно, я тут жить не остаюсь, но напомнила ему о том, представитель какой расы выступил в роли переговорщика. Окинув меня взглядом, человек почесал в затылке и согласился на такое перемирие. Хуже от этого никому не будет. В конце концов, жители Западной Гавани много лет обитают бок о бок с ящерами из Топей. Элани тем временем нашла Мозаха и вернула ему деньги, парень был так счастлив, что поделился несколькими монетками.

Все были рады, а уж как обрадовались моряки, когда узнали, что теперь из порта можно спокойно выйти. Только вот те были не в состоянии это сделать немедленно, поскольку чрезмерное возлияние давало о себе знать.

Учитывая, что отряд тоже смертельно устал, мы решили не торопить Финна и его команду, а отправились спать, заверив, что с закатом придём к пирсу. Капитан просто сказал, что из-за ящериц он и так потерял много времени, и ждать нас не собирался. Поэтому если опоздаем к отплытию, то это будут только наши проблемы.

Но мы успели вовремя и к закату уже пришли в порт. На моё удивление нас там встретил Мэйн и выдал небольшой мешок с золотом, сказав, что нужно хоть как-то отблагодарить нас. А внутри как раз были деньги за путешествие на корабле.

Поднявшись на борт «Двуглавого орла», Келгар потянулся и сказал:

– Эх, хоть теперь нормально отоспимся.

– Да уж, хорошо путешествовать, когда за тобой не гонятся, – согласилась Нишка.

«Только если мои преследователи не научатся летать», – мрачно подумала я, но не стала говорить этого вслух.

Желания могут сбываться, причём самым страшным образом.

Корабль беспрепятственно покинул гавань Хайклиффа, выйдя в Море Мечей. Наконец-то вокруг только бескрайнее море.

Ночи Невервинтера. Часть 2. Проблемы большого города

 

e-max.it: your social media marketing partner

Добавить комментарий

Уважаемые комментаторы!

Просим придерживаться правил цивилизованного общения, то есть:

- не переходить на личности, обсуждать текст и персонажей, а не автора/читателя;

- не изображать из себя «звезду» во избежание конфуза;

- не советовать членам администрации сайта, как им выполнять свою работу;

- отдельно — избегать оскорблять гипотетических читателей, членов администрации, сайт, авторов;

- прислушиваться к словам модератора: он приходит, когда есть весомая причина.

Комментарии   

 
+1 # Fitomorfolog_t 18.08.2017 20:13
Комментарий по игре “Ты – мне, я – тебе»
Привет, Ами!
К сожалению, я не читала предыдущий вариант текста, поэтому мне не с чем сравнивать. Однако могу сравнить с «Прогресс и кредо», который читала ))
Как всегда, у тебя замечательная фантазия и умение вести сюжет. В начале присутствует интрига, тайна; персонажи вступают в испытания, и постепенно собираются «спутники героя». Это очень хорошо )) Э… как ты понимаешь, дальше будут «но» ))
На мой взгляд, самая большая проблема в том, что это всё ещё не полновесный текст. Ощущение, что это пересказ – очень подробный, детализированный, но пересказ, требующий «расписывания», костяк истории, а если его «расписать» - объём должен вырасти, по самым грубым прикидкам, вдвое. Я сейчас попытаюсь это показать на примерах, только на самом деле сказанное относится буквально к каждому абзацу с самого начала. Речь-то идёт о том, о чём ты сама наверняка не раз писала в комментариях: «не рассказывать, а показывать». Смотри:
«Келгар, заслышав шум, улыбнулся и взмахнул топором. Я лишь надеялась, что мы сможем отделаться лёгким испугом. [потеря темпа: незачем в момент начала боёвки рассказывать о надеждах в таком неторопливом стиле].
Сделав очередной поворот, мы увидели не слишком приятную картину. [здесь – оценка картины, опережающая сам показ картины; покажи читателю, чем она неприятна, не делай выводов за него! Понятно, что эта «оценочность» героини, а не твоя; тем не менее, не стоит делать работу за читателя]. Четверо мужчин, в форме солдат из форта, [как выглядела форма? Чем форма солдат из форта отличается от других?] обступили кольцом худощавую девушку и тыкали в неё мечами. Она ловко уворачивалась от выпадов, но на льняной рубашке и потёртых походных штанах виднелось несколько порезов. [темп! Картинка дана, словно они не захватить или убить её хотят, а забавляются – «тычут» мечами; хотели бы – в капусту порубили бы. Если рубили всерьёз, тогда не «ловко уворачивалась», а двигалась как метеор. Иными словами, картинка не дотягивает: она недостаточно напряжённая]. Приглядевшись, я заметила некоторые интересные признаки этой особы. [почему «приглядевшись»? Они в глаза бросаются. Поэтому пояснение про «приглядевшись» и «интересные признаки» - снова потеря темпа и, кроме того, опять оценка, опережающая картину].
Тифлинг. Они рождаются от смешения демонической и человеческой крови. Девушка являлась ярким представителем этого союза: [потеря темпа. Лишнее. Не надо оценки – яркий или не яркий представитель; не вовремя. В момент боёвки можно дать пару характерных черт, остальное – вместе с пояснением, кто такие тифлинги – позже] рыжие волосы были коротко пострижены и торчали во все стороны, изо лба росли два небольших костяных рога, сзади виднелся длинный мясистый хвост, заканчивающийся стрелочкой, ярко-красные глаза сейчас пылали праведным гневом. Я её понимала, сама была бы не в восторге от подобного приёма».

Несколько далее, та же сцена:

«– Ага, Валлис нас щедро наградит за пойманного преступника! – сказал один из солдат. – Расскажи нам, где ваше логово.
– Я же говорю вам. Я не работаю на этих разбойников. Вы что? Глухие или тупые? – огрызнулась девушка».

И:

«– Сейчас на дорогах небезопасно, а лейтенант Валлис приказал ловить всех разбойников.
– Я же говорю! Я не работаю на них! – вскричала тифлинг, явно теряя терпение.
– Заткнись, адское отродье!»

Смотри, тут получается действие само по себе, слова персонажей – сами по себе. Если у них боёвка, спрашивать солдатам некогда: вот скрутят (если скрутят) – тогда и порасспросят в подробностях. Да и «явно теряя терпение» - во время уворачивания от четверых солдат с мечами звучит странно. О каком терпении может идти речь, если она должна быть сосредоточена на том, чтобы двигаться быстро и держать в поле зрения четверых?

Далее, ещё примеры.
«Пока готовили ванные, чтобы мы смогли привести себя в порядок, пришлось договариваться о финансах».

Вот… а я не знаю, как выглядит ванная в описываемом мире. Отдельное помещение? А что в нём? Бочка с горячей водой и простыни? Хромированные крантики, махровые полотенца и кафель? Прости, знаю, что утрирую – но кроме слов «ванная» и «ванна», в тексте ни полнамёка; может, и хромированные ) ничто в тексте этому не противоречит ))

«Мне очень не понравилось это место, да судя по виду Келгара и Нишки, они тоже не горели желанием оставаться здесь дольше положенного. [покажи! Из чего следует, что не горели? Жесты, выражения лиц, стучащие зубы?]
Я не боялась мертвецов или подобных заброшенных мест, просто здесь веяло даже не могильным холодом, здесь было нечто иное. Такое ощущение у меня возникало только в топях, когда я шла от Гавани до "Ивы". Даже не могила, а именно смерть, холод, мрак...
– Не нравится мне здесь, – высказала общую мысль тифлинг, осторожно ступая по покрытой вечерней росой траве.
Когда последние лучи солнца погасли и наступила кромешная темнота, земля вдруг вспучилась кое-где и вверх полезла нежить. Зомби и скелеты были не очень рады нашему присутствию». [опять: покажи! Не сообщай, что не рады – распиши!]

«Нишка подошла к решётке, которая перекрывала дальнейший проход. Она оказалась заперта, замка видно не было, а сам металл проржавел.
– Открыть не смогу. Видимо, его должен отпирать какой-то рычаг, – сказала тифлинг.
Мы начали искать, но наткнулись на едва прикрытую дверь. Именно оттуда сочилась магия. Войдя внутрь, мы оказались в погребальном зале. В правом углу стояла клетка, в ней сидел человек в форме солдат форта Локе». [Покажи! Каким был проход, стены? Из чего? Какого цвета? Поверхности – влажные, суие, шершавые, гладкие, какого цвета? Не обязательно всё перечисленное, просто – не стесняйся давать эпитеты, мелкие детали, из которых строится картинка. И опять: форма. Мне ничего не говорит «форма солдат форта Локе», мне это никакой картинки не даёт.]

«Похоже, под мантией скрывалась хорошая амуниция, раз сталь не выдержала и треснула. Мужчина выставил вперёд щит и стал осторожно обходить меня.
Появились серьёзные опасения, что мои компаньоны всё-таки полегли под натиском зомби и прислужник только и ждёт, когда живые мертвецы сцапают меня. Атаковать в лоб бессмысленно, судя по всему, броня под мантией у него достаточно крепкая, и я ничего не добьюсь. Ладно, тогда дам то, чего хочет.» [э… одно из двух: либо она может бросить взгляд в сторону и увидеть – полегли или нет; либо не может – нет времени даже на беглый взгляд – тогда нет времени и на «серьёзные опасения», разве что на мимолётную мысль]

До гарнизона наш небольшой отряд добрался утром следующего дня, поскольку чувствовали мы себя не очень, да и Танну требовалась помощь жрецов. А останавливаться желанием не горели, неизвестно, кто мог бродить поблизости. К тому же чувство слежки не покидало ни на секунду. [то же самое: вот тут можно расписать обратную дорогу – и тем самым сделать для читателя паузу между боёвками, а заодно повысить реалистичность описаний].
На самом деле, в начале текста описаний, деталей и штрихов больше. Мне, правда, осталось непонятным, в чём смысл состязания, с которого начинается действие, и какое значение это состязание имеет для жителей деревни. Ведь речь о нём заходит и дальше, когда героиня встречает предыдущего победителя.

Ещё одна вещь, касающаяся геоини. Возможно, отчасти это то, о чём я уже писала: действие отдельно, реакция персонажей отдельно. Просто реакция ГГ каждый раз ещё и однотипная.
«– Я знаю, Георг, – грубо прервала его я. – Четыре состязания – драка, волшебство, стрельба и воровство». – чем вызвана грубость? Ладно, допустим, ей староста ещё в прошлой жизни обрыд.
«– На Западную Гавань напали! – орал мне увалень.
– Я это заметила, не поверишь! – огрызнулась я в ответ» - а тут-то она чего взялась самоутверждаться?
«– Торопитесь, я видела, как парочка бежала за нами! – отозвалась крестьянка.
– Так вы ещё их сюда привели! – взбесилась я».
«– Хвала богам, ты жива! – воскликнул Георг, завиде меня. – Твой отец куда-то пропал, я нигде не могу его найти. Азара, я пойду на пшеничное поле, а ты собери ополченцев. Они разрознены по всей деревне.
– То есть теперь главная я? – изогнув бровь, поинтересовалась я»

Во всех приведённых примерах героиня тратит время на проявление каких-то… э… амбиций. Как-то очень некстати: качать права и базарить в момент нападения, когда есть заботы и поважней. Я понимаю, что герои могут быть всякими – положительными, отрицательными, сложными… более того, девушка сама говорила о себе, что с людьми общаться не умеет, и это чувствуется; понятно, за что её недолюбливают. Только ведь проявляет она не надменность, скажем, а грубость и заносчивость, при этом абсолютно неоправданные… возможно, проблема в том, что её эмоции тоже слегка недораскрыты. В чём причина её реакций? Почему она считает себя вправе быть грубой? Из-за происхождения? Умений? Неумения общаться? Вот она вечно раздражена: почему?

Я не вычитывала текст, хотя он и недовычитан. Хочу только обратить внимание на классическое «подъезжая к станции, у меня слетела шляпа»:



«Соседняя дверь была плотно закрыта, а постучавшись, не уловила ни единого звука»; «Рассказав нам ужасный стих о трёх перьях, мы пошли искать их по всей Гавани»; «Вернувшись в Гавань, нас тут же встретил отец»; «Зайдя внутрь, от меня тут же шарахнулась подавальщица».

Ну и ещё несколько блошек )) На самом деле, их больше, просто если ты будешь дорабатывать текст, то вычитка поа преждевременна.

«Точность его стрельбы абсолютно не поменялась, наконечник вонзился в грудь серого дворфа, точно в сердце» - здесь запятая перед «точно» превращает уточнение в сравнительный оборот: в грудь, точно (словно) в сердце.

«Как и любые хладнокровные существа, люди-ящеры очень любили тепло» - холоднокровные.

«К концу второго дня, когда от усталости, недосыпа и нервов, я готова была…» - слово «нервы» не отсюда.
«большинство представителей его народа предпочитали, в купе с густой бородой, носить такую же густую шевелюру» - «вкупе» слитно; «в купе» отличается от «вкупе» примерно как «в месте» от «вместе» ))

«весело зазвенело пару лишних монет» - зазвенела пара.

«Поскольку форт Локе – единственный военный гарнизон в данной области, то я приехал сюда с официальной нотой» - канцеляризм.

«С наслаждением приняв горячую ванную, я…» - ванну.

«Лейтенант не вызывал чувства, что побывал в боях» - нехорошо звучит. Можно сказать: «у меня такое чувство, что он не побывал в боях», здесь чувство будет синонимом ощущения. А вот «не вызывал чувства» - в этом случае «чувство» не может быть синонимом «ощущения», а может быть использовано в смысле «чувство любви, страха, уважения» и т.д.


«Но место это оказалось осквернено, и этот мрачный жрец был её источником» - кого «её»? Скверны? Но там нет этого существительного.

«или караван возьмёт себе в охранники троецу бойцов» - троицу.


«Друиду приглянулся лёгкий кожаный костюм, сделанный в зелёно-серых тонах. Элани рассматривала его со всех сторон, видимо, думая, как оно будет на ней сидеть» - он, костюм.

«тычёк пришёлся в бедро» - тычок.

«У той тоже были такие же волосы, но не столь светлого оттенка, телосложения более худого и глаза имели голубой цвет, а не серый» - ощущение, что волосы были телосложения худого.

«– Ты должна пойти на болота и достать оттуда осколок. В самой дальней комнате стоит сундук, в нём я и его и спрятал» - речь до этого о руинах; рисуется коробка здания, и то вряд ли полная. Затем – о болоте. Дальняя комната как-то внезапно «выныривает»: болото – и в нём дальняя комната? А, да там же развалины! Но – они настолько сохранившиеся?

«– Давно я не заходил так далеко в Топи, – с отвращением сказал Бивил, наступив в очередную жижу» - жижа – существительное неисчисляемое ) «Очередной» быть не может. Ну и – вот тут ещё раз: покажи! Какая жижа? Цвет, запах, консистенция? Как она чавкает под ногами? Рисуй картинку )

В общем, вот… я понимаю, что сказала неутешительное, но – сюжет же есть! Персонажи есть! Действие есть, мир есть! Проблема в подаче. Очень хочется увидеть текст переработанным )
Ответить | Ответить с цитатой | Цитировать
 
 
# Amidas 18.08.2017 20:41
Ну да, это пересказ, это новеллизация.
То есть всё блин, начинать с начала... Мдам, а казалось, что всё выровняла, но не судьба видимо.
Просто куда мне ещё раскручивать его?)))) И так 270 страниц вышло. 500 даже я не потяну... Ну, значит, либо буду что-то думать, либо удалять, потому что наращивать ещё больше не хватит сил даже у меня))))
Ответить | Ответить с цитатой | Цитировать
 
 
# Fitomorfolog_t 22.08.2017 11:36
Ы... Возможно, не "наращивать", а пройтись по тексту, усиливая картинку, показ, действие? Очень хочется, чтобы текст заиграл!
Ответить | Ответить с цитатой | Цитировать
 
 
# Amidas 09.08.2017 17:46
Переделала и перезалила эту часть. По мере правки буду перезаливать и остальные.
Ответить | Ответить с цитатой | Цитировать
 
 
+1 # Алиция Рэйвен 23.04.2015 10:00
Комментарий к главе 14
Бедная Азара! Совсем уже её загоняли. Надеюсь, встреча с Алданоном будет того стоить!)) Уж очень она у тебя получилась терпеливой и покладистой для дроу, на мой взгляд. Конечно, Эксл говорит "Всё равно, даже если ты решишься отыскать тайный ход сама – у тебя уйдут месяцы, прежде чем ты сможешь туда проникнуть и не попасться на глаза солдатам" - но что ей мешает скрутить его и пообещать, что если он не проводит их тайным ходом вот прямо сейчас, то лишится каких-нибудь важных частей тела? Даже если она не собирается этого делать - талант по запугиванию у дроу, по-моему, в крови)))

Ещё замечу по поводу предыдущих глав, раз уж это последняя в первой части: Элани уходила, чтобы попытаться ещё раз связаться с Нэваном, но никто не спросил её по возвращении, каковы результаты похода. Кара присоединилась к отряду, когда ей сказали, что компания Азары работает на Муар лишь временно, а вообще у них свои цели - но она даже не спросила, а чем они занимаются, и какие они, эти свои цели.

Гном-бард совершенно прекрасен!
"Оу, ты так увлеклась моим рассказом, что прилегла, но в нужных моментах вставляла смешки... – улыбнулся гном. – Но только они почему–то походили на храп." - шикарно :D
Но мне не хватило обоснуя, почему он внезапно так отчаянно захотел присоединиться к компании. Хотя бы парой слов - "я чувствую, что с вами связана интересная история!" или что-то в этом духе)) Иначе это выглядит странно и подозрительно.

Что-то подсказывает мне, что и с Каталмачем наши герои ещё встретятся. Уже любопытно, что же это за герой. Появление Айронфистов стало неожиданным сюрпризом - уж не кто-то из них ли Каталмач?

"– Надо было его в мешок запихнуть, – сказала Нишка.
– Согласна, – мрачно отозвалась я"
- взаимопонимание и согласие в отряде на высоте :D

Пойду читать вторую часть.
Ответить | Ответить с цитатой | Цитировать
 
 
# Amidas 23.04.2015 10:59
Все вопросы по этому поводу - к разработчикам игры и потом, я же пишу новеллизацию, а не свой рассказ. А то, что она - покладиста для дроу. Во-первых, она воспитывалась среди людей. Во-вторых, что ей мешает его скрутить? Наверное, осознание того, то гильдия убийц ей этого не простит и как-то ночью и она обнаружит себя совершенно в другом мире, а не здесь. У Воров Теней, на которых и работает Эксл, поверь, очень длинные руки!

Цитата:
Но мне не хватило обоснуя, почему он внезапно так отчаянно захотел присоединиться к компании.
Опять же, все вопросы к "Яндексу"))))
Ответить | Ответить с цитатой | Цитировать
 
 
+1 # Алиция Рэйвен 18.04.2015 21:45
Комментарий к первым тринадцати главам по игре "Ты мне, я тебе".
В "Невервинтер" я не играла, поэтому читала как ориджинал. Честно скажу, читать было тяжеловато. Во-первых, из-за многочисленных опечаток, а во-вторых, из-за отчётливой игротехничности. Хотя бы вот здесь: "Отлично, вижу, мех ты взяла" это так звучит, что я прямо как наяву вижу окошечко с текстом над головой персонажа)) Знаю по себе, что очень трудно от этого отходить, но надо.
Сюжет заинтриговал. События нарастают постепенно, как снежный ком, становясь всё значительнее - от простой деревенской ярмарки до разбитых Кругов друидов и расползающейся по миру тёмной ауры, появления на арене действия таинственной фигуры Короля Теней. И как связаны со всем этим магические осколки неизвестного артефакта? И какую тайну о матери Азары хранит Дейгун, как случилось так, что он стал её приёмным отцом? На все эти вопросы хочется узнать ответы, и потому хочется читать дальше.
Немного о героях. Азара напомнила тебя - прямотой и принципом "меньше слов, больше дела")))) Мне нравится её рассудительность и миролюбивость, она вспыльчива, но не жестока, охотно идёт на компромисс, нравится её приземлённость и осторожность) И, как и положено гг, вокруг неё множество тайн, которые хочется разгадать))
Келгар очарователен в своей непосредственности и здорово разбавляет серьёзность обстановки) Я от дуи посмеялась, читая историю его конфликта с монахами Тира))) Вот просто весь его характер в одном эпизоде, шикарно вышло!
Нишка (мне очень понравилось её имя, это игровое, или ты её так назвала?) - схожа характерами с Азарой, неудивительно, что они быстро нашли общий язык. Пожалуй, сейчас она у меня любимый персонаж) Мила, шустра и остра на язык. У меня вызвал удивление эпизод с её местью Лелдону, правда.
О Каре и Элани пока ничего не могу сказать, они не проявили себя пока настолько ярко. Надеюсь, что это произойдёт в последующих главах))
Запомнились Дункан и Сэнд и их взаимные подколки, недалёкие, но симпатичные ящеры и крестьянка Шандра, которая берегла свою ферму в то время, как другие свои хозяйства бросили) И это, на мой взгляд, большой плюс автору, когда второстепенные персонажи цепляют и запоминаются.
Не хватает мне описаний. Динамика у тебя, как всегда, на высоте, но вот чёткой картины окружающей местности мне порой мучительно не хватало. Как выглядели города, чем они отличаются друг от друга, каким был корабль, каким Азара увидела море, и так далее. Герои движутся сквозь сюжет, как игла сквозь ткань, прошивают его, и окружающие их места сливаются в сплошной фон. Они вышли очень интересными и живыми ребятами, твои герои, но мне хочется посмотреть и на мир))
Несмотря на накиданные тапки, история меня увлекла, так что непременно продолжу читать дальше.
Ответить | Ответить с цитатой | Цитировать
 
 
+1 # Amidas 19.04.2015 09:07
Хотя бы вот здесь: "Отлично, вижу, мех ты взяла" это так звучит, что я прямо как наяву вижу окошечко с текстом над головой персонажа

Это были оригинальные слова персонажа, сказанные в игре. Я по-возможности старалась сохранить их слова оригинальными.

Келгар очарователен в своей непосредственности и здорово разбавляет серьёзность обстановки) Я от дуи посмеялась, читая историю его конфликта с монахами Тира))) Вот просто весь его характер в одном эпизоде, шикарно вышло!

Я сама хихикала, когда поняла, что случилось и почему он решил стать монахом.

Нишка (мне очень понравилось её имя, это игровое, или ты её так назвала?) - всё компаньоны имеют оригинальные имена. Только имя гг можно было выбрать.

Герои движутся сквозь сюжет, как игла сквозь ткань, прошивают его, и окружающие их места сливаются в сплошной фон - после нескольких правок и редактирования двухсот с хвостиком страниц было просто невозможно что-либо не пропустить. Старалась добавить их как могла, но просто сил уже не оставалось.

Спасибо за комментарий, история писалась очень долго. Как уже говорилось, старалась, по возможности, диалоги сохранять в оригинале, а от ненужных избавляться ибо их было бы тогда уж слишком много. Насчёт описаний, старалась ими наполнить, но просто уже на это сил не хватало, но посмотрю, что можно сделать. Спасибо за комментарий.
Ответить | Ответить с цитатой | Цитировать
 
 
# Алиция Рэйвен 19.04.2015 20:02
Понимаю, что это были оригинальные слова, но не смотрятся они литературно. Может, просто выкинуть тогда эту реплику? Начать сразу с "Георг попросил провести состязание лучников...".

Могу поверить, что не оставалось сил)) Огромный труд же. Но главное написать, а править можно бесконечно, по себе знаю))
Ответить | Ответить с цитатой | Цитировать
 
 
# Li Nata 31.01.2014 18:54
Комментарий инквизитора

Глава 14
Женщина всё сидела за столом и поэтому даже не отбратила внимания
Обратила

Оглядев меня, злую, растрёпанную с окровавленными рукавами куртки,
Растрепанную, запятая

иначе, я в порыве гнева просто убью её
иначе, запятая не нужна

задемчиво проговорила она, откидываясь на спинку стула.
Задумчиво

Глава гильдии появился только после полуночи, войдя в комнату через потайной лаз.
В лаз явно лазят) дверь потайную, или появившись в комнате через потайной ход, что ли

У меня есть для тебя важное задание напрямую касающееся нашего положения в рядах Совета.
Задание, касающееся

В связи с напряжёнными отношениями с Лусканом, а так же затруднению проезда купцов по Большому Тракту,
С затруднением

- А при том, деточка, - улыбнулся собеседник, и подошёл к серванку
Серванту

В общем, когда мы закончили с покупками наступил поздний вечер,
Покупками запятая

На следующее утро мы, отдохнувшие и посвежевшие, мы направились на восток к роднику.
Одно мы лишнее

Друида это очень сильно беспокоило, как впрочем и меня.
Впрочем, запятыми

Выйдя на небольшую полянку, перед нами предстала картина небольшого лагеря, там пел и плясал светловолосый гном и нас вообще не замечал.
Мы вышли на полянку и увидели… а то словно полянка вышла)

- Да, ладно вам, я пригожусь! - чуть не плача попросил он.
Чуть не плача, запятая

- Ну, я могу нести ваши вещи и скраб,
скарб

Как бы то ни было. К вечеру следующего дня мы пришли к Роднику Старого Филина.
Как бы то ни было, запятая лучше и дальше продолжить это предложение

Люди и так работают на износ, кроме того они не могут найти подходящего материала.
Кроме того, запятая

- Ну, я сделаю вид, что поверю этой бумажке, - прищурившись проворчал Коллум
Прищурившись, запятая

- Ну, не минуты покоя.
Ни минуты

Серый Плащи к оружию!
Серые Плащи, запятая

- Ясно
точка

Неужели, мои братья здесь!
Неужели запятая не надо

Бедная Азара! Сколько же можно шпынять человека) то есть дроу) когда–нибудь у нее терпение закончится – и я удивлена, что не вышло до сих пор) Вот чего не люблю лично я – это выполнять работу «поди туда не знаю куда и принеси то, но не знаю, как». Не совсем верная цитата, но это суть отражает точнее – как любят иногда давать задания. Так что прекрасно понимаю Азару и искренне ей сочувствую) с ее характером быть девушкой на побегушках – не сильно то и весело.
Дочитала до гнома – улыбнулась) только барда–философа им не хватало) да еще такого, которого не заткнуть! Повествование и так живое и веселое, а теперь станет еще веселее)
К концу работы стало просто больше опечаток. Что увидела – я показала. Надеюсь, это тебе поможет)


Глава 15

судя по удивлённому тону, наш спутник был обескуражен не меньше нашего.
Наш спутник – нашего, заменить бы

Похоже, ему было нелегко смирилться с тем, что от нас просто так не избавиться.
Смириться

в центре которой, лежало тело дворфа.
Которой запятая не нужна

Дальше по ущелью мы шли, перебегая из укрытия в укрытие.
Перебегая – тогда двигались, а не шли?

Дальше по ущелью мы шли, перебегая из укрытия в укрытие. Стараясь издавать как можно меньше шума.
Я бы сделала одно предложение, через запятую

Дворф шёл насупившись, будто его натыкали носам, как нашкодившего котёнка.
Насупившись, с двух сторон запятыми

Прямо у входа стояла группа багберов и разговаривала огром.
С огром

- Затем, дурья твоя башка, что неизвестно, что нас ждёт впереди!
Два что подряд

Не самые сильное, но определённые неприятности они вполне могли доставить.
сильные

Гробнар это исправил послав стрелу в противника.
Исправил, послав

Тут же нас всех окутало какое-то сияние, сил явно прибавилось, да и усталость куда-то отступила.
Какое–то, куда–то. Или конкретизировать, или просто убрать – хотя бы одно

мы набрели на запертую дверь, рядом с которой находился достаточнео сложный механизм.
достаточно

Бард поочерёдно нажал на все рычаги и дверь с шумом отворилась.
Рычаги, запятая

Безбоязненно пробежав мимо гиганта, мы оказались прямо перед абалетчиками.

арбалетчиками

Перчатки и впрямь пришлись ему как влитые.
Сидели как влитые. Пришлись впору. Вроде бы так)

Лагер дворфов встретил нас напряжённой тишиной.
лагерь

Вдохновенный Келгар, теперь еще и вдохновенный Гробнар – о, я бы не выдержала) я бы их сама придушила) у Азары, даром, что она дроу, еще ангельское терпение.
Орки, багберы – чего только нет! Или кого.
«Разделайтесь с ними» – как я смотрю, наш отряд непобедим) сколько битв уже было выиграно, стычек, столкновений – и везде они выходят победителями. Практически без ран – магия, я понимаю. Но все равно интересно) И даже Гробнар не так–то прост, как показался на первый взгляд. Проливший слезу Келгар удивил – хотя, с другой стороны, перчатки для него святыня. Как раз его поведение логично.

Не ожидала, что все закончится так – на самом интересном месте. Чтож, значит, тем быстрее возьмусь за вторую часть.
Работа оставила очень приятное впечатление – живыми описаниями, яркими характерами, приключениями. Постоянными драками – но на то и сюжет и герои таковы. Другого от них уже и не ожидаешь. Мне на самом деле интересно, куда же дальше забросит судьба этот отряд – во главе с Азарой.
Спасибо, Ами, за погружение в новый мир и знакомство с интересными героями)
Ответить | Ответить с цитатой | Цитировать
 
 
+1 # Li Nata 31.01.2014 00:23
Комментарий инквизитора
Глава 12
отчего последний развалился не выдержав такого грубого обращения.
Развалился, запятая

- Ага, я вот тоже так думаю, - оперевшись на посох сказала Кара.
Посох,

выбора у нас, действительно не было, либо идти к главе гильдии воров, либо оставаться здесь и ждать,
действительно, с двух сторон запятыми

Однако стоило пересечь реку как перед нами встали четверо молодчиков.
Реку, запятая

- Тремел, если бы я хотела от тебя спрятаться, то ты бы от скорее от старости умер,
Первое от лишнее

Похоже, в Невервинтере дела с финансированием стражей порядка действительно очень плохи, раз их представители не слишком стремяться задержать преступников.
стремятся

После войны и чумы, она отстроила его заново.
Запятая не нужна

Вскоре мы вышли к большому двухэтажному особняку, выглядело оно достаточно неплохо, хорошая отделка и свежая краска, но шторы были прикрыты и посмотреть что творилось внутри, практически не предствалялось возможным.
Выглядел он
представлялось

Девушки сидели на коленях клиентов-мужчин, смеялись, подливали напитки, правда работницы выглядели достаточно хорошо и ухоженно.
Правда, запятая

Чёрные волосы были уложены в сложную высокую причёску, а голубые глаза смотрели на нас всех выжидетельно и с легкой усмешкой.
Выжидательно

Обломки и детали посыпались вниз, но, к счастью много шума не наделали.
К счастью, запятая

Парень сразу обмяк и упал мне в руки.
Я бы написала на руки

Но к счастью, удача улыбнулась нам, и никто не прервал своего сна.
К счастью запятыми с двух сторон

не применула поддеть его Нишка.
преминула

Отдышавшись и немного придя в себя, мы обратили внимание на высокий дом, искуссно и богато отделанный.
искусно
Монета и мешочек с драгоценностями))) ради этого можно рискнуть) Азара и Нишка, как всегда, на высоте. И да, счастливая монета – большая потеря для того, кто в нее верит.
Понравился финал главы с Келгаром – порой он выдает еще те фразочки))
"Я, девять преисподен, путешествую с дроу, лесной худосочной эльфийкой и тифлингом! Какие могут быть предрассудки?"
И я не могу с ним не согласиться))


Глава 13
держал в руке бокал вина и сидел за круглы столом, внимательно изучая меня.
Круглым
Мужчина вышел к камину – едиственному источнику света в комнате.
единственному

Простые штаны были выглажены, а чёрные сапоги - вычещены.
Вычищены

- Да, забирай ты себе эти вонючие доки.
Да – запятая не нужна

Вечером прямо перед самым закатом нас разбудил Дункан,
Вечером, прямо перед самым закатом, нас разбудил Дункан,

городских стражников, что только что пришли из держурсва.
дежурства

Молодцы, ребетя! Вам за это уплочено.
Ребята, уплачено

чем глубже входили в Тёмную Аллею тем больше крепло ощущение, что что-то не так,
чем глубже входили в Тёмную Аллею, тем больше крепло ощущение, что что-то не так,

Обойти их не получится, нет скользнуть по стенам люди бы смогли, но протащить телегу…
Нет скользнуть – опечатка, видимо

В таких местах особо не заботятся о благородстве, и случится может всё что угодно.

Случиться

Контробандисты не стали переспрашивать, а только повезли телегу дальше
Контрабандисты

Нишка и я возглавили пару групп бандитов, и мы поднялись на ящики, а оттуда на балки поддерживающие крышу.
Балки, запятая

Элани же лечила раны пострадавшим, страясь не выходить вперёд, но всё-таки призвала на помощь огромного волка.
Стараясь

солаты стали отражать выпады тех, кто бы внизу, но не успевали поднимать вовремя щиты.
солдаты

Бедолага Азара))) никак не попасть ей в это Черное озеро! И снова – поручение. Чтож, я прекрасно понимаю Муар)) ярость ее описана очень хорошо, хоть и парой предложений.
Мальчишка находчивый. Понравилось, как Азара решила ему подыграть. Сложно комментировать текст, в котором в каждом абзаце происходит что–то, и герои постоянно действуют – так, что не успеваешь оглянуться. Мне сложно судить, я ведь не знаю, что в работе игра – а что твои наработки. Но все вместе читается интересно) Очень хочется надеяться, что они наконец–то попадут в Черное Озеро – в конце концов, Араза заслужила вознаграждение. Почитаем – увидим)
Ответить | Ответить с цитатой | Цитировать
 
 
+1 # Li Nata 23.01.2014 15:21
Комментарий инквизитора

Что заметила, написала)) Глава 10
Все трое вели непринёждённую беседу и одеты были
непринужденную

Он повернулся, думая, видимо, что шучу, но похоже мой решительный взгляд его переубедил.
похоже, с двух сторон запятыми

Я пожала плечами и уже пошла выполнять задание, как старый плут окликнул меня.
я бы написала что-то типа «и уже повернулась, собираясь отправиться выполнять задание»

- Отца сейчас нет, я могу ему что-нибудь передать? - улыбаясь ответила девушка.
улыбаясь, запятая

- Я смотрю у тебя много работ искусной отделки.
я смотрю, запятая

Довольная удачей и таким лёгким заработком Нишка улыбнулась и подкинула мешочек.
заработком, запятая

Вернувшсь к Калебу, я без лишних предисловий отдала ему долг Хагена.
вернувшись

С честью выдержав и это испытание, он завязал горловину мешка и отдал одному из подручных.
Мы с честью выдержали? А то получается он считал и он и выдерживал.

О, а в ситуации с Калебом Азара показала зубки))) и правильно. За все надо платить. Не знаю, насколько все-таки правильна эта фраза, но относительно твоей работы, Ами, это правильно на все сто – она выполнила работу, он должен выполнить то, что обещал. Он почему–то с момента появления в начале главы не вызывал доверия) ну и вазы поразбивать – классический, но действенный ход)

Глава 11
Зал скорее напоминал обычное помещение склада, только ящики стояли в углах, а между ними виднелся дорогой стол резной работы, окна оказались занавешаны плотными шторами, свет давали только пара свечей, но это только к лучшему.
скорее, с двух сторон запятыми, занавешены

- Мне льстит, что в моей команде станет работать дроу, но не думай, что из-за твоего происхождения, я стану лебезить и быть мягкой.
происхождения запятая не нужна

- Кто бы сомневался, - прищурилась я, пустив на своё лицу ехидную улыбку.
лицо, и «пустив» я бы так не говорила. Да просто – ехидно улыбнувшись

Но если выбирать между короной и своеволием, я выберу второе.
Я можно убрать

Возле одного из постов я заметила ещё одну банду, которая старалась подкупить патруль дежуривший у самого пирса.
Патруль, запятая

Нет, в мои планы не входило стаскивать Муар с её поста, я лишь хотела встетиться с Алданоном, а всё остальное меня не слишком волновало.
Встретиться

Когда мы обошли все посты, то по настоянию Келгара направились в таверну моего дяди, чтобы немного отдохнуть.
По настоянию Келгара запятыми

Но как выяснилось, отдых нам только снился, возле таверны произошла какая-то перепалка, и вроде как разносился запах гари.
Но, запятая (как выяснилось запятыми с двух сторон)
вроде как явно лишнее) если дымилась конюшня рядом с таверной, то запах был слышен явно)

- Ага, поджигание конюшни, самый лучший способ это показать, Кара.
Конюшни – не запятая, тире

Оставшаяся девушка долго смотрела им вслед, крикнула оскорбление, а потом обратила взгляд на нас.
Я бы сказала выкрикнула

Ты мне за всё заплатишь и за сгоревшую конюшню, и за погубленный бизнес, и за порчу репутации.
Заплатишь:

хоть я и подкупила постоявых, но всё-таки не хотелось привлекать к себе лишнее внимание.
постовых

Я хочу чтобы ты пробралась к посту стражи и подожгла его, а самое главное - не дала никому оттуда выбраться.
Хочу, запятая

Снова показался запах палёной плоти, и я рванула к дверям.
Донесся, не показался)

Распахнув створку, я вбежала в просторное помещение, где находлилось несколько клеток для заключённых, в некоторых были заперты задержанные.
находилось

- Он живёт в своём роскошном особняке в Квартале Торговцев, он расположен рядом с выходом из города.
Который расположен

О, да, лапать девушку -темного эльфа – занятие опасное) для самоубийц, практически) этим еще дешево стоило)
В этой главе яркая Муар – от одежды до голоса и кинжала за спиной) надменная и да, немного неприятная. Новенькие три магички – третья, как всегда, сразу ярко описана. Наверное, поэтому при таком количестве героев я в них не путаюсь - ты их сразу хорошо показываешь) И логично было предположить, что она тоже присоединится к команде Азары – что и произошло. Веселенькая у них компания) женская, правда, в основном)) но от этого не менее грозная. Поджог… о, бедная Азара. Такое задание – ужас же. Я не сомневалась, что она не станет этого делать) т.е, людей пощадит. И, конечно, следовало ожидать, что и Муар не может провести Азару в Черное Озеро) приключение продолжаются)
Ответить | Ответить с цитатой | Цитировать
 
 
# Amidas 29.01.2014 13:05
Ничего, дальше у них будет пополнение из стана мужчин, вообще там примерно равное соотношение мальчик-девочка, его разбивает только ГГ, но это зависит от того, какой пол выберешь при создании персонажа. Вообще с проходом в чёрное озеро - затянут сюжет, но пришлось его прописывать, поскольку он является главной линией))) Спасибо, буду ждать следующих отзывов, ошибки исправила.
Ответить | Ответить с цитатой | Цитировать
 
 
+1 # Li Nata 22.01.2014 13:23
Комментарий инквизитора

Глава 8

Насколько я знала, доки - не самое лучшее и безопаное место в городе,
Безопасное

Лейтенант стражи, завидев меня и Нишку, едва ли не в грубой форме
До этого было *форме* в смысле одежды, и получается двойной смысл. Не проще ли – просто «грубо»?

Оставила только одну монетку. С тех пор у нас с ним что-то вроде войны.
«поднять» к словам тифлинг

Таверну мы нашили у самых городских стен.
Нашли

Длинное здание с вывеской, изображающей флягу, тонущую в воде, свидетельствоало о том, что мы пришли по верному адресу.
Свидетельствовало

Тут из помещения, по-видимому являвшееся кухней, вышел полуэльф в засаленном фартуке.
Тут из помещения, по-видимому, являвшегося кухней, вышел полуэльф в засаленном фартуке.

- Да? Чем могу помочь? - ободрено спросил он, вытирая руки полотенцем.
Бодро спросил

- Хорошо, но может, подскажешь тогда, кто может это сделать?
Может–может

Сэнд глубоко вдохнул, подойдя по ближе и продолжил,
Поближе

Простая мантия мага, выдержанная в коричнего-синих тонах
Коричнево

Я пошла в коридор, ведущий к жилым комнатам. Пройдя до самой дальней, я убедилась, что дверь не заперта и помещение свободно.
и дальше по тексту
Вот тут пару «я» можно попросту убрать

Снова новые персонажи – Дункан и лунный эльф. И снова – непохожие на остальных, со своими заморочками и яркими характерами.
Интрига сохраняется. Два резонирующих осколка и шрам. Прибытие в Невервинтер ничего пока не раскрыло, наоборот, стало еще больше вопросов)


Глава 9
На следующий день, мы отдохнувшие и посвежевшие пошли искать Калеба.
Мы, запятая

И потом, у этих стражников вечно какие-то проблемы, и постоянно нужно следить за репутацией этой самой стражи.
Этих–этой

Пойдём посмотрим, я не хочу знать, как в стенах Невервинтера умирает ни в чём не повинное животное.
Что в стенах

Пускай потешит своё самомнение, лучше уж пусть будет чувствовать себя нужной, а не уронившей руки.
самолюбие вроде тешат

- Я искал кого-то из Круга Топей, Вашнэ или Нэвана, но я почувствовал запах одного из их Круга возле городских стен.
Второе я можно убрать

Произнеся заклинание бычьей силы, вокруг дерева тут же поднялся светящийся туман, видимо, он означал, что Элани прошла первое испытание.
Произнесла

- Хорошо. Старейшина, вы не знаете есть ли здесь друиды Круга Клинков?
Знаете, запятая

Похоже этой четверке и дальше не будет ни минуты покоя) и это, конечно, радует. Да, наверное, это и напоминает компьютерную игру – но текст от этого ничуть не проигрывает. Я, честно говоря, боялась, что запутаюсь в именах и персонажах –нет, совсем нет. Как в начале не путалась, так и сейчас. Четверка очень яркая, смелая Азара, Нишка, которая не хочет лишний раз шастать по буреломам, грубоватый дворф, и самая нежная среди них, если можно так сказать – Элани. Очень разные)
Да, еще мне нравится, как работа разбита на главы. Может, поскольку комментирование растянулось, я это уже говорила, но ничего))) повторюсь)
Ответить | Ответить с цитатой | Цитировать
 
 
+1 # Li Nata 18.01.2014 14:55
Комментарий инквизитора

Глава 6
Ами, я прошу прощения, что так давно не комментировала твою работу.
Вернулась, думала, придется перечитывать – нет, все вспомнила сразу))) это несомненный плюс твой работе.

Тапочки:
Времени правда потряли достаточно, а я сильно сомневалась, что капитан Финн будет ждать дольше положенного.
Времени, правда, потЕряли

Блейдлинг сопротивлялся своей участи достаточно долго, но не смог отдиться от четырёх противников сразу.

Отбиться

поинтересовалась я, решив не обращать внимания, на перепалку демонессы и дворфа.
Внимания, запятая не нужна

Но потом заметила, что Элани уводила нас на какие-то неприметные тропки, он направление держала уверенно.
Она

Эльфийка раскинула руки показывая нам место в чаще.
Руки, запятая

У меня ещё оставалось несколько склянок с алхимическим огнём и бросила во врага.
Что–то пропущено

Новый персонаж – Элани. Отряд становится все больше) Теперь еще и девушка – друид) и неожиданный поворот с медведем – маленькая глава, но яркая. На самом деле интересно, что за сила и какое ко всему этому имеет отношение кусочек серебра)
И да, тире дефисы, как и прежде.

Глава 7

Что заметила
Однако боги видимо переиграли в кости и решили подкинуть очередную злую шутку.
Видимо, с двух сторон запятыми

Посмотрев на выход из гавани, наш отряд увидел, как медленно начинает заваливаться на бок только что вышедший и порта корабль.
Из порта

- Келемвор, за что мне это? – воздев глаза к потолку просто нала я.

Простонала – пробел поселился в слове)

Капитан сидел и смотрел на меня несколько секунд, видимо, стараясь понять видится ему или нет.
Видится? Может, мерещится?

Я встала из-за стола и пошла к своим спутникам. Едва протолкавшись мимо посетителей, я получила удар пониже спины, но только парню пришлось показать, что фамильярностей я не потерплю. Быстро схватив его за руку, я вывернула ему кисть до хруста
Одно я можно безболезненно убрать

- А чему радоваться? Нет, конкурентов, так и покупателей нет.
Нет, запятая не нужна


Корабли портят, людей с окрестных ферм выгоняют, несколько домов сожгли, но к счастью никто ещё не пострадал,
К счастью, с двух сторон запятыми

Он долго распинался по поводу того, какие искатели приключений сволочи.
искатели приключений – сволочи

Оказывается неделю назад его наняла группа из четырёх человек, дабы осмотреть местные красоты
Оказывается, запятая

Хотя мне это было уже в новинку, учитывая, что похоже на всем Берегу Мечей, куда бы я ни зашла, везде встречались какие-то неприятности.
Похоже я бы вообще убрала, и так сложное предложение для восприятия

У той тоже были такие же волосы, но не столь светлого оттенка, телосложения более худого и глаза имели голубой оттенок, а не серый.
У той тоже были такие же волосы, но не столь светлого оттенка. Телосложения она была более худого и глаза имели голубой оттенок, а не серый.
А то волосы имели телосложение))

- Ну, сначала я думала, что их логово у воды, но потом я передумала...
Второе я просто убрать

Буквально через сорок минут быстрым шагом,
Ходьбы быстрым шагом?

Я чувствовала это на кладбище в форте Локке
я заметила чёрного жреца, одетого точно так же как и его товарищ в форте Локе.

Локке или Локе?

- Нишка с нас жрец.
Не лучший вариант построения предложения)

Мне-то всё равно, я тут жить не остаюсь, но я напомнила ему о том, представитель какой расы выступил в роли переговорщика.
Ну например (уходит «я»)
Мне-то всё равно, я тут жить не остаюсь, но пришлось напомнить ему о том, представитель какой расы выступил в роли переговорщика.

Поэтиому если опоздаем к отплытию, то это будут только наши проблемы.
поэтому

В общем, как и по прежним главам, текст нуждается в некоторой вычитке. Хорошо бы чтоб его кто–то глянул, Ами, не ты – сам зачастую своих опечаток и ошибок не видишь, по себе знаю) Мне очень нравится реакция некоторых персонажей на главную героиню)) то они хватаются за сердце, то еще что) наверное, приятно обладать такой… выдающейся внешностью) нравится их команда – все четверо такие разные – да, есть от чего схватиться за то же самое сердце при виде такой компании)) странно только – но это вопрос не к тебе, это просто по сюжету – они же миролюбивые) ну, сами никого не трогают. Чего от них все шарахаются?))
Понравилось, как Азара сказала, что именно им придется разобраться с ящерицами, которые топят корабли – ну, действительно, хочешь, чтоб что–то было сделано, сделай это сам) тем более, если, реально, больше некому)
Понравилось, что она снова решила не биться – а договориться.
Как всегда, динамично и интересно. В каждой главе что-то происходит, и понемногу герои двигаются к своей цели. Будем читать дальше)
Ответить | Ответить с цитатой | Цитировать
 
 
# Amidas 18.01.2014 18:39
Спасибо, но вот только к сожалению, я не люблю напрягать людей, в найти человека, который вычитал бы такой объём не так-то легко. Я сейчас вычищаю один переводной текст от лишних местоимений, так девушка-переводчик была так рада, что я согласилась это сделать, что согласилась даже на то, что я не угляжу запятые, лишь бы в более-менее божеский вид привела.

От них все шарахаются, потому что у дроу - не самая лучшая репутация, проще говоря, они - страшная сказка для всех, в поселения их практически не пускают и стараются по возможности пристукнуть. Их представляют как жестоких и беспринципных убийц, кем в принципе, они и являются, в особенности культ Лолт.

И ещё тифлинг - они тоже имеют не самую хорошую репу))) Жадные, алчные и бессовестные, могут спокойно предать или засадить нож в спину. Поэтому они двое, так ещё и лесная эльфийка с дворф... Ну такая компания достаточно колоритная, вот и хватаются за сердце. Хотя здесь я всё-таки сама это придумывала, но дроу боятся, а к тифлингам относятся с большой настороженностью.
Ответить | Ответить с цитатой | Цитировать
 
 
# Li Nata 22.01.2014 13:26
Как и я) и согласна, что на такой текст найти бету сложно. Увы.

Я-то понимаю, что репутация у них такая - работает на них) или против них))) просто по тексту они сами никого не трогают - без необходимости) а их все боятся - вот прямо с одного взгляда) это логично) но вызывает симпатию к героям.
Спасибо за пояснения)
Ответить | Ответить с цитатой | Цитировать
 
 
+1 # Li Nata 12.12.2013 20:15
Комментарий инквизитора
Глава 4
Ух ты, рыжеволосая девушка с рожками))) может, для кого-то это и не новость, но мне, как не играющей во все это, в новинку и интересно.
Азара мне все так же нравится. Ее спутник - тоже, как ни странно))) Очень подробное, но не напрягающее деталями действие. Динамичное. Вероятно, это из-за количества сражений) сражения практические постоянные, и я вообще-то не против)
Набор тапочек))
а не чавкающую грязь покрытую водорослями, тиной, прелой листвой и полусгнившей древесины.
грязь, запятая

- Что, демон, кричать уже нет сил.
вопросительный знак?

Особенно если это богомерская дроу и вонючий дворф!
богомерзская

Келгар кнулся навстречу и сбил с ног командира отряда
кинулся

- Похоже, у меня нет выбора Келгар, - пожала плечами я
выбора, запятая

- Всё я готова. Пошли! – сказала весело тифлинг.
все, запятая

Компания состоящая из дроу, тифлинга и дворфа, может вызвать подозрения у любого.
компания, запятая

Подозреваю, что он это сделал просто для того (запятая) чтобы насолить демонессе и оставить её в меньшинстве.

- Я знаю, но поделать ничего не могу. Я всего лишь посыльный и не имею никаких полномочий здесь.
первое «я» можно убрать

Глава 5
Лейтенант не вызывал чувства, что побывал в боях. Да, он, как и все солдаты был крепким, видно, что оружие носит на поясе не просто так, но вот лицо у него не располагающее.
Вот эту фразу не поняла, первую. Мне подумалось, что он выглядит как вообще не бывавший в боях – словно зря носит оружие. А потом получается, нет, сражался. Какое отношение имеет располагающее лицо к тому, побывал он в боях или нет? Тут надо что-то другое.

- А разве твоим людям не нужно доказательство того, что командующий мёртв.
вопрос?
что среди камней мелькнула чья-то фигура, она так быстро растворилась в ближайших кустах, что я подумала, будто это просто игра воображения. Однако, внутренние ощущения просто кричали о том, что за нашим отрядом кто-то неотрывно следит.
просто-просто, второе просто можно опустить. Кричали достаточно)

- Не нравится мне здесь, - сказала тифлинг, осторожно ступая по покрытой вечерней росой тарве.
траве

Однако, это оказалаось не так легко сделать.
оказалось

Разбудив сонного алхимика (запятая) мы выкупили у него практически весь запас святой воды, алхимического огня и кислотных зельев.

- Славно мы потрудились! - буркнул дворф.
Мы можно убрать. Много «мы»

Пусть их трупы пополнять ряды нашей армии.
пополнят

Чтобы добраться до меня (запятая) вам пришлось перебить практически всё его войско.

Ами, очень много «мне– меня –я». Знаю, что с этим сложно справиться, когда пишешь от первого лица. Сама писала от первого лица, сама сражалась с этим)) Я не буду выделять уже, ладно? Хорошо было бы чуток почистить текст от этого – он бы только выиграл, тем более, что во многих местах можно просто убрать, хуже не станет. И все останется ясно.
Диалоги веселые) живые)) вообще, по всему тексту. Даже в момент битвы) Читается легко, и количество драк не напрягает, меня не напрягает, вопреки ожиданиям. Постоянно новые герои, события… интересно, смогу ли я уследить за всем) думаю, да.
Единственное, чего мне, кажется, не хватает – это чувств героев) хотя я прекрасно понимаю, что это работа другого плана.
Вот, не удержалась, прочитала еще две главы))
Ответить | Ответить с цитатой | Цитировать
 
 
# Amidas 13.12.2013 06:44
Спасибо, Натка, я знаю, что местоимений много, но вот убей не знаю как их убирать, я в процессе правки весь текст перечитывала и от большинства избавилась, но остались, конечно ещё, так просто перестраивать всё, чтобы избавиться от лишних, а я вот убей не знаю, как это делать.
Тифлинги, кстати, могу сказать в русской фэнтези очень плотно укрепились, именно, что во внешности, как и Нишка. Хотя в шестой редакции Забытых Королевств тифлинги уже больше по внешности ближе к демонам, нежели к людям.
Рада, что тебе интересно.

Цитата:
Лейтенант не вызывал чувства, что побывал в боях. Да, он, как и все солдаты был крепким, видно, что оружие носит на поясе не просто так, но вот лицо у него не располагающее.
Вот эту фразу не поняла, первую. Мне подумалось, что он выглядит как вообще не бывавший в боях – словно зря носит оружие. А потом получается, нет, сражался.
Знаешь, ну вот есть такой термин "штабной генерал", то есть как командовать войском он знает, его обучали и драться и приёмам разным боевым и тактике и стратегии. Но по факту опыта боевого у него нет. Ну, вот примерно это я и хотела сказать...
Ответить | Ответить с цитатой | Цитировать
 
 
+1 # Li Nata 11.12.2013 21:23
Комментарий инквизитора
Глава 2
Осколок найден. Странно ведет себя отец Азары, если честно. Очень странно! Впрочем, может, это мне так кажется. Снова насыщенная событиями глава, фантастические существа, снова бой, снова опасности, и маячит опасность впереди. Однако порадовало. что Азара умеет не только драться, но может при случае и договориться)) тем более, с такими странными существами. Парень, спутник ее, бестолковый немного. Нет, а отец все–таки темнит, темнит, как мне думается…

И опять я наловила тапочек)))
Узловатые и уродливые очертания деревьев, увешанных всё ещё влажной тиной, заставляли даже меня передёргивать плечами.
Передергивать плечами – смысл ясен, но что-то не то. Вздрагивать от отвращения?

В глазах помутнело, и видно было только размытые очертания.
хватило бы «в глазах помутилось».
Но это придирки))) я бы так написала.

А вот тут смотри, получается, прошли столетия, статуи и вдруг это была империя.
Непонятный абзац. Может, так разбить:

Подойдя к зданию, ведущему в подземелья, мы остановились и полюбовались работой иллефарнских мастеров. Прошли столетия, а статуи только-только начали осыпаться, это когда-то была великая империя, где эльфы и дворфы трудились сообща, теперь же от неё остались только руины.
Подойдя к зданию, ведущему в подземелья, мы остановились и полюбовались работой иллефарнских мастеров. Прошли столетия, а статуи только-только начали осыпаться. От великой империи, где эльфы и дворфы трудились сообща, теперь остались только руины.

Приходилось прятаться в комнатах, где мирно храпели обитатели болот и ждать пока чёртовы полуночники пройдут мимо.
ждать, запятая

Не смотря на то, что ни один из этих ящеров нам не ровня, я прекрасно понимала, что если разбудем (разбудим, опечатка) всю стаю, то встреча с Келемвором будет обеспечена в самом скором времени.

Но пока что удача не стремилась подкинуть нам свинью
Подсунуть?

Перед закрытыми дверьми, ведущими в следующее помещение (запятая) стояли две ящерицы, и (запятая) судя по их виду, спать они не собирались.

Поставив Бивила возле самого угла, мы стали ждать.
поставив, мы – не стыкуется. Она, вероятно, велела ему там стать. Тогда Бивил остановился у самого угла...

Вождь думал целую минуту, показавшаяся нам с Бивилом вечностью.
показавшуюся, опечатка

"Как хорошо (запятая) что мы спрятали тела. Надеюсь только на то, что они не увидят крови".

Нет, я был здесь и помогал раненым и советую тебе заняться тем же.
Разбила бы на два предложения. Раненым. точка. Советую тебе…

Я знаю, что ты умеешь прятаться и маскироваться как любая дроу, я очень хорошо тебя научил.
Первое «я» можно вовсе убрать, смысл не изменится.

Его капитан Финн, будет ждать тебя там.
Или не нужна запятая, или
Его капитан, Финн, будет ждать тебя там.

Глава 3

Ох, ну как же давно я не читала ничего с таким количеством драк! Честное слово, вхожу во вкус. Еще немного, и сама начну писать экшн)))
Келгар, новый персонаж – интересный. Хороший напарник Азаре. И спутник, вероятно, по дороге в Невервинтер. Искренне жаль, что читаю такими небольшими кусками – как только получится, сяду и просто почитаю в удовольствие. И напишу тогда общий комментарий. Так, маленькими кусочками, комментировать сложно. Очень много действия. Мне лично это нравится))
Текст хороший. На такой объем ошибок мало) но ты права, когда пишешь макси, опечатки-ошибки неизбежны. Это мелочи, на самом деле.

потому что возникало стойкое ощущение, что вокруг захлопывается огромная мышеловка
что-что, и мышеловка она как-то не вокруг...

Тревога нарастала с каждым днём, мне жутко хотелось побыстрее уйти из под сени болотистых деревьев.
из-под

Это была таверна "Плакуча Ива",
плакучая?

которые прибывали в Западную Гавань из форта Локе и обратно.
в смыcле - обратно? и уходили обратно, вероятно

Ускорив шаги предвкушая нормальный ночлег,
и предвкушая, или запятая

Подойдя ближе, передо мной предстала интересная картина.
получается, что картина подошла) Тогда уже «я подошла ближе и передо мной…» или как-то перефразировать.

- Мы и не собираемся, - придя в себя (запятая) развёл руками парень.

Ноги же были обуты в походные кожаные сапоги и, судя по их виду, их придётся в скором времени менять.
их-их

Зайдя внутрь, от меня тут же шарахнулась подавальщица.
Ами, смотри, зайдя внутрь – Азара зашла, а подавальщица шарахнулась. А у тебя получается что подавальщица и зашла и шарахнулась.
Я зашла внутрь, и от меня сразу шарахнулась…
как-то так.
Стоило мне зайти внутрь, как подавальщица шарахнулась в сторону.

Это было что-то вроде рагу с мясом, только мясом там и не пахло, однако я была довольна и этому. Дворф, конечно же, заказал к этому пару кружек пива, а вот я ограничилась стаканом вина.
три это на два предложения))

Выронив клинок, существо зарычало и побежало в мою сторону стараясь убить голыми руками.
Выронив клинок, существо зарычало и побежало в мою сторону, намереваясь убить голыми руками.

Я постараюсь вернуться к твоей работе как можно быстрее))
Ответить | Ответить с цитатой | Цитировать
 
 
# Amidas 12.12.2013 08:44
Спасибо за тапочки. Ну, такое количество битв обусловлено самой спецификой игры, я, конечно, старалась большинство из них опустить, всё-таки не в игру играю, но вот такие "значимые" опускать не получалось, к тому же в них-то и заключается дальнейшее прохождение))))

Цитата:
Однако порадовало. что Азара умеет не только драться, но может при случае и договориться)) тем более, с такими странными существами.
Ящерицы, на самом деле, не шибко умные создания, хоть и крупные, да и мозг у них побольше)))) Но сё равно они не слишком умны или хитры, поэтому договориться с ними большого труда не составляет... Ровно как и обидеть их проще простого, достаточно одной неправильно поставленной фразы, как те кинутся и разорвут на части.

Цитата:
Парень, спутник ее, бестолковый немного. Нет, а отец все–таки темнит, темнит, как мне думается…
Бивил - типичный деревенский силач, то есть много силы - ума не особо. А Дэйгун, он не темнит, он скорее недоговаривает и старается отделаться от вопросов. Ну, такой он товарищ, чувств практически не проявляет, да и судьба у него была не слишком лёгкая, но об этом попозже. :-)
Ответить | Ответить с цитатой | Цитировать
 
 
# Li Nata 12.12.2013 20:17
Да, я поняла, что битвы - это по игре. И ничего не имею против) и понимаю, что они влияют на сюжет - несомненно!

Но все равно. Можно было драться как берсерк - ни думая. А она решила договориться)

Бивил - да, и выглядит этаким деревенским парнем, именно как ты говоришь - много силы. Дэйгун... почитаем))) что там дальше будет)
Ответить | Ответить с цитатой | Цитировать
 
 
+1 # Li Nata 28.11.2013 18:50
Комментарий инквизитора

Пролог – глава 1

Я люблю фэнтези. Очень)
И почти никогда не читаю! Отчасти именно поэтому я с радостью взялась за твою работу. Пока прочитаны только пролог–первая глава, но – не пожалела. Начало интересное, уверена, что и дальше буду читать с удовольствием.
Азара, девушка –дроу, резкая, огрызающаяся, воинственная, мне понравилась. К Бивилу и Эми я осталась равнодушна) Правда, гибель последний была неожиданна.
Много имен, героев, событий. Динамично, расслабляться некогда. Только начало – а уже столько всего. Разговор о чуме, друиды, Ярмарка, нападение… и сражения. Постоянные сражения) если и дальше события будут развиваться так стремительно, наверное, это будет увлекательное чтение.

А пока обратила внимании на то, что у тебя, Ами, везде дефисы вместо тире – надо бы поправить. Нашла опечатки и неточности, посмотри, пожалуйста:

Меня разбудил назойлывый солнечный лучик
Опечатка, назойливый

Я закрылась одеялом, но только чуткий слух уловил громкие голоса, весёлый смех и шум праздника, поняв, что уснуть теперь не удастся, я встала с кровати и быстро оделась.
Я бы слово «только» убрала вообще

Чёрная гладкая кожа снежно-белые волосы, подстриженные по плечи,
После «Кожа» запятая или «и»

Кровать была заправлена, а значит, хозяин комнаты ужа давно встал.
Уже

Он отошел от меня, идя вглубь гостиной,
Я бы написала короче – «направился вглубь гостиной» и все) «идя» как–то не звучит.

Георг попросил провести состязание лучников, так что если захочешь поучаствовать, то найдёшь меня там.
Так что если захочешь поучаствовать, меня там найдешь.

Пшеничного цвета волосы она всегда заплетала в простой конский хвост,
Собирала?

Выжила лишь треть населения, успевшее покинуть Западную Гавань до того как пришёл неведомый враг.
успевшая.

Доярка опустила плечи. Она и Бивил прекрасно знали, что после этой Ярмарки я уеду из этой чёртовой деревни.
Первое «этой» можно опустить

Наша компания подошла к Меррингу, и тот указал на бочонок, стоящий неподалёку от него.
Неподалеку, точка)))

Но всё-таки школа отца меня много научила, в частности, не показывать эмоций.
Многому

Он рассеянно смотрел на тренирующихся подростков и взрослых, которые неусатанно переругивались между собой.
Неустанно

Извинившись, я направилась обратно к друзьям, а затем все вместе направились к Тармасу.
Направилась – направились

Глава1
В окно было видно, что вся деревня оказалась охвачена огнём, слышались крики и звон оружия.
Просто охвачена огнем, «оказалось» не нужно

Однако, размышлять над фантастичностью их появления, мы не стали, поскольку они явно пришли сюда не разговоры разговаривать.
После появления запятая не нужна

На улице, нас встретил Мерринг, который выхаживал раненых.
После «на улице» запятая не нужна

Он был ранен и истекал кровью, молил о помощи, решив проявить хоть какплю милосердия, я перезала ему горло.
Каплю, перерезала – опечатки

Это создание было такое худое, что кое-где проглядывались кости,

Проглядывали

Идёмте на север.

Может, лучше все–таки «идем»?

И здесь тоже – волосы, волосы, заплетенные в хвосты. Как это – заплетены в хвосты?

Через два часа все уцелевшие жители залечивали раны и помогали тяжелораненным.
Тяжелораненым

Очередному раненному требовалась помощь.
Раненому

…И серебряный осколок. Ну, какую ценность представляет собой осколок? Вероятно, большую…
Как уже сказала, читать и комментировать буду с удовольствием.
Ответить | Ответить с цитатой | Цитировать
 
 
# Amidas 08.12.2013 13:20
Спасибо, да, когда пишешь большой объём, то самое страшное - это опечатки, их порой бывает очень много и глаза просто замыливаются их выискивать. Спасибо за разбор.
То что много имён и героев - это уже часть игры, новеллизацией моё произведение назвать нельзя, поскольку некоторые моменты я опустила, некоторые добавила, но сюжет сохранился, а без имён никуда, к тому же многие диалоги пришлось переписывать, а потом и переделывать, переводчики не заморачивались по поводу повторов и тавтологий)))))
В общем, рада, что тебе интересно, сейчас сижу пишу продолжение этой истории, она не такая длинная, но понравилась намного больше этой)))
Ответить | Ответить с цитатой | Цитировать
 

pechenka 0Пожертвовать на развитие сайта

Личный кабинет



Вы не авторизованы.

Поиск

trout rvmptrout rvmp

Новое на форуме

  • Нет сообщений для показа